Er denne skotske veien verdens beste reisemål for elbiler akkurat nå?

Ladeinfrastrukturen vokser utrolig fort. Bare i løpet av fjoråret installerte Storbritannia 16 000 ladere, og USA nådde et tall på hele 165 000 offentlige ladepunkter. Det betyr at det ikke er så avskrekkende å dra på elbiltur utenfor allfarvei lenger. Derfor lager vi en ny serie om kjøreturer du ikke bør gå glipp av – og vi starter med berømte North Coast 500. Man kommer ikke særlig lenger unna allfarvei enn vestkysten av Skottland, men man blir belønnet med synsinntrykk som langt overgår innsatsen. Og nå som det finnes ladestasjoner som gjør turen gjennomførbar, skal vi vise dere hva som gjør det skotske høylandet til et obligatorisk reisemål for alle elbilentusiaster.

Hva er det, og hvorfor bør jeg dra dit?

The Highlands er Skottland sånn som du ser det for deg når du tenker på Skottland. Et vidstrakt landskap med spisse topper og fjellvegger som stuper bratt ned i mystiske sjøer og fredfylte daler. Den mest berømte innsjøen er selvsagt Loch Ness, med det vennligsinnede og sjeldsynte monsteret som lokalbefolkningen kaller Nessie, men Loch Ness er bare en av nesten 30 000 innsjøer i Skottland.

Det skotske høylandet dekker nesten 26 000 kvadratkilometer av Nord-Skottland, og er et flott område for padling i kano og kajakk, fisking og turgåing. Landsdelen er et av de tynnest befolkede regionene i Europa, med bare åtte personer per kvadratkilometer. Til sammenligning har de store norske byene en befolkningstetthet på 3-4000 personer per kvadratkilometer. Så hvis du reiser i lavsesongen, vil du ganske sikkert få drive med ditt i ro og fred.

Men det er nettopp denne avstanden fra storsamfunnet gjør området så attraktivt. Den grovskårne og rå skjønnheten ligger nærmest uberørt med unntak av ett og annet hvitmalt steinhus i fjellsidene, og i fravær av mennesker trives andre dyr. Sauer beiter i fjellene, ikonisk skotsk høylandsfe drøvtygger på engene, otere dykker i innsjøene og majestetiske hjorter vandrer i skogene.

Og siden dette er det skotske høylandet, er mobildekningen mildt sagt ujevn. Med andre ord er det et perfekt sted for alle som trenger en digital detox

Rugged mountains of west Scotland.
Highland cattle.
Obligatoriske stoppesteder langs veien

North Coast 500 (NC500) er en rute på ca. 500 miles (800 kilometer) gjennom storslagent landskap i Vest-Skottland. Reisemagasinet Conde Nast Traveller mener den er en av de beste bilrutene i verden, og NC500 tar deg med til alle de flotteste stedene i området, som Applecross-passet, Kylesku-broen og Shieldaig, i tillegg til mange fine strender og viker.

Den mest berømte delen av NC500 er sannsynligvis passet som fører til Applecross. Dette veistykket er kjent for spektakulær utsikt, bratte bakker og skarpe svinger, og er utfordrende, men vakker opplevelse for alle bilentusiaster. Når du har kjempet deg til topps, får du betalt i form av spektakulær utsikt over Wester Ross (den ekte utgaven, ikke det fiktive kontinentet i Game of Thrones). På klare dager kan du også se øyen Skye i De indre Hebridene.

Kylesku-broen er et annet høydepunkt på NC500. På vei mot den lille fiskerlandsbyen Kylesku skaper denne lett gjenkjennelige, bueformede broen en sømløs overgang mellom land og innsjø. Når du kjører over den, åpner landskapet seg, og du får fantastisk utsikt over innsjøen Loch a' Chàirn Bhàin.

Eilean Donan Castle er en av de mest fotogene borgene i landet, og har vært med i filmer som James Bond-klassikeren "The World Is Not Enough" og actionfilmen "Highlander". Dette ikoniske byggverket fra 1200-tallet ligger på en holme for seg selv, med utsikt over øyen Skye. I farvannet omkring ser man ofte delfiner, niser og otere.

01/07

The upgraded Polestar 2 on Scottish roads.
På elbiltur i Vest-Skottland

Lenge var denne klassiske bilturen forbehold fossilbiler, men nå tiltrekker den seg elbilførere fra hele landet takket være den stadig voksende infrastrukturen i Skottland (nye opplysninger fra ChargePlace Scotland forteller at det nå finnes 2286 ladepunkter i hele landet, og tallet vokser stadig). Besøkende vil legge merke til at kystområdene og øyene i Høylandet nå har ladestasjoner med jevne mellomrom, og derfor er det ingen overraskelse at NC500 nylig ble kåret til den beste elbilruten i Storbritannia.

For å få en best mulig opplevelse må du skaffe deg kort fra ChargePlace Scotland for å kunne fylle på bilen din (husk at det er dårlig mobildekning enkelte steder). Det finnes en blanding av hurtigladere og 7,3 kW-ladere langs kysten, og all strømmen er fornybar kraft. I høysesongen må man være innstilt på at det kan bli litt ekstra ventetid ved hurtigladerne.

Veier og sikkerhet

Det er viktig å notere seg at de fleste veiene i det skotske høylandet, inkludert NC500-ruten, er landeveier av moderat kvalitet, som til dels kan være veldig smale. Veistandarden er med andre ord omtrent som i distrikts-Norge. På slike veier er det som kjent viktig å følge godt med og være obs på krappe svinger, dumper, bakketopper og andre faremomenter. Med vekslende veimerking og lite trafikk kan det også være lett å glemme at man skal kjøre på venstre side av veien.

Mange steder finnes det ikke gjerder, hvilket betyr at du risikerer å støte på både villdyr og tamdyr. Vær oppmerksom på kyr, sauer og geiter som gjerne går eller ligger midt i veibanen. I skumringen kan du oppleve at hjort plutselig krysser veien. 

Og husk at det kule navnet ikke betyr at NC500 er en racerbane. I dette dyreparadiset er det høylandsfe som regjerer.

Polestar 2 in front of Elaine Donan castle.
Scottish road sign.
Når du bør reise, og hvem du vil møte

Ærlig talt er det ikke godt å si når det er best å reise hit. Hver årstid har sin sjarm. Det vi trygt kan si, er at uansett om det er sol, snø eller regn, så er landskapet i det skotske høylandet alltid utrolig flott. Det viktigste er at du reiser dit. Og hvis du følger vårt eksempel og drar dit i desember, kan du oppleve fire årstider på en dag (hvis du har flaks).

Et annet høydepunkt vi opplevde på det korte besøket vårt, er varmen og gjestfriheten blant lokalbefolkningen i høylandet. De vil garantert sverge på at det vakreste sted på jord, er det skotske høylandet.

De er nok ikke helt upartiske, men det kan godt være de har rett. Den eneste måten å finne det ut på, er å reise dit selv.

Tilknyttet

Gordon Murphy driving a Polestar 2 in the Polestar Arctic Driving Experience.

Beyond the Road: Gordon Murphy

Velkommen tilbake til "Beyond the Road", en innholdsserie hvor vi retter søkelyset mot historiene til Polestar-eiere rundt om i verden. I femte episode møter vi Gordon Murphy når han blir med på Polestar Arctic Experience i Nord-Sverige.