Van afgedankte surfplanken naar duurzame skateboards

De voorbije decennia heeft skateboarden zich een weg gebaand van de rand van de maatschappij naar het tv-scherm en is het uitgegroeid van een subcultuur tot een Olympische sport. Met zo'n traject vroegen we ons af wat de volgende stap voor skateboarden kon zijn. Om daar achter te komen, gingen we terug naar de geboorteplaats van het skateboarden. Surf- en skateboardfabrikant Shred MFG vertelt een verhaal over passie, vakmanschap en een groenere toekomst voor boarders.

Korte geschiedenis van de Californische boardcultuur

Toen skateboarden werd uitgevonden in de jaren 1950 was de Californische surfscene al in volle bloei. Surfen werd populair in die regio aan het begin van de 20e eeuw, toen de Hawaïaanse surfer George Freeth zijn skills toonde aan de Zuid-Californische bevolking en die al snel in de ban raakte van de sport.

Kort daarna, toen de wagen meer en meer zijn intrede deed, werd surfen pas echt een groot succes. Surfers konden nu hun grote surfplanken achterin de wagen kwijt en de beste golven van de westkust opzoeken.

Maar de oceaan is onvoorspelbaar en bij vlakke golven is surfen zo goed als onmogelijk. Op het hoogtepunt van de surfgekte wilden de grootste fanaten ook kunnen surfen als de oceaan stil ligt. Wat altijd stil ligt en voor iedereen toegankelijk is, is asfalt. En zo werd 'sidewalksurfen' geboren.

Deze nieuwe kijk op surfen wordt gezien als het begin van skateboarden, dat sindsdien is uitgegroeid tot een populaire sport die in verschillende stijlen wordt beoefend. Maar al die jaren behield de gemeenschap haar coole, vrijgevochten karakter.

Opgegroeid op een plank

Marcelo Gagliardi, oprichter en bedenker van Shred MFG, wil die iconische traditie voortzetten door boards voor de toekomst te maken. 

Surfen is van jongs af aan een groot deel van Marcelo's leven. Al sinds hij zich kan herinneren is het vangen van golven zijn passie, die hij elke dag volop kon beleven omdat hij zijn jeugd doorbracht op de stranden van Brazilië. Wat hem vooral aantrok, was het gevoel van vrijheid. 

"Met surfen kun je jezelf op een unieke en vrije manier uitdrukken. Elke surfervaring is anders, elke golf die je vangt is anders. Het voelt als de perfecte balans tussen een gezonde tijdbesteding, een uitdaging en interactie met de natuur," zegt Marcelo.

Zijn liefde voor de sport is nog lang niet weggeëbd, maar is nog groter geworden met het zogenaamde sidewalksurfen. Hij heeft van zijn passie zelfs zijn broodwinning gemaakt. 

Na meer dan tien jaar als ambachtelijk surfboardmaker waagde Marcelo de sprong en begon hij zijn eigen bedrijf. Vandaag runt Marcelo Shred MFG, een surf- en skateboardfabriek in Californië, de bakermat van het skateboarden en het epicentrum van de surfboardproductie.

Shred MFG owner Marcelo checks on orders.
Close up of Shred scribble logo.
Het shred-concept bestaat erin nieuwe producten te maken uit afval en producten een tweede leven te geven. Het komt er eigenlijk op neer dat je technieken kunt toepassen waarmee je dat afval weer waarde geeft en zo de cyclus gaande houdt.
Marcelo Gagliardi, oprichter van Shred MFG
Golven shredden en boards maken

Voordat we dieper ingaan op het maken van duurzame boards, is een definitie wel op zijn plaats. Shredden is een surfterm en betekent grote bochten maken op een golf om veel spray te creëren door met het board in het water te snijden (en zo de golf als het ware te 'versnipperen').

In Marcelo's bedrijf verwijst 'shred' naar het afval van gerecyclede surfplanken waar ze skateboards van maken. Voor Marcelo en zijn team gaat de betekenis echter verder dan het materiaal en het proces, en drukt het ook de filosofie van het bedrijf uit.

