Nieuws

Verwante zielen: Orrefors

Orrefors is een Zweeds kristalmerk. Daar blazen ze alles: van glaswerk tot de kenmerkende pookknop van de Polestar 1. Wij interviewden COO Lotta Fonsell en accountmanager Lars Sjögren over loodvrij kristal en groene energie. Maar ook over de smokkel naar Zweden van glasexperten in biervaten ...

Kan je je kort introduceren?

Ik heet Lotta Fonsell en ben COO bij Orrefors. Mijn roots liggen in de buurt van Växjö. En het grootste deel van mijn carrière heb ik in Småland gewerkt. Binnen de cultuur van Småland, eigenlijk.

Ik ben Lars Sjögren, projectingenieur en keyaccountmanager voor Polestar. Dertig jaar werk ik, af en aan, voor Orrefors. Ik draai hier dus al lang mee.

 

Hoe is de samenwerking met Polestar begonnen?

Lars: Voor de S80-conceptwagen produceerden we een centraal bedieningspaneel in kristal. Toen hebben we voorgesteld om ook de pookknop van kristal te maken.

Lotta: Op dat moment hadden we eigenlijk geen ervaring met de auto-industrie. Onze bedrijfscultuur is erg artisanaal: we maken alles met de hand, blazen glaswerk en vazen met de mond, enzovoort. Het is best interessant: we werken in totaal andere werelden, maar leggen wel dezelfde nadruk op precisie. De samenwerking zelf? Die verliep heel fijn. Beide partijen wilden een oplossing vinden en gingen geen uitdaging uit de weg om het project te doen slagen.

 

Hoe wordt die kristallen pookknop gemaakt?

Lotta: De glasblazer verzamelt het gesmolten glas op de blaaspijp. Die duw je in de mal. Na een paar seconden open je die weer. Dan draai je het glas rond en gebruik je een vlam om de imperfecties te egaliseren.

Lars: Die techniek heet vlampolijsten. Het glas koelt dan een nacht af in de koelruimte.

Lotta: Tijdens het koelen houdt een transportband de stukken in beweging. Zo daalt de temperatuur overal even snel. Dat is de meest efficiënte manier om alle spanningen uit het glas te halen.

 

Hoelang duurt het volledige proces?

Lars: Het smelten duurt zestien uur. Zit onze werkdag in de namiddag erop? Dan zetten we het smeltproces in gang. Komen we de volgende dag weer op het werk aan? Dan is het glas klaar. De temperatuur tijdens het smelten is zo’n 1400 °C.

Lotta: Dan moet het een hele nacht afkoelen. Snijden en polijsten neemt vervolgens ook een volledige dag in beslag.

Wat maakt de Polestar 1 een passende wagen met een Orrefors kristal versnellingspook?

Lars: Het is de meest luxueuze Zweedse wagen op dit moment.

Lotta: De twee merken passen perfect samen. Orrefors heeft de ambitie om het meest begeerde kristalmerk te zijn, dus we mikken vrij hoog. Het is leuk om twee Zweedse bedrijven te hebben die beide staan voor design en hoge kwaliteit. Het is een goede match, met zowel de focus op kwaliteit als op het designaspect.

 

Hoe is Orrefors begonnen?

Lotta: Er waren twee generaals die benoemd werden tot gouverneur in Växjö en Kalmar als teken van waardering voor hun dienst. Zij kregen van koning Fredrik I de opdracht om de glasblazerij te beginnen. Hun namen waren (Anders) Koskull en (Georg Bogislaus) Staël (von Holstein), waar de naam "Kosta" vandaan komt. De werkloosheid in deze regio was in die tijd vrij hoog, en er waren veel ijzerfabrieken in het gebied. De kennis van de glasindustrie was niet zo goed, dus ze importeerden mensen uit Italië, toch?

Lars: Duitsland ook, denk ik.

Lotta: Ze werden hierheen gesmokkeld, omdat ze hun mensen in Duitsland heel goed beschermden. Er zijn verhalen over hoe ze Zweden werden binnengesmokkeld om de glasfabriek te starten.

 

Wat voor verhalen?

Lotta: Er waren biervaten die blijkbaar mensen in zich hadden.

 

Polestar wagens zijn een punt waar vorm en functie samen komen, zoals de Orrefors "Bier" serie. Zijn alle Orrefors producten gemaakt om dit te zijn, of zijn sommige puur decoratief?

Lotta: Omdat Orrefors transparant glas heeft en geen kleuren bevat, is het niet zozeer decoratie als wel gewoon en geslepen glas. Functie en vorm.

Lars: Ik zeg altijd dat het tijdloos is. Het glas is tijdloos.

 

Orrefors is in het bezit van een aantal milieucertificaten (zoals ISO 9001:2008). Op welke manier streeft Orrefors ernaar om een milieuvriendelijke, duurzame onderneming te zijn?

Lotta: We hebben doelen gesteld voor alles wat we definiëren als het beïnvloeden van het milieu: koolstofuitstoot, energie, waterverbruik, enzovoort. Één van de grote problemen waar we mee bezig zijn, is hoe we de recyclage van gebruikt glas kunnen verhogen ten opzichte van ons huidige niveau van 75%. We streven ernaar om in 2025 vrij te zijn van fossiele brandstoffen. We werken hier al geruime tijd mee.

Lars: We kunnen ook zeggen dat we het eerste bedrijf ter wereld waren dat loodvrij kristal produceerde. We zijn al twintig jaar loodvrij.

 

Is het proces van kristalproductie inherent milieuvriendelijk of onvriendelijk? Waarom?

Lotta: De grondstof is siliciumdioxide, dus in dat opzicht is het zeer milieuvriendelijk, maar natuurlijk kost het opwarmen van de ovens veel energie. Daar gaan we bijvoorbeeld van gas naar elektriciteit en gebruiken we zoveel mogelijk groene energie.

Lars: En als we bijvoorbeeld een versnellingspook recyclen, verbruikt dat minder energie. Het is makkelijker om de versnellingspook te smelten dan om er een te maken van grondstoffen.

 

Welke andere overeenkomsten hebben Polestar en Orrefors, naast een gedeeld Zweeds erfgoed en een focus op design, met elkaar gemeen?

Lotta: In Småland is men nogal gewend aan een gebrek aan middelen, en dat daagt uit tot innovatie. Ik denk dat dat ook zo is met Polestar. Scandinavisch design is ook iets wat we gemeen hebben. Je hebt nogal een verfijnde eenvoud als je kijkt. Veel van onze producten tonen de schoonheid in eenvoud. Dat is mijn interpretatie.

 

Je kunt geen creativiteit hebben zonder grenzen, toch?

Lars: Juist.

Aanverwante onderwerpen

Hoogtepunten uit de zomer van 2021

Deze zomer stond in het teken van samenwerkingen, campagnes en evenementen. En ook nu zijn we er weer voluit voor gegaan, zoals je van Polestar kunt verwachten.

Polestar © 2021 Alle rechten voorbehouden
Locatie wijzigen: