Polestar en Bcomp: het ontstaan van ons uniek interieurweefsel

In de autosector volgen de doorbraken elkaar razendsnel op. Aandrijflijnen, functies voor autonoom rijden en infotainmentsystemen geven een totaal nieuwe invulling aan het begrip van mobiliteit. Interieurontwerpers en textielfabrikanten willen niet onderdoen en trachten op hun beurt te innoveren in een race om duurzame materialen te vinden die tegelijkertijd exclusief aanvoelen. En volgens ons sloegen ze ergens in de Zwitserse Alpen de nagel op de kop.

In het hart van het Zwitserse Fribourg was een stille revolutie op til. Het bedrijf Bcomp werd opgericht in 2011 en ontwikkelde vlasvezels om textiel te versterken. Met duurzaam design zouden ze luxe herdefiniëren. Aanvankelijk zorgden ze voor opschudding in de skiwereld, waar hun vlastextiel de prestaties opdreef en ongeziene trillingsdemping bood. Toen Polestar op zoek ging naar een partner, nam het verhaal van Bcomp een onverwachte wending.

Het geheim zit in de materialen van Bcomp, ampliTex™ en powerRibs™. Het eerste is gemaakt van geweven vlasvezels en beperkt niet alleen de trillingen en het totale gewicht, maar oogt ook mooi. Het tweede is geïnspireerd op de nerven van bladeren. Het vormt een 3D structuur op panelen om ze een stuk sterker en stijver te maken, en het gewicht te beperken.

"Toen we het materiaal voor het eerst zagen, wisten we dat de technologie perfect aansloot bij de doelstellingen van Polestar", herinnert Ross Kelk zich, Head of Interiors R&D en Industrial Program Leader van het Britse ontwikkelingsteam van Polestar. "Onze bedrijven hadden van meet af aan dezelfde doelstellingen, waarden en ideeën."

Het was echter niet meteen duidelijk hoe en waar we het materiaal konden gebruiken. Het straalde niet de luxe of topprestaties uit die we nastreven in onze voertuigen. "Samen met de ontwerpafdeling begonnen we te experimenteren, te spelen en van alles uit te proberen", vertelt Ross. We pasten die experimentele aanpak niet alleen toe op het materiaal zelf maar op de hele perceptie van luxe. "Fabrikanten koppelden luxe tot nu toe aan exclusieve materialen als leer, houtfineer en veel versieringen. We wilden het materiaal echter vastberaden op de voorgrond plaatsen en openlijk tonen. Van duurzaamheid een tastbare, exclusieve ervaring maken."

01/04

"Een designer kan ervoor zorgen dat mensen verlangen naar de juiste keuze, de keuze die de goede kant op gaat", zegt Maria Uggla, Head of Colour and Material bij Polestar. "In elk materiaal schuilt het potentieel om een uitdrukking van luxe te worden. Wij helpen dat potentieel te benutten."

Die aanpak wierp vruchten af, want het ontwerpteam kwam met een nieuwe esthetiek die de fusie van design, minimalisme en duurzaamheid tastbaar maakte. "Wanneer we met nieuwe duurzame materialen werken en nieuwe uitdrukkingen zoeken en creëren, gaat er een wereld van mogelijkheden open", voegt Maria eraan toe.

De Polestar Signature Weave was een feit: een flexibel maar stevig materiaal dat kon worden toegepast in de binnenste stoelkuipen van de Polestar 3. Maar eenvoudig was het niet.

Het vergde drie jaar intensieve inspanningen om van Bcomp een geschikt weefsel te maken voor zichtbare oppervlaktes in de wagen. Aan uitdagingen geen gebrek: het materiaal moest consistente prestaties neerzetten in de meest extreme omstandigheden, van verzengende hitte tot ijzige koude.

Het weefseldesign werd gekozen na uitgebreide proeven en experimenten. De mix van flexibel linnenvezeltextiel, composietmateriaal met natuurlijke vezels en powerRibs™ beperkte niet alleen het gebruik van plastic maar verlaagde ook het gewicht.

Maria Uggla, Head of CMF Design
Close up of Bcomp material
Een designer kan ervoor zorgen dat mensen verlangen naar de juiste keuze, de keuze die de goede kant op gaat.
Maria Uggla, Head of C&M Design

"We stonden tijdens de ontwikkeling voor meerdere uitdagingen. Dit is immers een nieuwe manier van werken voor ons. Het geweven textiel is een ding, maar het textiel verwerkt in een paneel is iets helemaal anders. Er kwamen veel proeven bij te pas, maar nadat we een aantal varianten hadden getest, kozen we voor een specifiek weefsel. Het ziet er geweldig uit, ik kijk ernaar uit het in de wagen te zien", zegt Maria.

Er leefde duidelijk veel optimisme over de potentiële impact van het project op de autosector. Een geslaagd resultaat zou andere OEM's kunnen inspireren om vergelijkbare duurzame materialen te gebruiken en nieuwe normen opleggen voor duurzame innovatie.

"Bij Polestar vinden we het belangrijk dat dit echt een stap vooruit is. Geen opsmuk maar een duurzame verbetering van een binnenpaneel. Wanneer we duurzame materiaaloplossingen ontwikkelen, willen we de eigenschappen van de materialen ten volle benutten", aldus Maria.

De Polestar Signature Weave moest aanvankelijk zijn debuut maken in de Polestar 5. Dankzij het versnelde ontwikkelingsproces en de positieve resultaten van de prototypetesten, konden we het materiaal evenwel veel vroeger introduceren dan verwacht. Toch is dit niet het einde van de rit. We testen ondertussen al verschillende nieuwe toepassingen, optimaliseren de prestaties en duurzaamheid en focussen steeds meer op het idee van circulaire economie.

"Doorgaans worden we creatief wanneer we een nieuwe technologie introduceren in het productieproces. In onze samenwerking verliep het anders: we gebruikten de inzichten van het productieproces om tot nieuwe creatieve benaderingen en ideeën te komen. We denken bij wijze van spreken in generaties", zegt Ross.

Aanverwante onderwerpen

Polestar 3 under modern structure

Grote wagen, kleinere voetafdruk – waarom de Polestar 3 onze kijk op SUV’s verandert

SUV's zijn niet meer weg te denken. En dat is niet verwonderlijk. Als een van 's werelds best verkochte automodellen is de veelzijdige en praktische Sports Utility Vehicle alom geliefd. Voor de vele ritjes naar de voetbaltraining of danslessen van de kinderen tot de beklimming van rotsachtige offroadbergpassen in Centraal-Azië, elke locatie en bestemming en elk beroep kan wel zo'n grote, praktische en veilige wagen gebruiken. Maar hun populariteit heeft een weerslag. 's Werelds favoriete type wagen blijkt ook sterk bij te dragen tot de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen. Dat kan beter, denken wij dan.