Läder: hållbart på fler än ett sätt

Läder är ett av de mest exklusiva material som finns, och det uppskattas för sin slitstyrka och för sitt vackra åldrande. Men det är inte alla som känner till att det även är miljömässigt hållbart. James Muirhead, som tillhör åttonde generationen i det familjeägda Bridge of Weir, berättar hur det går till när hans företag tillverkar några av världens finaste läderprodukter på ett miljömedvetet sätt.

Återvinning: en urgammal tradition

Återvinning är ingen ny företeelse. Under årtusenden gick hantverk och materialåtervinning hand i hand, som ett sätt att bevara och förädla resurser. Några av de tidigaste dokumenterade exemplen är återvinning av papper i det gamla Japan och av metall i Romarriket.

Dagens återvinning är i stället en reaktion på vårt samhälles förkärlek till låg kvalitet och masskonsumtion, som leder till enorma mängder avfall. Insikten att återvinning kan hindra en del av avfallet från att hamna på tippen har fått många länder och organisationer att investera i återvinningsteknik.

Bridge of Weir, som har tillverkat lyxiga läderprodukter i över 100 år, är mer för den gamla sortens återvinning, och har varit det ända sedan företaget grundades 1905. Hos detta företag hittar man nya användningsområden för djurhudar och omvandlar dem till läder genom genuina hantverksmetoder.

01/04

Checking the leather for natural characteristics.
Man kan säga att vi ägnar oss åt upcycling, Vi tar djurhudar som annars skulle ha hamnat på soptippen och skapar mervärde genom att ge dem ett nytt liv som läder.
James Muirhead, Sales Director Automotive
Där miljömedvetenhet möter lyx

Bridge of Weir ligger precis i utkanten av den lilla skotska staden med samma namn. Tack vare strikta produktionsstandarder kan företaget stoltsera med några av världens finaste lädervaror. För James Muirhead, Sales Director Automotive och barnbarnsbarn till Bridge of Weirs grundare Arthur Muirhead, är hållbarhet och lyx viktiga ingredienser.

"Under årens lopp har vi vidareutvecklat och förfinat våra metoder för en mer hållbar tillverkning av lyxiga lädervaror. Vårt miljöengagemang ger en extra dimension av exklusivitet till vårt läder, eftersom vi använder lokala material, vatten från en närbelägen sjö och energi från vårt eget värmekraftverk", berättar James.

För Bridge of Weir är miljömedvetenheten en viktig del av verksamheten. Men det är inte alla som ser läder och öppenhet som en lika självklar ekvation. Vi bad James att förklara för dem som tvivlar varför det kan vara mer hållbart att välja läder.

"Man kan säga att vi ägnar oss åt upcycling, Vi tar djurhudar som annars skulle ha hamnat på soptippen och skapar mervärde genom att ge dem ett nytt liv som läder", förklarar James.

Han anser att finns en del missuppfattningar om läder: "Jag vet att det cirkulerar många osanningar om läder. Till exempel betraktas det inte som en biprodukt från köttindustrin, vilket det faktiskt är."

Läs mer om företagets patenterade cirkulära tillverkningsprocess i vår tidigare artikel

Checking the thickness of the hide.
A selection of the world's finest leather.
Konsumenterna nöjer sig inte längre med ett "jag vet inte"

På senare år har transparens blivit allt viktigare, både för företagen och deras kunder. Konsumenter håller alltmer företag ansvariga för deras "gröna" påståenden. För företagen är det här ett perfekt tillfälle att bli mer ansvarstagande och motverka potentiella missuppfattningar hos allmänheten med fakta och siffror.

Utöver konsekvensbedömningar och hållbarhetsrapporter har Bridge of Weir en öppenhetspolicy som innebär att man välkomnar diskussioner, nyfikenhet och frågor från både partner och andra intressenter. "Vi bjuder alltid in våra partner hit, så att de kan se hela processen från fältet till tillskärningen. Det är en del av vår policy för öppenhet", betonar James.

Stack of leather in different colours.
Nappa leather for Polestar 3 interior.
Rätten att välja

Livscykelanalyser är inte bara till för att motbevisa myter och missuppfattningar, utan också för att olika leverantörer ska kunna jämföras. Fördelarna med att kunna jämföra olika tillverkare är ett av huvudskälen till att Polestar har uppmanat alla aktörer i bilbranschen att rapportera om sina utsläppssiffror. Konsumenterna bör ges möjlighet att göra väl underbyggda val. Samma sak gäller för materialbranschen.

Traditionellt sett har läder varit standard i bilklädslar. Så småningom fick lädret konkurrens av syntetmaterial tillverkade av olika typer av plast. James tror att det i framtiden kommer att finnas utrymme för båda typerna av material – naturliga och syntetiska. På villkor att de kan tillverkas på ett sätt som tar hänsyn till djur och miljö.

"Jag tycker att människor förtjänar en möjlighet att välja när det gäller vilken sorts material som används i deras bilar. För det måste man kunna jämföra olika material, både vad gäller deras hållbarhet och deras slitstyrka", säger James.

På Polestar tror vi på mer hållbara val. Därför erbjuder vi våra kunder ett val mellan kromfritt animal welfare-spårat nappaläder, bioattribuerad MicroTech-vinyl och animal welfare-certifierad ull för sin Polestar 3-klädsel.

Bara det bästa, med det mest transparenta ursprunget, är gott nog åt våra kunder.   

Relaterat

Polestar 3 under modern structure

Stor bil, mindre avtryck – hur Polestar 3 förändrar vårt sätt att se på SUV

Det är knappast förvånande att man ser SUV:ar lite överallt. Det är en av världens populäraste bilmodeller, och den har många fördelar. Den är mångsidig och praktisk nog för att du både ska kunna skjutsa barnen till fotbollsträningen och ta dig uppför branta bergspass i Centralasien. Ett stort, praktiskt och säkert fordon passar för alla platser, destinationer och användningsområden. Men populariteten har sitt pris: världens favoritbil är nämligen också en av de största bovarna när det gäller koldioxidutsläpp.