Is deze reisroute in Schotland momenteel de beste EV-bestemming ter wereld?

De laadinfrastructuur breidt in sneltempo uit. Alleen al in het afgelopen jaar werd in Groot-Brittannië een recordaantal van 16.000 laadpunten geïnstalleerd, en in de VS werd de mijlpaal van in totaal 165.000 openbare oplaadstations bereikt. Roadtrips in het midden van de natuur zijn dus geen probleem meer. Daarom stellen we je een nieuwe reeks onvergetelijke roadtrips voor, te beginnen met de beroemde North Coast 500. Je moet er wel helemaal voor naar de afgelegen westkust van Schotland reizen, maar de oogstrelende juweeltjes die er op je liggen te wachten, zijn elke kilometer meer dan waard. En nu je er ook kunt rekenen op oplaadstations, kan niets je als EV-fan nog tegenhouden om de Schotse Hooglanden alle eer aan te doen.

Wat is de NC500 en waarom is het een must-drive?

De Schotse Hooglanden is het ‘Schotland’ dat je je voorstelt als je aan Schotland denkt. Een uitgestrekt landschap van ruige bergtoppen die zich storten in mysterieuze meren en serene valleien. Het bekendste meer is natuurlijk Loch Ness met het vriendelijke meermonster Nessie (zoals de lokale bevolking haar noemt), maar Loch Ness is slechts een van de bijna 30.000 zoetwatermeren in Schotland.

De Schotse Hooglanden beslaan ongeveer 26.000 vierkante kilometer van Noord-Schotland en zijn de ideale plek om te kanoën, kajakken, vissen en door het landschap te hiken. De regio is een van de dunstbevolkte gebieden van Europa, met slechts acht inwoners per vierkante kilometer. Als je dus in het laagseizoen gaat, zul je er je favoriete hobby's waarschijnlijk in je eentje kunnen uitoefenen. (Om een idee te krijgen van hoe dunbevolkt dit gebied is, vergelijk het met Londen, waar zowat 5.600 mensen per vierkante kilometer wonen).

Dit gebied dankt echter juist een groot deel van zijn charme aan deze afgelegen ligging. De grillige en woeste schoonheid is vrijwel onaangeroerd gebleven, afgezien van hier en daar een wit stenen huis op een heuvelflank. En waar de mens geen hoofdrol speelt, gedijen andere wezens. Schapen zwerven door de bergen, terwijl de iconische Schotse hooglanders in de vlakten staan te grazen, otters in de meren zwemmen en majestueuze herten door de bossen dwalen.

En omdat dit de Schotse Hooglanden zijn, hebben mobiele telefoons hier maar sporadisch bereik. Met andere woorden: dit is de ideale bestemming voor iedereen die toe is aan een digitale detox

Rugged mountains of west Scotland.
Highland cattle.
Niet te missen bestemmingen onderweg

De North Coast 500 (NC500) is een autoroute van ongeveer 500 mijl (800 kilometer) die door het prachtige landschap van West-Schotland kronkelt. De NC500 wordt door Conde Nast Traveller geprezen als een van de beste roadtrips ter wereld, die je meevoert naar de meest adembenemende plekken, zoals de Applecross-pas, de Kylesku-brug en Shieldaig, naast talloze pittoreske stranden en baaien.

Het bekendste onderdeel van de NC500 is waarschijnlijk de pas die naar Applecross leidt. Beroemd om zijn spectaculaire uitzichten, steile hellingen en scherpe haarspeldbochten, is dit uitdagende, maar prachtige gedeelte van de rit een echte must-drive. Zodra je de top hebt bereikt, word je beloond met een spectaculair uitzicht op Wester Ross (niet te verwarren met het fictieve continent uit Game of Thrones) en, op heldere dagen, het eiland Skye.

De Kylesku-brug is een ander hoogtepunt op de NC500. Bij je aankomst in het kleine vissersdorpje Kylesku lijken land en loch naadloos in elkaar te laten overgaan bij deze opvallend gebogen brug. En wanneer je eroverheen rijdt, opent het landschap zich voor een prachtig uitzicht op Loch a' Chàirn Bhàin.

