En kort historie om SUV-en — og hvorfor den tok verden med storm

Biltypen Sports Utility Vehicle (SUV) er en megasuksess og topper stadig listene over verdens mest populære personbiler. I USA har den nærmest blitt en livsstil med over 12 millioner solgte eksemplarer bare i fjor. Men hvor kom den fra? Og hvorfor er den fortsatt relevant? I anledning lanseringen av Polestar 3 – SUV-en for den elektriske tidsalderen – tok vi en prat om temaet med eksperten Leslie Kendall. Han er stolt californier og ledende historiker på Petersen Automotive Museum.

Poolestar 3 outside cliffside house
Historien om biltypens opphav

SUV-ens historie er nokså komplisert, og i likhet med alle gode familiehistorier avhenger mye av hvem du snakker med. Noen påstår at SUV-en slik vi kjenner den i dag, kan spore sine aner tilbake til militærkjøretøy fra etterkrigstiden, mens andre mener den egentlig stammer fra stasjonsvogner og små varebiler fra USA på 1930- og 1940-tallet.

"Det finnes så mange tolkninger av hvordan SUV-en utviklet seg", forklarer Kendall mens han tar en pause fra katalogiseringsarbeidet på Petersen Automotive Museum i Los Angeles.

"Enkelte påstår at FWD Auto Company produserte den første firehjulsdrevne bilen med modellen Battleship. Det var så langt tilbake som tidlig på 1900-tallet. Utrolig nok laget selskapet en firehjulsdrevet, stor personbil uten tak veldig tidlig, men den ble ikke så godt mottatt av publikum, og oppnådde ikke samme suksess som bilene de produserte i ettertid", forteller han.

Men spesielt innen USAs bilhistorie er det mange som ser på Chevrolet Suburban fra 1936 som den moderne SUV-ens virkelige forgjenger. "Jeg vet ikke om det var så mye "S" i den SUV-en der, men Chevy Suburban hadde i hvert fall god plass til mange personer. Den var ikke akkurat luksuriøs, men man kunne ta med seg mye utstyr, så den var både en arbeidshest og et populært valg for folk som drev med jakt og bilkjøring som en sportsaktivitet. Husk at før bilkjøring ble en nødvendighet, drev folk med det for moro skyld. Men muligheten til å transportere personer og utstyr, i tillegg til seriøse kjøreegenskaper, er egenskaper som SUV-en har bevart til våre dager", sier han.

Old 1940s jeep
Dashboard of old 1940s jeep
Disse kjøretøyene hadde enorm kapasitet, men de var ikke så siviliserte
Leslie Kendall, ledende historiker ved Petersen Automotive Museum

Robuste, firehjulsdrevne biler med stor kapasitet kom tilbake igjen på slutten av 1940-tallet, da mange produsenter sto med et stort antall overflødige militærkjøretøy etter slutten av andre verdenskrig. Willys MB og Ford omlakkerte og omarbeidet sine Willys Jeep-er for å gjøre dem mer attraktive og egnet for sivil bruk.

"Disse kjøretøyene hadde enorm kapasitet, men de var ikke så siviliserte", forklarer Kendall. "Men så kom Land Rover med sin Range Rover, og kjøpere i Storbritannia og Europe fikk en førstehånds opplevelse av hvordan en luksusterrengbil for hverdagsbruk ser ut", legger han til.

Noen tiår senere, tidlig på 1980-tallet, lanserte Jeep sin Cherokee som en oppfølger til 60-tallsmodellen Wagoneer, som var en annen forløper for SUV-en. Men Cherokee kan sies å være den første terrengbilen i USA med selvbærende karosseri. På den måten beveget den seg bort fra et nyttekjøretøy og nærmere en personbil, med mer raffinert atferd på veien. Den ble kalt en Sportwagon, og slo an blant bileiere i forstedene. Suksessen førte til en rekke lignende modeller fra bilprodusenter over hele verden.

"De økte bakkeklaringen slik at du fikk en høyere sittestilling med bedre oversikt, og SUV-ens innebygde robusthet gjorde at den ble populær blant hverdagssjåfører i USA", forklarer Kendall. "Det var en oppskrift som ble videreutviklet og tilpasset, men kundene likte tydeligvis kombinasjonen veldig godt, og det gjør de fortsatt", tilføyer han.

Polestar 3 under palm tree
Polestar 3 on city street at night
SUV-en for den elektriske tidsalderen 

Med en målsetting om en rekkevidde på opptil 628 kilometer WLTP, kraftreserver på 517 bhk og firehjulsdrift for maksimal fremkommelighet har Polestar 3 alle kjennetegnene og de sjangerdefinerende designkodene til en SUV. Men det stopper ikke der, for i tillegg til de praktiske egenskapene, ytelsen og den høye sittestillingen byr bilen på den nyeste teknologien både når det gjelder funksjoner inne i bilen og batteridrift. Plattformen med to motorer sørger for god fremkommelighet i uforutsigbart terreng, og den står bredt og støtt på veien som en ekte SUV. Men her har vi, som seg hør og bør for en Polestar, gjort en ny vri med fokus på aerodynamikk og en kjøreopplevelse som byr på ekte høyytelse

Dette er en SUV som bryter med det negative imaget forbundet med stadig større fysisk fotavtrykk og karbonfotavtrykk. I 2019 hevdet forskning fra Det internasjonale energibyrået at økende etterspørsel etter SUV-biler var den nest største bidragsyteren til økningen i globale CO2-utslipp fra 2010 til 2018.

"Da jeg vokste opp i California, var disse tidlige stasjonsvognene og SUV-ene overalt, og de ble statussymboler. Eierne utnyttet sjelden bilenes fulle potensial, for eksempel til å frakte stor og tung last eller kjøre i ørkenen, men de likte tanken på at de hadde muligheten hvis behovet meldte seg", kommenterer Leslie Kendall.

Starten på den elektriske tidsalderen har gitt bildesignere mer frihet til å leke seg med SUV-ens tradisjonelle stilelementer. Dessuten har det gitt teknikerne muligheten til å tenke ut nye måter å realisere praktiske og nyttige funksjoner på, om det så er gjennom ekstra oppbevaringsplass, mer luksuriøse interiører eller topp moderne teknologi som lar seg integrere i bileierens digitale økosystem.

Man kan godt si at SUV-en har over 100 års historie, men nå som vi tar fatt på neste kapittel, er det ingenting som tyder på at historien nærmer seg slutten. 

Finn ut hva som gjør Polestar 3 til SUV-en for den elektriske tidsalder.

Skrevet av Leon Poultney

Tilknyttet

Polestar 3 under modern structure

Stor bil, mindre fotavtrykk – hvorfor Polestar 3 endrer måten vi ser på SUV-er på

Det er ikke noen overraskelse at man ser SUV-er overalt. Som en av verdens mest solgte biltyper er det mye å like ved den allsidige og praktiske Sports Utility Vehicle. Fra å frakte en ungeflokk til fotballtrening og ta seg frem i humpete terreng i fjellene i Sentral-Asia, har alle steder, destinasjoner og yrker behov for store, praktiske og trygge biler. Men denne populariteten har sin pris, for verdens favorittbiltype er også en av verdens største bidragsytere av CO2-utslipp.