Hoe leer eeuwenlang veranderende tijden, trends en eisen heeft doorstaan

Leer is een van de meest hoogwaardige en robuuste materialen, dat met de jaren gracieus veroudert. Wat niet zo algemeen bekend is, is de reputatie van het materiaal op het gebied van duurzaamheid. James Muirhead, lid van de achtste generatie van het familiebedrijf Bridge of Weir, laat ons kennismaken met de bewuste verwerking van enkele van 's werelds beste leersoorten.

De eeuwenoude praktijk van recycleren

Recyclage is geen nieuw fenomeen. In oude samenlevingen gingen vakmanschap en hergebruik van materialen hand in hand als een manier om hulpbronnen in stand te houden en te verbeteren. Enkele van de eerst beschreven toepassingen zijn onder meer het recycleren van papier in het oude Japan en metaal in het oude Rome.

Recyclage in de 21e eeuw is nu eerder een reactie op de mentaliteit van massaconsumptie en kwalitatief minderwaardige producten in onze samenleving, die tot hoge bergen afval heeft geleid. Het groeiende besef dat we met recyclage kunnen voorkomen dat een deel van dit afval op stortplaatsen terechtkomt, zette veel landen en organisaties ertoe aan om te investeren in recyclagemogelijkheden.

De lang gevestigde fabrikant van hoogwaardig leer Bridge of Weir houdt meer van de ouderwetse benadering van recyclage, en doet dit al sinds zijn oprichting in 1905. Bij Bridge of Weir krijgen dierenhuiden een nieuwe bestemming, en leerproductie is er een gekoesterd vakmanschap.

01/04

Checking the leather for natural characteristics.
In wezen doen we gewoon aan upcycling. We gebruiken dierenhuiden die anders op de stortplaats zouden terechtkomen, voegen waarde toe aan het materiaal en geven het een nieuwe bestemming als leer.
James Muirhead, Sales Director Automotive
Het raakvlak van bewust en premium

Bridge of Weir bevindt zich net buiten de gelijknamige stad in het westen van Schotland en produceert volgens strikte normen enkele van 's werelds beste leersoorten. Voor James Muirhead, Sales Director for Automotive en achterkleinzoon van Arthur Muirhead, oprichter van Bridge of Weir, zijn duurzaamheid en luxe belangrijke drijvende krachten.

"In de loop der jaren hebben we ons vakmanschap verfijnd en geperfectioneerd met duurzamere productieprocessen en hoogwaardige leerproductie. Ons streven naar duurzaamheid uit zich ook in ons luxueuze leer door het gebruik van lokaal geproduceerde materialen, water uit een nabijgelegen meer en energie uit onze thermische installatie", zegt James.

Bij Bridge of Weir speelt bewuste verwerking een belangrijke rol in het bedrijf. Maar voor anderen zijn leer en duurzaamheid misschien niet meteen zo nauw verbonden. Voor de twijfelaars vroegen we James om uit te leggen waarom leer een duurzamere materiaalkeuze kan zijn.

"In wezen doen we gewoon aan upcycling. We gebruiken dierenhuiden die anders op de stortplaats zouden terechtkomen, voegen waarde toe aan het materiaal en geven het een nieuwe bestemming als leer", legt James uit.

Wat de misvattingen over leer betreft, geeft James aan: "Ik weet dat er veel misvattingen de ronde doen over leer. Het wordt bijvoorbeeld niet gezien als een bijproduct van de vleesindustrie, terwijl dat wel zo is."

In ons vorige artikel kom je meer te weten over het gepatenteerde circulaire productieproces van het bedrijf. 

Checking the thickness of the hide.
A selection of the world's finest leather.
Consumenten nemen geen genoegen met 'Ik weet het niet' als antwoord

De laatste jaren is transparantie steeds belangrijker geworden voor bedrijven en consumenten. Consumenten rekenen bedrijven steeds vaker af op hun "groene" claims. Voor bedrijven is dit een uitgelezen kans om verantwoording af te leggen en een middel om mogelijke publieke misvattingen te bestrijden met feiten en cijfers.

Bridge of Weir doet meer dan impactanalyses uitvoeren en duurzaamheidsrapporten opstellen. Het bedrijf hanteert ook een openboekbeleid dat debat, nieuwsgierigheid en vragen van partners en andere geïnteresseerde partijen verwelkomt. "We nodigen onze partners altijd uit om ons een bezoek te brengen en met eigen ogen het hele proces, van in het veld tot aan de uitsnede, te volgen. Het maakt deel uit van ons openboekbeleid", benadrukt James.

Stack of leather in different colours.
Nappa leather for Polestar 3 interior.
Het recht om te kiezen

LCA's zijn niet alleen handig om mythes en misvattingen te ontkrachten, maar ook om leveranciers te vergelijken. De voordelen die dergelijke vergelijkingen van fabrikanten opleveren, zijn een van de belangrijkste redenen waarom Polestar de spelers in de auto-industrie heeft aangespoord om al hun koolstofgerelateerde cijfers bekend te maken. Consumenten moeten immers over de instrumenten beschikken om weloverwogen keuzes te maken. En dat geldt ook voor de materiaalindustrie.

Van oudsher is leer het materiaal bij uitstek voor de binnenbekleding van wagens. Maar net zoals de tijden veranderen, is ook de mix van plastic polymeren in de concurrerende synthetische materialen geëvolueerd. Met het oog op de toekomst denkt James dat beide soorten materialen, natuurlijk en synthetisch, naast elkaar kunnen bestaan. Zolang ze maar kunnen worden vervaardigd met de nodige aandacht voor dier en milieu.

"Ik denk dat mensen zelf moeten kunnen bepalen welk soort materiaal er in hun wagen wordt gebruikt. Het is gewoon een kwestie van materialen kunnen vergelijken op basis van hun duurzame en robuuste karakter", vult James aan.

Bij Polestar geloven we in duurzamere keuzes. Daarom bieden we onze klanten de keuze uit traceerbaar, chroomvrij en animal welfare getraceerd nappaleer, bio-attributed MicroTech-vinyl of animal welfare gecertificeerde wol voor hun Polestar 3-bekleding.

Voor onze klanten alleen de beste materialen, met een transparante herkomst. 

Aanverwante onderwerpen

Polestar 3 under modern structure

Grote wagen, kleinere voetafdruk – waarom de Polestar 3 onze kijk op SUV’s verandert

SUV's zijn niet meer weg te denken. En dat is niet verwonderlijk. Als een van 's werelds best verkochte automodellen is de veelzijdige en praktische Sports Utility Vehicle alom geliefd. Voor de vele ritjes naar de voetbaltraining of danslessen van de kinderen tot de beklimming van rotsachtige offroadbergpassen in Centraal-Azië, elke locatie en bestemming en elk beroep kan wel zo'n grote, praktische en veilige wagen gebruiken. Maar hun populariteit heeft een weerslag. 's Werelds favoriete type wagen blijkt ook sterk bij te dragen tot de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen. Dat kan beter, denken wij dan.