Game over: Vil elbilen bety slutten for bensinstasjonene?

Det finnes i underkant av 150 000 bensinstasjoner i USA. I fjor solgte de 500 milliarder liter bensin. Dette er astronomiske tall, nesten for store til at vi kan forstå dem. Oljeindustrien har et enormt fotavtrykk i form av installasjoner spredt rundt i det nordamerikanske landskapet. Men nå vil alt dette bli forandret. En eller annen gang i ikke altfor fjern fremtid vil elektrifiseringen gjøre det samme med bensinstasjonene som strømmetjenestene gjorde med videoutleie. Men hva vil de bli erstattet med? Hvordan vil en verden fylt med ladestasjoner for elbiler se ut?

A row of wooden charging canopies
De er en helt ny type objekt i vår verden
Alexander Ejsing, Creative Lead Architect hos Cobe

Ladestasjonen ligger ved en liten veistubb med utsikt over Øresund, hvor en enkelt superrask lader står under en lett takstruktur laget av FSC-sertifisert gran fra nærområdet. Det finnes ikke en eneste bensinpumpe å se. Den naturlige strukturen går i ett med de forblåste omgivelsene, med planter på taket som fremmer biologisk mangfold og øker strukturens levetid. Det hele virker veldig fjernt fra motorveier, asfalt og oljedunstende bensinstasjoner. Og det er fremtidens infrastruktur innen mobilitet.

I Danmark vekker denne typen ladepunkt stor oppmerksomhet. Det er del av en kjede av prisbelønte skandinaviske stasjoner designet av Cobe – et av landets fremste arkitektfirmaer – for ladeoperatøren Clever. Etter å ha å brynet seg på byplaner (og infrastrukturen og mobilitetsplanleggingen som disse prosjektene medførte), var overgangen til infrastruktur for lading av elbiler et logisk neste steg for selskapet. "Da vi fikk tilbudet om å bli med på dette prosjektet, var det ikke noe å stusse på", sier Alexander Ejsing, Creative Lead Architect hos Cobe. "Bensinstasjoner har jo blitt litt gammeldags. Litt nedslitt. Folk synes det er noe som hører fortiden til. Men ladestasjoner? Det er en helt ny type objekt i vår verden."

Han har rett. Ladestasjoner ser ikke ut som bensinstasjoner i det hele tatt. Uten begrensningene som følger med det å jobbe med brannfarlige stoffer, har arkitekter fått livsgleden tilbake. "Denne lille, plutselige endringen fra fossile drivstoff til ren energi endrer designforutsetningene fullstendig. Det er ikke noe støy. Ikke giftige gasser eller damp. Det er ikke det samme stresset. Plutselig er alt mulig", sier Alexander. For å si det enkelt, betyr det flere muligheter for arkitekter. Steder, materialer og designalternativer som tidligere var uaktuelle, er nå tilgjengelige igjen.

Men i stedet for å slippe seg fullstendig løs når de skulle designe modulære ladestasjoner, valgte Alex og kollegene hans å rette blikket innover for å finne inspirasjon.

"I mange næringer, spesielt i bilindustrien, er det sånn at når du presenterer noe fremtidsrettet, så ser det ofte altfor futuristisk ut på en nesten komisk måte. Vår idé var ta fremtiden innen lading i en helt annen retning. Vi ville ikke ha fancy neonlys med logoen vår. Vi ville at selve anleggets design skulle være ikonet. Så vi valgte en mer naturbasert tilnærming til utformingen av ladestasjoner",  forklarer Alexander om designprosessen bak takstrukturene av tre. "Kanskje det er et dansk fenomen. Vi føler oss lykkeligst og minst stresset når vi er i sommerboligen vår på landet. Vi føler en dragning mot naturlige elementer."

Historien har imidlertid en annen side.

All images: Rasmus Hjortshøj – COAST
Alle bilder: Rasmus Hjortshøj – COAST
Wooden canopy and charging point
Den gamle modellen for påfylling av drivstoff var ikke bare upraktisk, den var også helt i utakt med hvordan folk lever livene sine.
JP Canton, Vice President of Global Communications hos ChargePoint
De fossile drivstoffenes tidsalder

Kraftig neonlys i toppen av en digitalisert totempæl. Dårlig kaffe og hyllevis med smågodt og snacks. Underjordiske tanker med svært brannfarlig væske under et nettverk av stålrammer og betongplater. Det er ikke til å legge skjul på: bensinstasjoner er giftige og stygge. Det dreier seg om karbondispensere som først og fremst er bygget med tanke på praktiske hensyn og sikkerhet, og designet for å få folk inn og ut fortest mulig. I mesteparten av de siste 100 årene har de lykkes veldig godt i nettopp det. Faktisk er det få kommersielle tiltak som kan måle seg med det gigantiske nettverket som oljeselskaper og uavhengige forhandlere har skapt. Men det har ikke alltid vært slik.

På begynnelsen av 1900-tallet, da bilindustrien var i sin barndom, var det nesten umulig å finne en bensinstasjon. Så skjedde noe interessant. Selv om lanseringen av T-Forden i 1908 skapte økt interesse for biler, var det det voksende nettverket av bensinstasjoner som virkelig økte etterspørselen etter fossilbiler i USA. Etter hvert som stasjonene spratt opp rundt om i landet, føk antallet biler i været fra omkring 300 000 i 1908 til over 6 millioner bare ti år senere

Hundre år senere står vi foran et lignende veiskille.

