Elbilens historia: en hjälteresa

Från kallelsen till äventyret till den djupaste avgrunden, och den episka pånyttfödelsen. Elbilens historia har alla beståndsdelar som utgör en spännande berättelse.

White and red light from a Polestar 2 illuminating the darkness.

Ett vanligt scenario i film och litteratur är att huvudpersonen i berättelsen ger sig ut på ett äventyr som för alltid förändrar hjältens liv. Denna berättarmodell, som kartlades först av författaren Joseph Campbell, återfinns numera i nästan alla populära äventyrsfilmer. Oavsett om det är Frodo Baggins, Luke Skywalker eller Mulan så följer den heroiska resan alltid samma mönster.Elbilens resa är en historia som det inte finns så många romaner eller filmer om. Men som alla stora äventyr är det ett som är värt att berätta om.Det första steget i hjälteresan är kallelsen till äventyret. Även om det finns bevis som tyder på att småskaliga elbilar fanns redan så tidigt som på 1830-talet, så var de inte mycket mer än enkla prototyper. De hade problem som klumpig styrning, låg hastighet och begränsad räckvidd, och det var inte förrän i slutet av 1800-talet som den första praktiska elbilen introducerades. William Morrison, en amerikansk kemist, byggde en bil för sex passagerare som kunde nå en topphastighet på 23 km/h. Även om det inte var mycket mer än en elektrifierad vagn, så hjälpte den till att få upp intresset för elfordon, och där har vi början på vårt elbilsäventyr.Det andra steget handlar om vår hjältes prövningar och belöningar. Vid sekelskiftet mellan 18- och 1900-talet började elbilarna sprida sig världen över. I New York fanns det en bilpark på över 60 eldrivna taxibilar. Även om häst och vagn fortfarande var det huvudsakliga transportmedlet tävlade elbilarna med nyare typer av automobilfordon. Nämligen bilar drivna med ånga och bensin.Ångdrivna motorer hade funnits i fordon sedan 1870-talet, men hade inte visat sig vara effektiva nog. Eftersom de tog lång tid att starta och var starkt beroende av vatten var de ingen match för de nya, effektiva elbilarna.Men deras andra fiende, bensinmotorn, var definitivt ett större hot. Bensinbilarna hade dock sina svagheter. Förutom motorbullret och de otrevliga avgaserna var de dessutom jobbiga att köra. Med de krångliga växlingarna och den tunga vevningen för att dra igång motorn var bensindrivna bilar inte någon direkt avkopplande upplevelse att köra.De tidiga elbilarna led inte av samma problem som sina ång- och bensindrivna motparter. De blev snabbt populära bland stadsbefolkningen, eftersom de var perfekta för korta resor i staden. Allt eftersom fler människor fick tillgång till elektricitet under tidigt 1900-tal blev det lättare att ladda elbilar och deras popularitet ökade. Ett tag i början av det förra seklet var en tredjedel av alla fordon på vägarna eldrivna.Men precis när deras framgångar verkligen började ta fart sattes en pinne i hjulet för dem. Detta tar oss till nästa fas av hjälteresan: Den djupa avgrunden.1908 lanserades T-Forden som gjorde att bensindrivna bilar blev både lättillgängliga och överkomliga för vanliga människor. Med ett pris som låg under hälften av priset för en elbil blev T-Forden snabbt det dominerade fordonet på bilmarknaden. Och för att gjuta olja på elden gjorde upptäckten av råolja i Texas att bensin blev ännu billigare. Snart dök det upp bensinstationer över hela USA. Elbilens öde förseglades på grund av den billiga serieproducerade bensinbilarna, den ökade tillgången på bensin och bristen på elektricitet i de glesbebyggda områdena av USA. Redan 1935 var elbilen ett minne blott.

A white Polestar 2 driving on the road between mountains at dusk.

Under de kommande 30 åren fanns inte en elbil så långt ögat nådde. Det var inte förrän på sent 60-tal som enstaka elbilar började dyka upp igen. När oljepriserna sköt i höjden och bensinbrist uppstod tvingades USA:s regering att titta på alternativa metoder för masstransporter. Detta ledde till ett förnyat intresse för forskning och utveckling av elfordon och hybridfordon. Men det blev en tuff kamp.Eftersom elbilarna låg 30 år bakom bensinbilarna vad gällde forskning låg de elbilar som tillverkades på 70-talet inte i närheten av konkurrenterna, med stora begränsningar i såväl räckvidd som kraft. Det var inte förrän på 2000-talet som elbilen skulle pånyttfödas, vilket är nästa fas i hjälteresan.På liknande sätt som när Sam Gamgi tar Frodo på sina axlar i Sagan om Ringen gjorde Toyota Prius entré på bilscenen. Som världens första massproducerade elhybridfordon tog den världen med storm. Med stigande bensinpriser och oron för den globala uppvärmningen högst på dagordningen blev det ny fart på intresset för elbilar. Det var i det här skedet som ett litet uppstartsbolag i USA jobbade i hemlighet på drömmen att skapa en lyxig elektrisk sportbil som för alltid skulle förändra vår bild av elbilar.Teslas succé skapade en svallvåg inom branschen som tvingade upp även de största fiskarna i dammen, och fick dem att inse att de var tvungna att fokusera på eldrivning. Bilmärken världen över började nu skifta från förbränningsmotorer till elmotorer. Därmed var vår hjältes pånyttfödelse fullbordad.Idag finns det fler elbilar än någonsin. Med länder som Norge i spetsen, där över 90 procent av de nya fordon som säljs är eldrivna och EU som planerar att förbjuda försäljning av bilar med förbränningsmotor till 2035, så ser framtiden ljus ut för vår hjälte.Vi är otroligt stolta att vara delaktiga i detta äventyr, men vi vet att vi fortfarande har en lång väg framför oss. Vår hjälteresa är ännu inte över. Vi har många mil att gå, berg att bestiga och drakar att besegra. Även om det här inte är slutet, så är det kanske början på ett lyckligt slut.

Relaterat

Min backningsduell med en före detta rallymästare

Två förare. En isbana. Polestar 4. Och en kappkörning, baklänges.