Nieuws

Verwante zielen: Harman Kardon

Harman Kardon creëert hoogwaardige, innovatieve geluidssystemen, voor zowel thuis als in de wagen. En nu dus ook voor de Polestar 2. Wij bespreken met ontwerpers Philipp Siebourg en Jan Geisler hoe audio en wagens versmelten tot een geheel, ontwerpuitdagingen en het belang van hoogrenderende gatenpatronen.

Kan u zich even voorstellen?

Jan: Mijn naam is Jan Geisler en ik ben industrieel ontwerper bij Huemen, het eigen ontwerpbureau van Harman. Ik werk voornamelijk samen met Polestar, maar ook met andere merken die hun eigen onderdelen produceren. Samen met hun ontwerpteams integreer ik het geluidssysteem in de wagen.

Philipp: Jan zit in mijn team. Binnen het wereldwijde Huemen-team leid ik het geluidsontwerp voor wagens. Dat doen we voor alle merken onder de Harman-vleugels: Harman Kardon, JBL, AKG, Revel, Infinity, Mark Levinson, en Lexicon. Ook voor samenwerkingen zoals bijvoorbeeld Bang & Olufsen. Het is mijn verantwoordelijkheid dat onze ontwerpen stroken met het DNA van die merken.

Op welke uitdagingen stoot je bij het ontwerp van een geluidssysteem voor een wagen, en in het bijzonder een elektrische wagen (EV)?

Jan: Goede vraag. Of het nu voor een EV is of voor een andere wagen, zijn geluidssysteem ontwerpen is altijd een uitdaging. Het draait om akoestiek en om de juiste plek. Maar het allerbelangrijkste? Dat je twee types ontwerp-DNA met elkaar matcht en dat daaruit het perfecte huwelijk voortvloeit. De Polestar 2 is minimalistisch, tijdloos en nauwkeurig. Dat geldt niet alleen voor de lijnen in het interieur, maar ook voor de materialen. WeaveTech, bijvoorbeeld, is zijn tijd ver vooruit. En net daarom botert het zo goed met Harman Kardon: wij zijn óók altijd geavanceerd, tijdloos en nauwkeurig. Een moeilijkheid waar we tijdens het ontwerp tegenaan liepen, was de plek voor het logo van ons 60°-patroon bepalen. Er was maar één plek, namelijk op de centrale luidspreker. Afhankelijk van waar je zat in de wagen, zag je het niet als 60°. Samen met Lisa Reeves (Head of Interior Design) en Juan Pablo Bernal (Interior Design Manager) hebben we daar iets op gevonden. We trokken het patroon recht om het symmetrischer te maken. Dat was de allereerste keer dat we zoiets uitprobeerden. In andere auto’s hameren we op dat strikte 60°-patroon. Maar voor de Polestar 2 paste het zo goed in het midden. En toen kwamen we bij deze knop in het deurpaneel. Die vind ik persoonlijk erg leuk. Het is een verfijnde en subtiele knipoog, die je misschien niet direct ziet. Volgens mij was dit echt het moeilijkste aan het ontwerp: twee werelden samenbrengen en tegelijk ervoor zorgen dat ons merk zichtbaar is, in een wagen die niet te opzichtig wil zijn. Die deurknop is een heel goede manier om dat voor elkaar te krijgen.

Philipp: Een van de grootste uitdagingen bij het ontwerp voor EV’s is volgens mij het energieverbruik. Bij geluidssystemen, met al hun versterkers en luidsprekers, moet je daarmee voorzichtig omspringen. Dat doen wij dankzij ons hoogrenderend gatenpatroon. Want zeg nu zelf, peperdure, krachtige luidsprekers wegstoppen achter een grille die het geluid tegenhoudt? Dat is toch zinloos? Wij gebruiken parametrische modelbouwers om de efficiëntste verhouding tussen de open en gesloten stukken van de luidspreker te bereiken. We werken ook nauw samen met de leveranciers om ervoor te zorgen dat zij die grilles kunnen produceren. Samen met de akoestische en mechanische ingenieurs verbeteren we de efficiëntie en het ontwerp. Zo hebben we heel wat invloed op hoe de productie zich ontwikkelt. Daarop ben ik echt trots. Want die precisie, daarvoor staat Harman nu net.

