Strimlade surfbrädor blir hållbara skateboards

Under gångna årtionden har skateboarding gått från att vara en subkultur på samhällets utkant till en OS-sport som visas i TV. Med tanke på denna utveckling funderade vi vad nästa steg för skateboarding kan bli. Så vi reste till dess födelseplats i Kalifornien för att undersöka saken närmare. Där finns Shred MFG, ett företag som tillverkar både surfbrädor och skateboards. De berättar om sin passion för hantverket och om en grönare framtid för brädåkare.

Kaliforniens brädkultur i korthet

När skateboardingen uppfanns någon gång på 50-talet fanns det redan en blomstrande surfingkultur. Intresset för surfing hade redan börjat gro i början av 1900-talet när den hawaiianske surfaren George Freeth tog med sporten till södra Kalifornien.

Men det var när bilar blev mer allmänt tillgängliga som surfingen slog igenom på allvar. Nu kunde surfarna lasta sina stora brädor på bilen och jaga de bästa vågorna längs hela USA:s västkust.

Men havet kan vara oberäkneligt och vågorna kommer och går. Det är svårt att surfa utan vågor, så de mest seriösa entusiasterna letade efter ett annat sätt att surfa när havet låg platt. Asfalten är definitivt platt, men alltid tillgänglig för alla, så därför föddes "trottoarsurfingen".

Denna nya form av surfing var början på skateboardingen. Sedan dess har skateboarding vuxit till en populär sport med flera olika grenar. Men skejtarna har alltid behållit sin ursprungliga, avslappnade stil genom åren.

Uppväxt på bräda

Marcelo Gagliardi, grundaren av Shred MFG vill föra vidare traditionen genom att göra brädor för framtiden. 

Surfing har varit en del av Marcelos liv sedan barnsben. Så länge han kan minnas har han varit fascinerad av idén att åka på vågorna, och eftersom han växte upp vid stranden i Brasilien hade han bra möjligheter att följa den drömmen. Det som lockade var frihetskänslan. 

"Det är ett unikt och fritt sätt att uttrycka sig. Varje gång du surfar är det en ny upplevelse. Varje våg är annorlunda. Det känns som en bra balans mellan någon som är bra för hälsan och en utmaning, samtidigt som du får vara ett med naturen", säger Marcelo.

Hans passion för sporten har långt ifrån minskat, utan expanderat till att även omfatta så kallad trottoarsurfing. Dessutom har han lyckats livnära sig på sin hobby. 

Efter att ha arbetat med att tillverka handgjorda surfbrädor i över tio år tog Marcelo steget ut i det okända och startade eget. Idag driver han Shred MFG, en surf- och skateboardfabrik i Kalifornien – skateboardingens födelseplats och ett av världens centra för produktion av surfbrädor.

Shred MFG owner Marcelo checks on orders.
Close up of Shred scribble logo.
"Shred" förverkligar konceptet att kunna skapa nya produkter av avfall och förlänga en produkts livscykel bortom engångsbruk. Det är i princip en bekräftelse på att det finns sätt att skapa värde av skräp, och på så sätt skapa cirkularitet.
Marcelo Gagliardi, grundare av Shred MFG
Skära vågor och bygga brädor

Innan vi går in på detaljerna i hur man tillverkar hållbara brädor måste vi klara av lite ordkunskap. På surfarspråk är "shredding" när en surfare på ett skickligt sätt lyckas göra stora svängar på en våg så att vattnet stänker ordentligt när brädan skär genom vattnet.

Ordet "shred" i namnet på Marcelos företag syftar på avfallet från surfbrädor som de använder för att göra skateboards. Men för Marcelo och hans anställda betyder det mer än bara materialet och processen. Det förkroppsligar företagets hela filosofi.

"'Shred' förverkligar konceptet att kunna skapa nya produkter av avfall och förlänga en produkts livscykel bortom engångsbruk. Det är i princip en bekräftelse på att det finns sätt att skapa värde av skräp, och på så sätt skapa cirkularitet", säger Marcelo.

Det är något poetiskt med att Shred MFG:s skateboards tillverkas av återvunna surfbrädor, precis som skateboardingen utvecklades från surfing. Vi har slutit cirkeln så att säga.

Att tillverka återvunna skateboards

Åter till processen och sakens kärna - bokstavligen. Shred MFG gör både surfbrädor och skateboards för hand. Deras surfbrädor är handgjorda högkvalitetsbrädor av polyuretan och epoxy som antingen formas i verkstaden eller levereras dit, färdiga att laminera.

Sedan sätter teamet på fenor, målar eller klarlackar, laminerar surfbrädorna med glasfiber och avslutar med epoxy och slutlig kvalitetskontroll.

Det avfall som skapas i denna process, som överskottsharts och andra biprodukter, samlas in och slängs i en stor rivmaskin som förvandlar det till multifärgad konfetti. Detta 100 % återvunna material kallas "shred" och används sedan för att tillverka kärnan till en skateboard. Resultatet? Det talar för sig självt. Men hur bra är dessa brädor att åka på?

Skateboards gjordes länge i huvudsak av trä. Någon gång på 70-talet kom det lättviktsbrädor i plast, men med begränsad framgång. Kort därefter blev träbrädor standard i branschen. Men plastbrädorna kom tillbaka omkring 2010 när det australiensiska märket Penny återupplivade den lilla plastbrädan.

Marcelo försäkrar att åka på en Shred MFG-skateboard i kompositmaterial är väldigt likt att åka på en träbräda. Den största fördelen med en kompositbräda är enligt honom hur slittålig den är.

"Med beprövade konstruktionsmetoder som de som används inom bil- och flygindustrin får vi en mycket stark och långlivad produkt. Vi är stolta över att vara de första att tillämpa dessa metoder i en ny bransch", säger Marcelo.

Surf and skateboard manufacturer Shred.
Vi tycker det är viktigt att bidra till att nästa generation ska kunna få glädje av samma saker som oss, genom att använda hållbara metoder och innovera våra produktionsprocesser.
Marcelo Gagliardi, grundare av Shred MFG
Skateboards för nästa generation

Marcelo är en av de där som lyckats göra karriär på sin passion och startade företaget i sitt garage. I förlängningen bidrar Marcelos arbete också till att göra surfing och skateboarding mer miljövänliga i framtiden, vilket är ett viktigt bidrag med tanke på dagens utveckling med stigande havsnivåer och förorenade städer.

"Det är verkligen viktigt för oss som företag att ha hållbarhet som en av våra grundpelare. Det går inte att utöva våra favoritsporter om inte miljön är frisk och välkomnande", kommenterar Marcelo.

Eftersom han växte upp med att surfa i ett blått hav vill Marcelo även att hans barn ska få uppleva samma sak.

"Vi tycker det är viktigt att bidra till att nästa generation ska kunna få glädje av samma saker som oss, genom att använda hållbara metoder och innovera våra produktionsprocesser", säger Marcelo. "Vi måste se till att dessa aktiviteter finns tillgängliga för de som behöver en annan typ av terapi, ett annat utlopp. Vi vill föra det vidare genom varje produkt vi skapar."

Relaterat

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Välkommen till tredje avsnittet av vår artikelserie Beyond the Road, där vi träffar Polestar-ägare från hela världen och tar del av deras berättelser. I det här avsnittet besöker vi mäklaren Tanja Sotka i finska Lappland, vars rofyllda natur ger henne både lugn och mening.