Hollywood elektrificeert: kunnen EV’s ook schitteren op het witte doek?

Sterren komen en sterren gaan in Hollywood. Dat geldt ook voor wagens in dit filmmekka. De wagens die we op het grote en kleine scherm zien, kunnen een blijvende indruk op ons maken, maar soms merken we ze ook gewoon haast niet op. Wanneer ze wel in ons geheugen worden gegrift, gaan ze een eigen leven leiden en creëren ze een herinnering die nooit vervaagt. Nadat de Polestar 3 in de HBO-hitserie Succession te zien was, polsten we bij insiders uit Hollywood of een elektrische wagen ook zo'n glansrol kan krijgen.

Polestar 2 overlooking the LA skyline

De film- en televisiegeschiedenis bevat een waslijst aan wagens die hun medesterren naar de kroon steken. Denk maar aan Batman en je ziet meteen de Batmobile voor je, die door de straten van Gotham scheurt. Back to the Future werd een cultureel fenomeen, maar wat zouden Marty McFly en Doc Brown zijn zonder de DMC DeLorean? Steve McQueen werd het toonbeeld van cinematisch charisma, maar misschien was het wel de Ford Mustang GT ´Bullit´ die hem aan dat imago hielp.

Het Petersen Automotive Museum bevindt zich in het centrum van Los Angeles. In het museum met zijn opvallende gevel staat het verhaal van de auto-industrie en haar invloed op de popcultuur centraal. De curator, Jonathan Eisen, is van mening dat de beste wagens in films en op tv vaak boekdelen spreken over het personage dat erbij hoort of ermee rijdt.

"Omdat wagens zo alomtegenwoordig zijn, zijn ze een afspiegeling van het personage dat wordt opgevoerd. Een man die met een minibusje rijdt, is een huisvader en dat kun je er meteen aan zien. Een versleten oude Pinto vertelt ons meer over iemand dan een dialoog van tien minuten. Dat is al heel lang zo. Van Laurel en Hardy, die in een oude rammelkast rondreden tot The Fast and The Furious, een wagen is een verlengstuk van de persoonlijkheid van een personage."

01/03

Wagens zijn niet weg te denken uit de verhalen op het grote en kleine scherm, maar nu een veranderend cultureel landschap en milieuoverwegingen voorop staan, is het duidelijk dat EV’s een steeds grotere rol krijgen in de plot. 

Uit een recent onderzoek is gebleken dat in de afgelopen vijf jaar het aantal elektrische voertuigen op onze schermen met meer dan 140% is gestegen. Jonathan Eisen is van mening dat deze recente opleving duidelijk merkbaar is in de manier waarop EV’s nu in beeld worden gebracht in de popcultuur.

"In de jaren 80 of 90 van de vorige eeuw hadden elektrische voertuigen nog iets aparts of grappigs over zich. Dat had uiteraard veel te maken met de modellen die toen beschikbaar waren, maar als een wagen iemands persoonlijkheid moest weerspiegelen, dan was de persoon die met een EV reed altijd een zonderling. Tegenwoordig zijn EV’s in de popcultuur echter volstrekt normaal geworden. Ze zijn niet meer per se een statement. Het zijn gewone wagens omdat ze nu deel uitmaken van het dagelijks leven." 

Polestar 2 at Santa Monica Beach.
Front-end of Polestar 2 at Santa Monica Beach.
Wagens en popcultuur zijn onlosmakelijk verbonden en volgen elkaar.
Jon Alain Guzik

Het grootste filmevenement van 2023 was de release van Barbie. De film heeft aan de kassa de kaap van één miljard dollar al overschreden en het is geen toeval dat de hoofdpersonen in de film elektrisch rijden. Een customized elektrische Corvette uit 1956 voor Barbie en een Hummer EV voor Ken. De tekenen wijzen op een overstap in de entertainmentindustrie, maar kiezen producenten en scenarioschrijvers ook bewust voor elektriciteit als ze de keuze krijgen?

Autojournalist Jon Alain Guzik schrijft voor Hollywood Reporter en merkt een onderscheid op tussen creatieve keuzes en productplaatsing. Hoewel marketingafdelingen en studiomanagers bekendstaan om hun hechte relaties, zijn studio's zich er terdege van bewust dat overduidelijke productplaatsing in hun verhaal ongewenst is. Guzik denkt dat dit vooral het geval is als het gaat om duurzaamheid: "Iedereen met wie ik heb gesproken, van schrijvers en regisseurs tot producenten, is het ermee eens dat alles wat in beeld verschijnt ten dienste moet staan van het spektakel, en niet zomaar lukrake beeldvulling mag zijn." 

Merkdeals en samenwerkingsverbanden tussen automerken en mediabedrijven zijn niets nieuws, maar de stijgende aandacht voor elektrische voertuigen en duurzaamheid is dat wel. De Superbowl-commercial van dit jaar met Will Ferrell kondigde de samenwerking aan tussen General Motors (GM) en streaminggigant Netflix en hun initiatief "Entertain to Sustain", dat het gebruik van elektrische voertuigen promoot.

De populariteit van EV’s op het scherm neemt toe, maar is het mogelijk dat de wereld die door tv en films wordt gecreëerd, ook helpt een duurzamere wereld te creëren, of is het net andersom? Guzik denkt dat beide perspectieven waar zijn.

"Wagens en popcultuur zijn onlosmakelijk verbonden en volgen elkaar. Wagens weerspiegelen wat er zich afspeelt in de moderne cultuur, en films creëren op hun beurt een sterk verwaterde versie van wat moderne cultuur is, en dit vormt de opmaat. Zeker in de Verenigde Staten is er steeds meer belangstelling voor elektrische voertuigen, maar beslist ook voor duurzaamheid in zijn geheel. Als mensen dus echt geïnteresseerd zijn in films en duurzaamheid, zullen er uiteraard veel meer EV's en duurzaamheidsaspecten te zien zijn in deze uitingen van de popcultuur."

01/02

Het klimaatbeleid in Californië is een van de meest vooruitstrevende in de VS. In vele opzichten is deze Amerikaanse staat het toonbeeld van duurzaamheid. De Amerikaanse entertainmentindustrie en haar schrijvers zijn nog steeds grotendeels in Los Angeles gevestigd en voor Guzik is de invloed hiervan duidelijk merkbaar in de producties die daar worden gedraaid.

"De cultuur waarin je leeft sijpelt nu eenmaal door in alles wat je schrijft, en dat geldt zeker voor Hollywood, waar de mensen rondrijden in EV's en hun wagens opladen, zonnepanelen op hun dak installeren en thuisbatterijen in hun woning."

De elektrische wagen maakt duidelijk zijn intrede op onze schermen. De vraag is nu hoe lang we nog moeten wachten op de eerste EV in een glansrol. Een wagen die zelf een personage wordt en een film legendarisch maakt? Ziet Guzik dit binnenkort gebeuren?

"Zover zijn we nog niet, maar wie weet misschien wel in de komende jaren. Ik zie het wel gebeuren dat we Dom Toretto in Fast and the Furious 14 of zo zien rondrijden in een of andere elektrische Dodge - ik denk dat dat wel zou kunnen werken. We moeten nog een beetje geduld hebben."

Aanverwante onderwerpen

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Welkom bij de derde aflevering van Beyond the Road, onze nieuwe contentserie waarin we verhalen van Polestar-bestuurders van over de hele wereld in de kijker plaatsen. In deze aflevering maken we kennis met vastgoedmakelaarster Tanja Sotka in de afgelegen en serene landschappen van het Finse Lapland, waar ze een gevoel van vrijheid en een levensdoel heeft gevonden.