De transformatie van de SUV-coupé

Bij het bedenken van onze volgende wagen, de Polestar 4, stelden we onszelf een simpele vraag: “Hoe zal deze Polestar SUV-coupé zich onderscheiden van alle andere modellen en hoe maakt hij komaf met de typische nadelen van een SUV-coupé?”

Onze tweede SUV doet zijn intrede in een segment dat de afgelopen tien jaar snel populair is geworden. Bovendien zijn steeds meer consumenten gewonnen voor het idee van een imposante en veelzijdige SUV met hoge instap en het sportieve, strakke silhouet van een coupé. Voorbij zijn de dagen dat woorden als ‘coupé’ voorbehouden waren aan een tweedeurs sportwagen. BMW wordt vaak beschouwd als de pionier van de moderne coupéstijl omdat het in 2006 het originele concept introduceerde. Als eerste in zijn soort zou de werkelijk unieke BMW X6 SUV-coupé de deur openen naar een compleet nieuw crossover-segment. Nooit eerder reed er op de wereld een wagen die zowel een terrein- als sportwagen was. En weinigen zouden hebben voorspeld dat deze stijl in de daaropvolgende decennia tot een van de meest snelgroeiende autosegmenten zou leiden. Sinds deze stijl het licht zag, zijn deze wagens echter nauwelijks gewijzigd en is er niet veel werk gemaakt van uitdagingen zoals de beperkte passagiersruimte en het zicht naar achteren.

 Voor een segment waar maar geen beweging in lijkt te komen, wisten we dat er ingrijpende wijzigingen nodig waren om met onze SUV-coupé grenzen te verleggen. Net als bij de Polestar 3 hebben we de carrosserie van de traditionele SUV-coupé doorgelicht, de goede en slechte eigenschappen opgelijst en een nieuwe wagen op maat bedacht die voldoet aan de behoeften van consumenten, en tegelijk ook enkele nadelen van de kaart veegt.

Als uitgangspunt voor een nieuwe SUV-coupé kiest een autobedrijf doorgaans voor een bestaande standaard-SUV. Om het typische coupésilhouet te creëren – lang, strak en sportief – worden de voor- en achterdakbalken verplaatst om een nieuwe daklijn te creëren die naar achteren toe lager wordt. De voorkant wordt wat verhoogd en de achterkant flink verlaagd. Dit leidt echter tot minder hoofdruimte achterin en nog slechter zicht in de achteruitkijkspiegel, en ook tot, laten we eerlijk zijn, ietwat vreemde verhoudingen.

Hoe kunnen we dit beter doen? Niet alleen om de passagiers achterin een betere ervaring te bieden, maar ook om meteen een algeheel harmonischer silhouet te creëren? Onze conceptwagen Precept gaf in 2020 al een voorproefje van de oplossing. En in de Polestar 4 passen we die nu ook voor het eerst toe in een productiemodel: we verwijderen de achterruit.

Door de achterruit te verwijderen – zonder meer het opvallendste designaspect van deze wagen – konden we de achterbalk verder naar achteren plaatsen en verder verlagen. Dit resulteerde in een mooi gestroomlijnde daklijn en een zeer lang glazen dak uit één stuk. Het glas eindigt net achter de hoofden van de passagiers achterin, waardoor het interieur bijzonder ruim en licht aanvoelt.

Zonder achterruit konden we ook de achterstoelen omsluiten in een coconachtige structuur waardoor de ruimte achterin nu meer als business-class aanvoelt. Voeg daar nog de instelbare sfeerverlichting aan toe, die geïnspireerd is op ons zonnestelsel en sfeervol in een baan om alle inzittenden heen loopt, en je hebt een werkelijk unieke plek om in te reizen. Voor het zicht naar achteren zorgt een HD-groothoekcamera op het dak, die een feed weergeeft op een HD-scherm dat de traditionele achteruitkijkspiegel vervangt. Moeders en vaders kunnen dat scherm echter ook nog steeds als spiegel gebruiken om even een blik te werpen op de kinderen achterin.

De Polestar 4 mag de inzittenden achterin dan wel heel wat voordelen bieden, toch blijft hij een wagen voor bestuurders. Hij is ons snelste productiemodel tot nu toe, met tot wel 400 kW (544 pk) en koppel van 686 Nm – de spurt van 0-100 km/u kost dan ook amper 3,8 seconden (voorlopige waarden). Een deskundige performancegerichte afstelling en een semiactief chassis vormen de rode draad die al onze wagens delen, om elke dag opnieuw een comfortabel en wendbaar rijgevoel te bieden, maar ook om op elk moment flink te kunnen uitpakken met pittige prestaties.

De Polestar 4 is dit jaar al vooruit te bestellen in China en wordt op alle andere markten officieel gelanceerd en verkocht in 2024.

Aanverwante onderwerpen

Polestar 4 on the MobilEye stand at CES.

Polestar op CES 2024

Zopas vond de grootste consumentenelektronicabeurs ter wereld plaats en Polestar stond op de eerste rij in de hallen van Las Vegas met coole nieuwe aankondigingen.