Hoe zag het ontwerpproces tussen Harman Kardon en Polestar eruit?

Jan: Hameren op details, details en … details (lacht). Er passeerden veel ideeën de revue. Het begon met het 60°-patroon. Ik ben vaak naar Göteborg gereisd om met verschillende 3D-prints het ontwerphok in te duiken. Er was er ook eentje waarbij het patroon in de andere richting ging. Zo probeerde ik te achterhalen hoe goed het geheel werkte in modellen met het stuur links én rechts. Letterlijk elk gaatje dat het dichtst tegen de buitenrand van de grille zit, namen we onder handen: we probeerden het te verlengen en dan weer in te korten. Alles om ervoor te zorgen dat ze er vanuit om het even welke hoek perfect uitzagen. En dat ze de contouren van de grille perfect volgden. Op dat moment waren we dus gaten heen en weer aan het duwen! We maakten verschillende ontwerpen, tot we het juiste vonden. Dat stuurden we naar Lisa en haar team om van hen groen licht te krijgen. Daarna zorgde hun technische team ervoor dat het maakbaar werd. Zij voegden onder andere diepgangshoeken toe en stuurden het ontwerp dan terug naar ons. Wij namen het een laatste keer onder de loep: zo waren wij zeker dat we ook met de toegevoegde diepgangshoeken de juiste akoestische transparantie behielden. Met de knop ging het net zo. Er moest altijd een soort knop zijn, waarvan ik dacht dat die een soort functie had. En op een typische Harman Kardon-manier hebben we design en functionaliteit op één plek samengebracht.

Welke gelijkenissen zie je tussen beide merken?

Philipp: Harman Kardon is een merk met een zekere maturiteit. Dat zie je aan de materiaalkeuze en de manier waarop we het merk presenteren. Het is geen oud product, maar het heeft wel een rugzak vol ervaring. Het is een merk dat al het een en ander heeft verwezenlijkt. Dat delen we volgens mij met Polestar.

Polestar 2 is minimalistisch, tijdloos en precies. Daarom past het zo goed bij Harman Kardon.

Hoe vaak werken jullie met duurzame en/of gerecycleerde materialen?

Philipp: Harman produceert de luidsprekergrilles niet zelf. We hebben geen productiecentra. Voor de fysieke onderdelen hebben we dus alleen een indirecte invloed. We hebben een sterke band met onze leveranciers. Zo weten zij bijvoorbeeld hoe ze het 60°-patroon moeten creëren. Samen met hen bedenken we alternatieve oplossingen. Die laten we af en toe zien in de vorm van een concept. We kijken ook naar wat Harman Kardon in de toekomst zou kunnen zijn. Binnen Harman hebben we een R&D-team dat EPIC heet. Dat staat voor …

Jan: … Early Pursuit with Innovative Concepts.

Philipp: Inderdaad. Het is een team van ingenieurs dat ideeën en technologieën uitwerkt. Er zijn immers zoveel vereisten voor materialen en onderdelen in wagens. We hebben ook een team van materiaalspecialisten. Zij schuiven nieuwe materialen onder hun vergrootglas voor een analyse: voldoen ze aan alle vereisten voor de auto-industrie? Het is een driehoek: het EPIC-team, de leverancier en het ontwerpteam. Wij zijn het creatieve bureau.  Sommige van onze competenties gaan hand in hand met EPIC, omdat wij de luidsprekergrilles maar tot op zekere hoogte kunnen ontwikkelen.

Harman Kardon is befaamd voor zijn ontwerpen. Zijn er andere details in het ontwerp die specifiek voor de Polestar 2 zijn?

