Beyond the Road: Hannah Catmur

Welkom bij Polestar: Beyond the Road. In deze nieuwe contentserie maken we kennis met Polestar-bestuurders van over de hele wereld en verdiepen we ons in hun verhaal. We houden eerst halt bij Hannah Catmur, die dol is op technologie. Van apps pitchen aan Tim Cook tot reizen door de Zuid-Amerikaanse jungle, haar verhaal is het vertellen waard.

Hannah is van alle markten thuis. Ze is productdesigner, appontwikkelaar, avonturier, Polestar-fan, natuurliefhebber en moeder. Ze wil ook doorgroeien in haar carrière en heeft een probleemoplossende ingesteldheid die haar heeft geholpen een leven op te bouwen rond wat ze het liefst doet.Het begon allemaal per toeval. Hannah ging design studeren aan de universiteit van Leeds en geeft toe dat het idee van digitaal design toen niet eens op haar radar stond. 'Mijn studierichting was eerder gericht op traditioneel design en het concept van digitaal design bestond toen nog niet echt', legt ze uit. 'We leerden eigenlijk gewoon werken met Photoshop en dat was het zowat.' De rest moest ze zichzelf aanleren. Rond de tijd dat Hannah afstudeerde aan de universiteit, lanceerde Apple zijn eerste iPhone. Net als vele anderen was ze gefascineerd door de mogelijkheden die deze nieuwe technologie bood. Ze werd er zelfs zo zeer door geïnspireerd dat ze besloot apps te gaan ontwikkelen. 'Ik wilde een product maken waarmee gezinnen hun kinderen meer buiten konden laten spelen', vertelt Hannah enthousiast.Ze was er zich van bewust dat kinderen zich maar al te graag aan hun scherm kluisteren, en was bezorgd over die evolutie. Daarom besloot ze een app te maken die kinderen stimuleert om actiever te zijn. 'Het ging erom kinderen in contact te brengen met het buitenleven.'  

Hannah in the passenger seat of the Polestar 4
Hannah doet een testrit met de Polestar 4
Hannah exciting the Polestar 4
Het was erg zenuwslopend. Eerst wist ik niet eens dat hij in de zaal was.
Hannah Catmur

In haar laatste jaar aan de universiteit verraste ze professoren door de app te presenteren aan een publiek van geïnteresseerde investeerders. 'Ik herinner me dat de docenten niet geloofden dat het me was gelukt, omdat ze er nooit les over hadden gegeven', lacht Hannah.De creatie van haar eerste app, PocketExplorers, wekte haar interesse in het maken van producten en toonde haar hoe snel dat kan lukken. Haar passie voor het oplossen van problemen groeide verder uit bij haar werk voor verschillende ontwerpbureaus in Londen, waarbij ze nieuwe kennis opdeed.Haar carrière in productdesign mondde uit in het pitchen van de hikingapp ViewRanger aan niemand minder dan Tim Cook. 'Het was erg zenuwslopend. Eerst wist ik niet eens dat hij in de zaal was', vertelt ze over die ervaring. De app leverde Hannah en haar team de Google Excellence Award op en is sindsdien wereldwijd in de App Store en Apple Retail Stores te vinden.Net als haar eerste project motiveert ook ViewRanger mensen om de natuur in te trekken. Dat is geen toeval, want ze is altijd al een reiziger en natuurliefhebber geweest.

01/04

Haar liefde voor de natuur begon al op jonge leeftijd toen ze met haar grootouders ging vogelspotten. Sindsdien is haar honger naar avontuur alleen maar groter geworden. Hannah is de hele wereld rond geweest, en heeft vele jaren in Zuid-Amerika rondgereisd. 'Ik vind het heerlijk om steeds weer nieuwe dingen te zien en een andere manier van leven te ervaren', legt ze uit. Reizen heeft haar een bredere kijk op het leven gegeven en ze merkt dat ze voortdurend bijleert wanneer ze onderweg is. Haar probleemoplossend karakter, dat haar carrière heeft bepaald, komt ook in haar reizen van pas. 'Je moet goed georganiseerd zijn als je op reis bent, maar toch ben ik ook van mening dat de beste dingen je overkomen als je niets hebt gepland', geeft Hannah aan, terwijl ze enthousiast vertelt hoe ze voorbij een ingestorte brug in Bolivia is gemanoeuvreerd.Wanneer ze zich niet een weg aan het banen is door de Zuid-Amerikaanse jungle, rijdt ze in een Polestar. Wanneer we haar vragen waarom ze voor Polestar heeft gekozen, komt Hannah, niet geheel verrassend, terug op design. 'Over elk gebied is nagedacht en het ziet eruit alsof het doelbewust is ontworpen', legt ze uit. De stilte van elektrische voertuigen en hoe dat mooi aansluit bij het vogelspotten is ook belangrijk. 'Met deze wagen trek je ongemerkt op. Niets ziet of hoort je.' Ze vervolgt: 'En je kunt zelfs door het dak kijken.'Hannah staat voor heel wat dingen die ons als merk dierbaar zijn. Een liefde voor de natuur, design en ontdekkingen. In alle opzichten een ideale match.

Aanverwante onderwerpen

Polestar en De Donkere Kamer

Vanuit een gedeeld streven naar een duurzamere toekomst, is Polestar trotse partner van De Donkere Kamer. Het Belgische fotografieplatform exposeert deze zomer het werk van spraakmakend fotograaf Edward Burtynsky uit de serie ‘Water’.