"I USA befinner vi oss i begynnelsen av en langvarig, flerårig vekstsyklus. For øyeblikket er vi fortsatt på etterskudd mellom veksten av bruk av elbiler og infrastrukturen for å lade dem", sier JP Canton, Vice President of Global Communications hos ChargePoint. Selskapet har nesten 250 000 stasjoner i 14 markeder, og er dermed verdens største leverandør av uavhengig eide ladestasjoner. De tilbyr maskinvaren og programvaren som trengs for å drive det pålitelige og velutviklede nettverket elbilførere krever. Ettersom ladeinfrastruktur er en forutsetning for økt bruk av elbiler, avhenger kampen om å utkonkurrere bensinstasjonene like mye av deres suksess som noen andres. "For at omstillingen til eldrift skal fungere, må elbillading være pålitelig og tilgjengelig overalt."

Det er ikke alltid like enkelt å oppnå. Store deler av verdens ladeinfrastruktur er fortsatt førstegenerasjons teknologi, og innkjøringsproblemer er vanlig. ChargePoints mener de har løsningen. "For å sikre at alle førere kan lade når og hvor de vil, har vi iverksatt flere store pålitelighetsrelaterte initiativer. De omfatter alt fra stasjonsovervåking, opplæring av strømleverandører, stasjonsrapportering og driftsavvikling for å levere et mer tilgjengelig og pålitelig nettverk til førerne våre", forklarer JP. Disse initiativene har gitt nokså imponerende resultater. I dag har stasjonene deres i Nord-Amerika og Europa en oppetid på 96 prosent. Planer om å ta i bruk kunstig intelligens i de store datastrømmene deres vil forhåpentligvis øke det tallet til 100. "Vi ønsker å garantere at alle som stopper ved et ladepunkt, skal få ladingen de trenger."

Game over?

Det er selvsagt i tidligste laget å avskrive bensinstasjonen (spesielt når sånt som dette fortsatt bygges). Men hvis du ser nærmere etter, kan du se klare tegn på en næring som er i trøbbel. I Norge – et av landene i verden med høyest andel elbiler – synker tallet på bensinstasjoner raskt, og det finnes nå flere ladestasjoner for elbiler enn bensinstasjoner i landet. Noe lignende er i ferd med å skje i Storbritannia, hvor tallet på bensinstasjoner nå ligger på rundt 8000 (ned fra 40 000 på det meste). 

En kombinasjon av økende etterspørsel etter elbiler, utvidede ladenettverk og videreføring av miljølovgivning fra myndighetens side vil føre til en fortsatt nedgang i antall bensinstasjoner. Vippepunktet kan komme før man aner. Nyere forskning regner med at 80 % av bensinstasjonene vil bli ulønnsomme innen 2035

Nå som bensinstasjoner er på vei ut, har arkitekter, designere og leverandører muligheten til å forestille seg en helt ny påfyllings-/ladeopplevelse. Men ting kan endre seg fort under slike teknologiske sprang. Så hvordan kan ladeinfrastrukturen se ut om 10 år?

"Den gamle modellen for påfylling av drivstoff var ikke bare upraktisk, den var også helt i utakt med hvordan folk lever livene sine. Ettersom den gjennomsnittlige oppholdstiden for de fleste som kjører elbil er omkring 30 minutter, vil elektrifiseringen gi dem muligheten til å gjøre alle mulige slags ting i stedet for å nappe til seg godteri og pølser og brus før de skynder seg av gårde. Det gir eksisterende bedrifter og entreprenører mange muligheter til å yte tjenester overfor reisende som har litt ventetid å fylle", sier JP.

I Danmark tyr de til naturen for å finne svaret.

Arial view of charging station roof garden
Wooden canopy charging station lit up at night
En meningsfylt pause

"Det jobbes på en del fine ideer som vi forhåpentlig får se i årene som kommer. Vi arbeider med et prosjekt for biologisk mangfold som kan gjøre disse stasjonene til små oaser med klynger av takoverbygg med en grønn kjerne i midten der du kan ta en meningsfylt pause fra hverdagens mas. Tanken er at du nærmest skal glede deg til å lade bilen, siden det gir deg sjansen til å komme deg unna sosiale medier, e-post og byens støy", sier Alexander.

En meningsfylt pause. Hvem liker vel ikke den tanken?

Tilknyttet

Polestar 3 under large green Nvidia screen

Polestar 3 demonstrerer ny bilteknologi på NVIDIA GTC

Nå som NVIDIAs markedsverdi nylig har gått forbi alle unntatt en av teknologigigantene som utgjør MAMAA, er NVIDIA sannsynligvis et av de største teknologiselskapene du aldri har hørt om. Men de er overalt, inkludert i Polestar 3. Denne måneden stilte vi opp på deres globale utviklerkonferanse for å demonstrere fremtiden innen avansert KI, innovasjon for bilkupéer, og tryggere kjøreopplevelser.