We Harvest Wind : Thijs Biersteker provoque le changement grâce à l'art

L'art est un moyen de communication. Il résonne en nous d'une manière que peu d'entre nous peuvent exprimer pleinement. Le support n'a pas d'importance. Qu'il s'agisse de sculpture ou de chanson, d'acrylique ou d'albâtre, l'art suscite une réaction. En tant que tel, c'est un moyen incroyablement puissant de transmettre un message, d'accéder directement aux émotions du public et de créer un lien. C'est exactement pour ces raisons que Thijs Biersteker fait ce qu'il fait.

C'est mon travail de prendre ces chiffres, ces informations, et de les transformer en émotions.

Artiste de la sensibilisation, Thijs Biersteker crée des installations interactives qui attirent l'attention sur des questions d'actualité. Grâce à des collaborations étroites avec des scientifiques de l'ESA et de l'UNESCO, Thijs Biersteker produit des œuvres qui favorisent la participation du public et provoque ainsi une réaction émotionnelle face aux défis environnementaux et sociétaux actuels.

« Les chiffres actuels relatifs à la crise climatique peuvent être accablants », explique-t-il. « C'est mon travail de prendre ces chiffres, ces informations, et de les transformer en émotions. C'est de cette façon cela que nous pouvons provoquer une réaction et un véritable changement. »

Woven Studio, le studio de production durable de Thijs Biersteker, se trouve à Zaandam, dans un ancien complexe industriel transformé en un collectif d'artistes appelé De Hoop (« espoir » en néerlandais). Fondé par M. Biersteker et par Sophie de Krom, directrice du studio, Woven Studio a choisi De Hoop comme emplacement en raison de la proximité avec plus de 150 artistes. « Si nous avons besoin d'aide pour le travail des métaux, pour la gravure au laser ou pour n'importe quoi d'autre, cette aide se trouve à deux minutes de marche », explique Sophie de Krom. « Notre chaîne d'approvisionnement est extrêmement locale. »

Thijs Biersteker ne travaille pas seul. Chaque projet est exécuté par une équipe de 12 à 20 personnes, sans compter les scientifiques qui apportent leur expertise afin d'assurer l'exactitude de ce que symbolise chaque œuvre d'art.

Il existe également des contraintes techniques. We Harvest Wind, l'œuvre la plus récente de Thijs Biersteker, comporte une série de lames de 3 mètres de diamètre tournant autour d'une structure centrale de 6 mètres. Les visiteurs de l'exposition orientent les ventilateurs qui sont placés dans la salle sous divers angles afin de faire tourner les lames et de mettre en mouvement toute la construction. Les lames elles-mêmes sont soit imprimées en 3D à partir de plastique recyclé au studio The New Raw, à Rotterdam, à partir de plastique recyclé, soit fabriquées à partir d'une version encore plus écologique des composites de lin de Bcomp, entreprise suisse innovatrice dans le domaine des matériaux.

Cette installation artistique, que vous pourrez admirer lors du Design Fest Ghent 2022 en Belgique, place littéralement l'énergie éolienne entre les mains des visiteurs. Elle symbolise et met en évidence la nécessité d'une transition immédiate vers les énergies renouvelables. Les voitures électriques comportent un plus grand potentiel de durabilité. L'énergie verte est la clé.

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Au-delà de symboliser l'innovation humaine et l'usage de la technologie pour préserver notre seule et unique planète, c'est aussi une interprétation artistique du rapport d'analyse de cycle de vie de la Polestar 2. Woven Studio a travaillé en étroite collaboration avec Ross Kelk, du service de Recherche et développement de Polestar UK, et avec Fredrika Klarén et Lisa Bolin, au siège de Polestar, c'est-à-dire lors de réunions en ligne et lors de l'envoi d'échantillons de matériaux. La structure devait être précise. Elle se devait d'être convaincante. Et même si elle ne devait pas nécessairement améliorer ce qui avait déjà été fait, elle a quand même réussi à le faire.

Il ne suffit pas de créer une œuvre d'art qui met au premier plan les problèmes environnementaux actuels. L'art lui-même et la façon dont il est créé doivent aussi être durables que possible. Provoquer des dégâts environnementaux pour créer une œuvre artistique qui sensibilise aux désastres écologiques serait vraiment hypocrite.

Les composites de lin de Bcomp, introduits pour la première fois dans la Polestar Precept, contiennent un adhésif fabriqué en partie à partir de sous-produits du pétrole. We Harvest Wind est plutôt composée d'un nouvel adhésif à base de maïs entièrement biodégradable mis au point par Woven et Polestar, qui pourrait aussi être utilisé dans les futures voitures Polestar. « J'ai cru que le carton était vide quand il est arrivé, tant les composants de lin étaient légers » se souvient Biersteker.

Des lames en rotation, quelle que soit leur poids, peuvent être dangereuses. Considérant qu'elles tournent à plus haute vitesse lorsque les ventilateurs sont dirigés directement sur elles, des systèmes de protection ont dû être mis en place. C'est là que Ian Considine est intervenu.

Directeur technique de Woven Studio, M. Considine supervise les aspects pratiques de chaque œuvre pour réaliser les ambitions artistiques de Thijs Biersteker et de ses collaborateurs. « Nous avions un délai de cinq mois pour tout faire, du concept initial à l'œuvre terminée. Ce n'est pas beaucoup », explique-t-il. La première version incorporait des turbines, dont les prototypes se trouvent entre l'entrée principale de Woven Studio et le Zijkanaal H, en face. Néanmoins, les turbines ont fait tourner la structure à des vitesses dangereuses. Une nouvelle approche était nécessaire.

La solution? Une série de moteurs internes le long du clocher central, dont les moyeux étaient entourés d'accouplements magnétiques qui transmettaient la force. De plus, ces moteurs ont permis à la rotation de l'œuvre d'art de rester à une vitesse méditative et d'attirer le spectateur tout en faisant allusion à de nouvelles façons de générer de l'énergie au-delà des quatre murs qui entourent la structure artistique.

L'art suscite une émotion chez le spectateur. Une admiration pour l'esthétique de l'œuvre, une admiration pour l'originalité qu'elle manifeste voire une réaction émotionnelle qui ne s'explique pas. Entre les mains de Biersteker, l'œuvre envoie également un double message important.

Oui, la crise climatique est une réalité.

Non, il n'est pas trop tard pour agir.

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