"Het shred-concept bestaat erin nieuwe producten te maken uit afval en producten een tweede leven te geven. Het komt er eigenlijk op neer dat je technieken kunt toepassen waarmee je dat afval weer waarde geeft en zo de cyclus gaande houdt", aldus Marcelo.

Het heeft iets poëtisch dat de skateboards van Shred MFG gemaakt zijn van gerecyclede surfplanken, net zoals skaten ooit voortkwam uit surfen. De cirkel is rond, mensen.

Zo maak je een gerecycled skateboard

Terug naar het proces en de details. Shred MFG maakt zowel surfplanken als skateboards met de hand. Hun surfplanken zijn handgemaakte planken van hoge kwaliteit vervaardigd uit epoxyharsen. Ze worden in de winkel gevormd of klaar om te lamineren geleverd.

Daarna installeert het team de vinnen, airbrusht het artwork op de planken of werkt deze af met blanke lak, lamineert de planken met glasvezel en werkt ze af met een hotcoat, waarna een laatste kwaliteitscontrole volgt.

Het afval dat tijdens het proces ontstaat, zoals overtollige hars en andere nevenproducten, wordt verzameld en in een grote industriële shredder gedaan, waardoor confettikleurige snippers ontstaan. Deze 100% gerecyclede materie, 'shred' genoemd, wordt vervolgens gebruikt om de kern van de skateboards te maken. De resultaten? Die spreken voor zich. Maar hoe goed zijn deze boards?

Lange tijd werden skateboards voornamelijk van hout gemaakt. In de jaren 1970 kwamen lichtgewicht kunststof boards op de markt, met bescheiden succes. Kort daarna werden houten boards de industriestandaard. Kunststof boards kwamen weer tot leven in de jaren 2010 toen het Australische merk Penny zich ermee ging bezighouden.

Marcelo verzekert ons dat het skaten op een Shred MFG composiet skateboard erg lijkt op rijden met een houten skateboard. Het grootste voordeel van een composiet skateboard is volgens hem de lange levensduur.

"Door gebruik te maken van beproefde constructiemethoden uit de auto- en luchtvaartindustrie kunnen we sterke en duurzame constructies garanderen. We zijn blij dat we deze methoden kunnen toepassen in een sector waar dat nooit eerder is gebeurd", aldus Marcelo.

Surf and skateboard manufacturer Shred.
Door duurzame praktijken toe te passen en onze werkmethoden te innoveren zorgen we er mee voor dat de volgende generatie van dezelfde dingen kan genieten als wij vandaag
Marcelo Gagliardi, oprichter van Shred MFG
Skateboards voor de volgende generatie

Marcelo begon zijn bedrijf in zijn garage en is een van die mensen die van zijn passie zijn beroep heeft kunnen maken. Maar ook in het verlengde van zijn werk draagt Marcelo zijn steentje bij om de toekomst van het surfen en skateboarden milieuvriendelijker te maken. En dat is broodnodig gezien de stijgende zeespiegel en toenemende vervuiling van steden.

"We vinden het echt belangrijk dat duurzaamheid een van de pijlers van ons bedrijf is, want je kunt pas echt van deze sporten genieten in een gezonde en uitnodigende omgeving," zegt Marcelo.

Marcelo is opgegroeid met surfen op de grote blauwe zee en wil die ervaring doorgeven aan zijn kinderen.

"Door duurzame praktijken toe te passen en onze werkmethoden te innoveren zorgen we er mee voor dat de volgende generatie van dezelfde dingen kan genieten als wij vandaag," zegt Marcelo. "We moeten ervoor zorgen dat deze activiteiten beschikbaar zijn voor mensen die een ander soort therapie nodig hebben, een ander soort uitlaatklep. Dat willen we doorgeven met elk product dat we maken."

Aanverwante onderwerpen

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Welkom bij de derde aflevering van Beyond the Road, onze nieuwe contentserie waarin we verhalen van Polestar-bestuurders van over de hele wereld in de kijker plaatsen. In deze aflevering maken we kennis met vastgoedmakelaarster Tanja Sotka in de afgelegen en serene landschappen van het Finse Lapland, waar ze een gevoel van vrijheid en een levensdoel heeft gevonden.