Digitaal detoxen: weg van je iPhone, naar het dichtstbijzijnde bos

Grijp jij meteen naar je smartphone zodra je wakker bent? Als dat zo is, ben je niet de enige. Het is wel tijd dat we allemaal eens afstand nemen van onze smartphones en gaan herbronnen in de vrije natuur. Al is het maar voor even.

Stel je deze situatie eens voor. Je ontwaakt na een goede nachtrust. Nog wat suf reik je naar je smartphone, maar je kunt hem niet vinden op je nachtkastje. Er gaat een schok door je heen en je bent meteen klaarwakker. Ultra-alert, maar op een slechte manier. En daar lag ie dan, gewoon naast je kussen, nadat je in slaap was gevallen na weer een nachtje scrollen.

Misschien ben jij niet zo'n type, maar heel wat anderen herkennen zich hier maar al te goed in. Volgens een recent onderzoek checkt 89 procent van de Amerikaanse bevolking zijn smartphone binnen 10 minuten na het ontwaken. De telefoon wordt dan ingeruild voor de laptop, dan weer terug naar de telefoon, en opnieuw naar de laptop, en zo gaat het de hele dag maar door.

Het (digitale) universum breidt zich uit

Het valt niet te ontkennen dat apparaten een integraal onderdeel van ons leven zijn geworden. Ze zijn zo verweven in ons persoonlijke en professionele leven dat het moeilijk is om je een dag zonder apparaten voor te stellen.

Die verbonden levensstijl is trouwens niet meer weg te denken, en dijt nog verder uit.

De digitale wereld blijft maar groeien en grote technologiebedrijven doen er alles aan om de digitale wereld aantrekkelijker te maken dan zijn tegenhanger: de fysieke wereld.

Maar zoals bij elke maatschappelijke omwenteling is er een tegenbeweging: digitaal detoxen. Een trend die misschien voortijdig aan populariteit heeft ingeboet. 

Tree tops from above.
Digitaal detoxen: wat is dat?

Eenvoudig gesteld, bij een digitale detox blijf je gedurende een langere periode weg van schermen. Geen smartphone, geen laptop en geen tablet. Door al je apparaten op te bergen, ervaar je minder stress, verbeter je je slaapgewoonten, heb je minder last van FOMO – en maak je tijd vrij om jezelf weer in balans te brengen en je band met de natuur te herstellen.

Maar is dit allemaal niet makkelijker gezegd dan gedaan? Er lijkt nooit een goed moment te zijn om apparaatvrij te worden (denken we, terwijl we onze online agenda's doorbladeren). Dit is natuurlijk een deel van het probleem – en de oplossing.

Voor wie zich niet meteen all-in op onbekend terrein wil begeven, zijn er enkele eenvoudige gewenningsstappen. Je kunt bijvoorbeeld meldingen uitschakelen, je gebruik van social media beperken tot 60 minuten, regelmatig pauzeren om je ogen te laten rusten en niet scrollen voordat je naar bed gaat.

Onderzoek wijst echter uit dat abrupt stoppen de beste oplossing is.

Volgens een casestudy van het West-Zweedse bureau voor toerisme zou 72 uur het magische getal kunnen zijn om stress te verminderen. Bij hun experiment konden vijf mensen met een stressvolle baan drie dagen lang de Zweedse 'dicht bij de natuur' levensstijl ervaren, terwijl onderzoekers hun stressniveaus registreerden.

De onderzoekers stelden vast dat hun stressniveau met bijna 70 procent afnam, hun creativiteit toenam en hun algemeen welzijn verbeterde.

Stilstaan bij je schermtijd

De meeste mensen hebben zich wel eens afgevraagd hoeveel tijd er achter schermen wordt doorgebracht. Toch zullen heel wat mensen flink opkijken van de werkelijke cijfers.

Uit een in 2021 gepubliceerd onderzoek bleek dat jonge twintigers in Amerika hun smartphone in 2020 gemiddeld bijna 29 uur per week gebruikten. Bij een ander onderzoek lagen die schattingen zelfs nog hoger.

Toch is het niet eenvoudig om de ideale balans te vinden tussen schermtijd en vrije tijd. De digitale wereld is immers verweven in bijna alle aspecten van het dagelijks leven. Het is gewoon een kwestie van de juiste weg vinden in de nieuwe wereld waarin we leven.

Dat weerhoudt mensen er niet van om te dagdromen over de tijd vóór het tijdperk van de iPhone. Uit een recent onderzoek blijkt dat 77 procent van de Amerikanen tussen de 35 en 54 jaar aangaf dat ze graag terug zouden willen naar de tijd vóór de komst van het internet en smartphones.

Zouden we een tijdmachine kunnen bouwen, dan deden we dat meteen. Maar dit jaar is er geen budget voor vierdimensionaal onderzoek. En ook de volgende jaren niet. In plaats daarvan bieden we je het op één na beste ding: de natuur. 

01/06

Wie in onze boshuisjes komt vertoeven, wil doorgaans gewoon even weg van alles. Het lijkt soms net alsof mensen hun dagelijkse leven moeten ontvluchten om echt te kunnen unpluggen.
Jesper Uvesten, eigenaar van InForest
Off-grid gaan

Zweden zijn dol op bossen. Ze kunnen moeilijk ook anders. Ze leven als het ware in één groot bos. Zweden bestaat namelijk uit ongeveer 70 procent bos. In vele delen van het land ligt de natuur dan ook zowat gewoon om de hoek.

En bij INFOREST ook echt om elke hoek.

INFOREST biedt een aantal off-grid huisjes in de bossen bij Hjo. Ze worden beheerd door Jesper en Petra Uvesten, die zelf ook in de buurt wonen. Met een gedeelde liefde voor de natuur besloten ze hun droom na te jagen om iets te creëren wat mensen dichter bij de natuur zou brengen. En in 2020 openden ze, midden in het bos, de deuren van het eerste van wat nu in totaal vier boshuisjes zijn.

Er schuilt een mooie persoonlijke touch in de kleine details van de ervaring midden in het bos. De hutten Ebbe, Vilgot en Esther zijn allemaal vernoemd naar hun kinderen. En het vierde huis is vernoemd naar hun kat, Rufus.

De huisjes in de bossen

Een van de uitgangspunten bij het creëren van deze ervaring was de nabijheid van de natuur. Maar voor Jesper en Petra is afzondering net zo belangrijk. De huisjes zijn daarom zelfvoorzienende, op zichzelf staande entiteiten, gescheiden door grote stukken bos.

Om zelfvoorzienend te kunnen werken, is elk huisje uitgerust met enkele zonnepanelen, krachtige lithium-ionbatterijen om de zonne-energie op te slaan, en een watertank van 300 liter. De watertank is aangesloten op een meter in het huis, zodat de huurder altijd weet hoeveel water er nog is.

Uiteraard is er in de huisjes ook elektriciteit. Maar wifi en tv staan niet op de lijst van voorzieningen. Integendeel. Jesper en Petra moedigen een verblijf zonder schermen aan. Bij InForest is unpluggen niet verplicht, maar bezoekers krijgen bij het inchecken de raadgeving om hun smartphone in de daarvoor bestemde opbergdoos achter te laten.

In elk huisje is er zo'n telefoongevangenis met de tekst 'Vergeet dat je telefoon in deze doos zit'. En blijkbaar doen bezoekers dat ook. Meer dan eens hebben Jesper en Petra geprobeerd hun gasten te bereiken, maar kregen ze alleen hun voicemail te pakken.

"Wie in onze boshuisjes komt vertoeven, wil doorgaans gewoon even weg van alles. Het lijkt soms net alsof mensen hun dagelijkse leven moeten ontvluchten om echt te kunnen unpluggen", licht Jesper toe.

Cabin with Polestar 2 parked in front, surrounded by forest.
Tree trunk from below.
Tijd om te unpluggen om weer aansluiting met de realiteit te vinden

Voor Jesper en Petra is tijd een cruciaal ingrediënt om hun bezoekers de ervaring te bieden die zij voor ogen hadden. Voor een verblijf in hun huisjes moeten gasten dan ook minimaal twee overnachtingen boeken.

"We willen mensen aanmoedigen om meer tijd in het bos door te brengen", zegt Jesper. "Ik bedoel maar, als je 's avonds laat aankomt en 's ochtends weer vertrekt, kun je evengoed overal overnachten, toch?"

Doe dus wat de Zweden doen. Ga digitaal detoxen in een bos bij jou in de buurt. Al was het maar voor even.  

Aanverwante onderwerpen

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Welkom bij de derde aflevering van Beyond the Road, onze nieuwe contentserie waarin we verhalen van Polestar-bestuurders van over de hele wereld in de kijker plaatsen. In deze aflevering maken we kennis met vastgoedmakelaarster Tanja Sotka in de afgelegen en serene landschappen van het Finse Lapland, waar ze een gevoel van vrijheid en een levensdoel heeft gevonden.