Jan: Het logo is een ander interessant detail. Normaal gebruiken we (roestvrij)stalen grilles waaruit we met een diamant het logo slijpen. Maar de centrale luidspreker is van plastic. We moesten dus een betere manier vinden om het Harman Kardon-logo te creëren zoals wij dat wilden. Het Polestar Design-team stelde daarom voor om foliedruk te gebruiken en zo dezelfde look te creëren. Vanuit een productiestandpunt is dat makkelijker. Je hoeft het hele ding niet af te dekken en dan het Harman Kardon-logo te verchromen. Het is een geheel. Je hebt ook maar één stuk gereedschap nodig. En er is maar één onderdeel dat je moet integreren met de luchtuitlaten. Dat betekent ook: minder onderdelen. Ik kan het niet genoeg benadrukken: het was een proces van samenwerken. Daarom hou ik zo van deze baan. Ik laat een voetafdruk na in een wagen zoals de Polestar 2. Dat is als ontwerper fantastisch, want die wagen zal nog lang bestaan. En ik mag met andere geweldige ontwerpers samenwerken, zoals Lisa en Juan Pablo. We bundelen al onze krachten als ontwerpers om één geweldig product te verwezenlijken.

Philipp: De luidsprekers in de portieren zijn bekleed met stof. We maken dus echt gebruik van de portierbekleding. Dat hebben wij niet bedacht: de leverancier maakte dat mogelijk. Traditioneel gezien zouden we de stof afknippen en er een grille plaatsen. Om het geluidssysteem nog beter te integreren, mochten we van onze ingenieurs de stof over de luidsprekers trekken. We gaan er prat op dat alle onderdelen die je in de wagen ziet, echt bij het merk aansluiten. Betaalt de klant voor een eersteklas systeem? Dan moeten de luidsprekers dat ook uitstralen. Die kracht van het geluidssysteem moet te voelen zijn. Heeft de wagen een standaardgeluidssysteem? Dan is een natuurlijkere uitvoering een beter idee. Maar hoe opvallender het systeem, hoe krachtiger het is. Hoe meer aandacht je aan audio besteedt, hoe meer je het in de wagen ook wilt zien.

Kan je ons meer vertellen over Huemen?

Philipp: We hebben Huemen zo’n 2 jaar geleden opgericht. Het is een internationaal ontwerpbureau van 250 ontwerpers binnen Harman. We hebben mensen met heel uiteenlopende competenties in het team. En onze sterkte ligt net in die diversiteit. Toen we dit bureau oprichtten, wisten we lang niet hoe we het zouden noemen. We hielden onderling een wedstrijd en daaruit kwamen heel wat interessante potentiële namen, met logo’s, achtergrondverhalen, noem maar op. We wilden trouw blijven aan wie we zijn. We ontwerpen niet puur voor het plezier, we doen het voor ándere mensen. En zo kwamen we bij de naam van ons bureau: Huemen. Als je kijkt naar de schrijfwijze, dan zie je een kleine, creatieve uitspatting. Het Engelse woord ‘hue’ betekent eigenlijk: toonaarden en facetten.

Jan: Wist je dat het Polestar-geluidssysteem een IF award. heeft gewonnen? Interessant, want dat is een prijs voor productontwerp die al járen bestaat. Enkele jaren geleden schreven we voor het eerst producten voor geluidssystemen in wagens in. En dát is geen losstaand product: het komt pas tot leven in een ánder product. Toch vond de jury dat opmerkelijk en de moeite waard om te belonen met een award. Dat is best geweldig.

Philipp: We zijn de enige op de markt die in de prijzen valt met geluidssystemen voor wagens. Niemand anders doet ons dat na.

Aanverwante onderwerpen

Polestar en IONITY

Het is mogelijk om iets toe te voegen door iets weg te nemen.

Polestar © 2021 Alle rechten voorbehouden
Locatie wijzigen: