En kort historik om SUV:en och varför den tog världen med storm

SUV:en (Sports Utility Vehicle) är en stor succé som toppar listorna över världens mest populära personbilmodeller. I USA har den blivit del av en livsstil, med över 12 miljoner exemplar sålda bara under förra året. Men var kom SUV:en ifrån? Och vad gör den fortfarande relevant idag? I samband med lanseringen av Polestar 3 – SUV:en för den elektriska tidsåldern – intervjuade vi Leslie Kendall från Kalifornien, historiker på Petersen Automotive Museum, för att få svar på våra frågor.

Poolestar 3 outside cliffside house
Ursprunget

SUV:ens historia är ungefär lika okomplicerad som bakgrundshistorien för en superskurk i en tecknad serie. Som med alla bra legender beror det på vem du frågar. En del säger att dagens SUV kan har sina rötter i militära fordon från eran efter andra världskriget, medan andra tycker att dess sanna förfäder är 1930 och -40-talets amerikanska kombibilar och så kallade "carryalls".

"Det finns många tolkningar av hur SUV:en utvecklades", förklarar Leslie Kendall när vi träffas på Petersen Automotive Museum i Los Angeles.

"Vissa hävdar att FWD Auto Company tillverkade det första fyrhjulsdrivna fordonet med sin modell Battleship. Detta skedde redan på tidigt 1900-tal. Företaget konstruerade otroligt nog en fyrhjulsdriven bil mycket tidigt, men den lyckades inte riktigt fånga kundernas intresse och kunde inte mäta sig med deras senare arbetsfordons framgångar", tillägger han.

Om man tittar på amerikansk bilhistoria är det många som ser Chevrolet Suburban från 1936 som den sanna föregångaren till SUV:en. "Jag vet inte om den hade särskilt mycket av s:et i SUV, men i en Chevy Suburban fick många passagerare bekvämt plats. Den var inte direkt lyxig, men man kunde transportera mycket grejor, vilket gjorde den praktisk och även populär hos jägare och folk som körde till fritidsaktiviteter. Man måste komma ihåg att innan bilresor blev en nödvändighet så gjordes de för nöjes skull. Men möjligheten att transportera både människor och utrustning, i kombination med robust körkapacitet är de egenskaper som har överlevt tills idag."

Old 1940s jeep
Dashboard of old 1940s jeep
Dessa maskiner var väldigt kapabla, men inte särskilt civiliserade
Leslie Kendall, historiker på Petersen Automotive Museum

På sent 1940-tal dök det upp robusta fyrhjulsdrivna fordon igen, tack vare att många tillverkare hade överskott på militärutrustning efter andra världskriget. Willys MB och Ford målade om och reviderade sin Willys Jeep för att göra den mer attraktiv för allmänheten.

"Dessa maskiner var väldigt kapabla, men inte särskilt civiliserade", förklarar Leslie Kendall. "Men sen kom Land Rover med sin Range Rover, och kunder i Storbritannien och Europa fick ett första smakprov på en lyxig vardagsbil med terrängkörningskapacitet", tillägger han.

Nu snabbspolar vi några decennier framåt till 80-talet. Då lanserade Jeep sin Cherokee, baserad på en annan framgångsrik SUV-förfader, Wagoneer från 60-talet. Men man kan nog påstå att Cherokee var den första terrängbilen i USA med självbärande kaross, vilket gjorde den mindre lastbilslik och mer som en personbil med mer förfinade vägegenskaper. Den kallades då för  Sportwagon och gjorde succé bland välbärgade förortsbor. Cherokeen gav sedermera upphov till ett antal liknande modeller från konkurrenter världen över.

"SUV:ens högre sitthöjd med bättre sikt över vägen, och dess inneboende robusthet visade sig mycket populära faktorer för amerikanska förare", förklarar Leslie Kendall. "Detta var ett recept som finjusterades och anpassades, men kunderna älskade uppenbarligen denna kombination och är fortfarande förtjusta i den idag", lägger han till.

Polestar 3 under palm tree
Polestar 3 on city street at night
SUV:en för den elektriska tidsåldern 

Med en preliminär målräckvidd på upp till 628 kilometer (WLTP), 517 hk och fyrhjulsdrift med obegränsad frihetskänsla har Polestar 3 alla kännetecken hos en typisk SUV. Men samtidigt kombinerar den praktisk användbarhet, prestanda och en engagerande körställning med den senaste bilbatteritekniken. De dubbla motorerna ger stabilitet och säkerhet i alla väglag och den kraftfulla attityden är omisskännligt SUV-karakteristisk. Men här har vi på typiskt Polestar-sätt tagit fram en nyskapande version av arketypen, med fokus på aerodynamik och en genuin prestandaupplevelse

Det här är en SUV som bryter sig loss från de negativa associationerna till ständigt ökande koldioxidavtryck. Forskning från det internationella energirådet (IEA) visade redan 2019 att den globala efterfrågan på SUV:ar var den andra största bidragande orsaken till att de globala koldioxidutsläppen ökade från 2010 till 2018.

"När jag växte upp i Kalifornien fanns de tidiga kombibilarna och SUV:arna överallt och de blev statussymboler. Ägarna utnyttjade sällan deras fulla kapacitet, t.ex. för att transportera tunga laster eller köra genom öknen. Men de tyckte om att de hade möjligheten om de skulle behöva", anmärker Leslie Kendall.

I och med den elektriska erans framväxt har bildesigners fått mer frihet att avvika från de traditionella SUV-stildragen och ingenjörerna kan implementera nya idéer om praktiska och användbara funktioner, oavsett om det gäller extra lastutrymme, lyxigare interiör eller ny teknologi som blir en del av ägarens digitala ekosystem.

Vi har redan omkring 100 år av SUV-historia bakom oss, men även om vi går in i ett nytt kapitel är historien knappast över. 

Ta reda på varför Polestar 3 är SUV:en för den elektriska tidsåldern.

Skrivet av Leon Poultney

Relaterat

Polestar 3 under modern structure

Stor bil, mindre avtryck – hur Polestar 3 förändrar vårt sätt att se på SUV

Det är knappast förvånande att man ser SUV:ar lite överallt. Det är en av världens populäraste bilmodeller, och den har många fördelar. Den är mångsidig och praktisk nog för att du både ska kunna skjutsa barnen till fotbollsträningen och ta dig uppför branta bergspass i Centralasien. Ett stort, praktiskt och säkert fordon passar för alla platser, destinationer och användningsområden. Men populariteten har sitt pris: världens favoritbil är nämligen också en av de största bovarna när det gäller koldioxidutsläpp.