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CAKE World’s Race

Située en mer Baltique, l’île de Gotland est réputée pour ses superbes vestiges médiévaux, ses roches calcaires et sa météo, la meilleure de toute la Suède (ce dernier point fait quand même débat). Mais depuis août 2021, elle est également connue pour la CAKE World’s Race.

J’ai failli perdre le contrôle, mais la voiture pas.

Premier événement du genre, la CAKE World’s Race a vu s’affronter 16 champions et championnes de motocross, d’enduro, de freestyle et de VTT lors de la « course sur piste sale la plus propre du monde ». Lors de la course organisée au Gotland Ring, premier circuit durable au monde, les participants ont enfourché les motos révolutionnaires Kalk OR signées CAKE avec, en pôle-position, l’Américain Seth Stevens originaire de Caroline du Nord.

Si la piste sur gravier accueillait la course, la compétition électrique s’est cependant étendue bien au-delà. Troquant leurs deux-roues contre quatre, les participants ont pris le volant d’une Polestar 2 pour s’attaquer à la boucle nord du Gotland Ring et remporter le meilleur temps face à leurs concurrents (cette épreuve ne faisait pas partie de la World’s Race). Assistés par un ingénieur Polestar installé dans le siège du copilote, les participants ont pris les virages du circuit à bord de leurs bolides 100 % électriques, le Suédois Robert Kvarnström ayant remporté la course. Bon nombre d’entre eux n’avaient encore jamais conduit de véhicule électrique.

Mais tous en ont eu le souffle coupé. Ils ont particulièrement apprécié l’accélération, le contrôle et l’adhérence. « J’ai failli perdre le contrôle, mais la voiture pas », explique Kevin Gallas, l’Allemand champion du monde junior en SuperEnduro. « J’adore cette puissance », affirme Anita Hauksdóttir, pilote de motocross islandaise et double détentrice du titre de Femme de l’Année en Sport automobile. « Lorsqu’on l’essaie, on comprend tout de suite », précise Kirian Mirabet, pilote espagnole de MotoGP et d’enduro. « Ça a été la même chose pour moi. Quand on l’essaie, on se met à l’envisager autrement. »

Polestar n’était pas le seul partenaire. Tous les véhicules ont été chargés à l’énergie propre (à l’énergie solaire, pour être exact) fournie par Northvolt et Vattenfall.

Le circuit a également servi d’avant-dernière halte au roadshow estival suédois « 2 on tour ». Nouvelle version de notre roadshow précédent, le 2 on tour s’est installé dans des espaces temporaires en proposant des essais à Jönköping, Kalmar, Åre, Gävle et de nombreux autres sites. Manifestement, l’invitation a plu énormément, puisque les essais étaient complets des semaines à l’avance, et à chaque halte. « J’étais prêt à voyager jusqu’à Stockholm pour un premier essai », a précisé un visiteur de l’espace temporaire de Gotland. « C’est encore mieux dans la réalité. »

Bien plus qu’un événement pour les passionnés de sports mécaniques et les accros à l’adrénaline, la World’s Race est une affirmation en soi : les véhicules électriques n’enlèvent rien aux sensations fortes de la conduite. C’est même tout le contraire. « Les initiatives de ce genre s’avèrent cruciales pour montrer au public de quoi sont capables les voitures électriques », explique Nils Rylén, directeur du marketing pour la Suède chez Polestar. « C’est pourquoi nous étions ravis de travailler en partenariat avec CAKE, une marque qui, tout comme nous, vise zéro émission. »

« L’idée qui sous-tend l’événement est un rêve depuis le début », explique Stefan Ytterborn, fondateur et PDG de CAKE. « Nous voulions mettre sur pied un nouveau ‘sport pour le peuple’, avec des athlètes d’élite qui ouvrent la voie et sont source d’inspiration. Aujourd’hui, nous avons 16 athlètes de niveau international qui, j’en suis sûr, feront passer le message aux quatre coins du globe. »

Et s’il fallait une preuve supplémentaire, la Polestar 2 expérimentale était également présente sur place. La voiture — dont une version a fait ses débuts cette année au Goodwood Festival of Speed — s’est vue dotée d’une puissance accrue, d’amortisseurs trois voies performants Öhlins (environ 30 % plus rigides que les originaux), d’une hauteur de caisse réduite et de barres antirapprochement adaptées à l’avant et à l’arrière pour augmenter la rigidité.

La première CAKE World’s Race a remporté un franc succès. L’événement illustre parfaitement le plaisir que procure la mobilité électrique et prouve à tous ceux qui hésitent encore que la conduite électrique est bien plus amusante. Désormais, l’île de Gotland ne sera pas uniquement réputée pour sa météo clémente et sa belle nature. Elle le sera aussi pour la conduite électrique.

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