Eilean Donan Castle is een van de meest fotogenieke kastelen van het land en is te zien in films als 'Highlander' en de James Bond-klassieker 'The World Is Not Enough'. Dit iconische 13e-eeuwse gebouw bevindt zich op een eigen eiland, met uitzicht op het eiland Skye, waar regelmatig dolfijnen, bruinvissen en otters te zien zijn.

01/07

The upgraded Polestar 2 on Scottish roads.
Met een EV het westen van Schotland doorkruisen

Deze klassieke weg voor roadtrips was ooit het speelterrein voor petrolheads, maar trekt nu ook EV-bestuurders uit het hele land aan dankzij de steeds uitgebreidere oplaadinfrastructuur in Schotland (uit recente gegevens van ChargePlace Scotland blijkt dat er in het hele land 2.286 oplaadpunten zijn - en dat worden er nog steeds meer). Bezoekers zullen vaststellen dat aan de kusten en eilanden van de Schotse Hooglanden steeds meer oplaadstations opduiken. Het is dan ook geen verrassing dat de NC500 bij een recent onderzoek is uitgeroepen tot 'de beste EV-roadtrip in Groot-Brittannië'.

Voor de beste ervaring neem je het best een ChargePlace Scotland-oplaadpas mee op reis, om je wagen op te laden (denk eraan: op sommige plaatsen is je mobiele ontvangst soms erg zwak). Aan de kustwegen vind je zowel snelladers als laders van 7,3 kW, allemaal op basis van hernieuwbare energie. En in de piekperioden van het jaar zijn de wachttijden bij de snelladers mogelijk ietsje langer.

Wegen en veiligheid

Het is belangrijk op te weten dat de meeste wegen in de Schotse Hooglanden – en op de NC500-autoroute – landwegen zijn, waarvan sommige eenbaanswegen zijn. Wanneer je op die wegen rijdt, moet je goed opletten. Pas er op voor scherpe bochten, verzakkingen, verborgen heuveltoppen en andere potentiële gevaren.

Op veel plaatsen zijn de wegen niet afgeschermd. Dat betekent dat je de ruimte deelt met alle prachtige dieren in het gebied. Houd achter het stuur dan ook rekening met koeien, schapen, geiten en herten die langs of over de wegen dwalen. 

Oh, en vergeet ook niet: de NC500 mag dan wel een coole naam hebben, het is geen racecircuit. De Schotse hooglanders zijn heer en meester in dit natuurparadijs.

Polestar 2 in front of Elaine Donan castle.
Scottish road sign.
Wanneer plan je je bezoek en wie ontmoet je er?

Eerlijk gezegd, zouden we niet weten wanneer je je bezoek het beste plant. Alle seizoenen hebben hun charme. Wat we je wel kunnen vertellen is dit: of het nu zonnig is, sneeuwt of regent, het landschap van de Schotse Hooglanden is altijd prachtig. Gewoon resoluut beslissen om de roadtrip te maken, is wellicht de beste zet. En als je in december gaat, zoals wij deden, kun je soms (met wat geluk) zelfs alle vier de seizoenen op één dag ervaren.

Een andere aanrader die ons bij ons korte bezoek opviel, is de warmte en gastvrijheid van de Highlanders. Ze zullen je zonder twijfel vertellen dat de mooiste plek op aarde de Schotse Hooglanden zijn.

En ook al is de mening van de Highlanders mogelijk wat gekleurd, dat maakt hun uitspraak niet minder waar. De enige manier om erachter te komen, is het zelf ervaren.

Aanverwante onderwerpen

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Welkom bij de derde aflevering van Beyond the Road, onze nieuwe contentserie waarin we verhalen van Polestar-bestuurders van over de hele wereld in de kijker plaatsen. In deze aflevering maken we kennis met vastgoedmakelaarster Tanja Sotka in de afgelegen en serene landschappen van het Finse Lapland, waar ze een gevoel van vrijheid en een levensdoel heeft gevonden.