El cuero, ese material que resiste cambios de épocas, tendencias y exigencias

El cuero es uno de los materiales más prémium que existen. Destaca por su durabilidad y lo bien que envejece, pero no tanto por sus credenciales de sostenibilidad. James Muirhead, la octava generación de la empresa familiar Bridge of Weir, nos cuenta cómo se procesan las mejores pieles del mundo.

La antigua práctica del reciclaje

El reciclaje no es un fenómeno nuevo. En las sociedades antiguas, la artesanía y el reciclaje de materiales iban de la mano como forma de conservar y mejorar los recursos. Algunos de los primeros ejemplos de los que se tiene constancia son el reciclaje de papel en el antiguo Japón y el de metal en la antigua Roma.

El reciclaje moderno es la reacción al consumo masivo y de baja calidad de nuestra sociedad, que ha generado montones y montones de residuos. Entender que el reciclaje evitaría que una parte acabara en los vertederos impulsó a muchos países y organizaciones a invertir en esta práctica.

El fabricante de cuero de primera calidad Bridge of Weir siempre ha sido más partidario de la vieja escuela del reciclaje, desde su fundación en 1905. En Bridge of Weir, las pieles de los animales se reutilizan y la fabricación de cuero es un arte.

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Checking the leather for natural characteristics.
Básicamente, nos dedicamos al suprarreciclaje. Usamos pieles de animales que irían a parar a los vertederos, aportamos valor al material y lo reutilizamos como cuero.
James Muirhead, director de ventas de automoción
La gama alta más responsable

Bridge of Weir se encuentra a las afueras de la ciudad del mismo nombre, en el oeste de Escocia. Esta empresa es conocida por fabricar uno de los mejores cueros del mundo siguiendo estándares muy exigentes. Para James Muirhead, director de ventas de automoción y bisnieto de Arthur Muirhead, quien fuera fundador de Bridge of Weir, la sostenibilidad y el lujo son dos de sus ingredientes principales.

"A lo largo de los años, hemos afinado y perfeccionado el oficio en términos de fabricación más sostenible y confección de cuero de primera calidad. Nuestro compromiso con la sostenibilidad se refleja en el uso de materiales de origen local, agua de un lago cercano y energía de nuestra planta térmica", afirma James.

En Bridge of Weir, producir de forma responsable es la clave del negocio, pero la gente muchas veces no lo ve tan claro. Por eso, hemos pedido a James que nos explique por qué el cuero puede ser una opción sostenible.

"Básicamente, nos dedicamos al suprarreciclaje. Usamos pieles de animales que irían a parar a los vertederos, aportamos valor al material y lo reutilizamos como cuero", explica James.

En cuanto a los falsos tópicos sobre el cuero, James prosigue: "Sé que circulan muchos mitos sobre el cuero. Por ejemplo, que no se considera un subproducto de la industria cárnica, cuando en realidad sí lo es".

Puedes informarte sobre el proceso de fabricación circular patentado de la empresa en nuestro artículo anterior. 

Checking the thickness of the hide.
A selection of the world's finest leather.
El público no acepta "no sé" como respuesta.

En los últimos años, la transparencia ha cobrado más importancia para empresas y consumidores. Este último grupo exige cada vez más responsabilidad a las empresas por sus reclamos verdes. Para las empresas, es una buena oportunidad para rendir cuentas y rebatir creencias populares con hechos y cifras.

Además de realizar análisis de impacto e informes de sostenibilidad, Bridge of Weir adopta una política de transparencia en la que tienen cabida el debate, la curiosidad y las preguntas de colaboradores y otras partes interesadas. "Abrimos las puertas a nuestros colaboradores para que vengan a ver el proceso desde el campo hasta la fase de corte. Forma parte de nuestra política de transparencia", subraya James.

Stack of leather in different colours.
Nappa leather for Polestar 3 interior.
El derecho a elegir

Los ACV no solo son útiles para desmentir mitos, sino también para comparar proveedores. Las ventajas de poder comparar fabricantes son una de las principales razones por las que Polestar ha pedido a la industria automovilística que haga públicas sus cifras de carbono. Los consumidores deben tener las herramientas necesarias para elegir con conocimiento de causa. Esto también se aplica al negocio de los materiales.

Tradicionalmente, el cuero ha sido el material preferido para la tapicería de los coches. Conforme avanzan los tiempos, también lo hace la mezcla de polímeros plásticos en los materiales sintéticos. James está convencido de que ambos tipos de materiales, naturales y sintéticos, tienen cabida en el futuro, si se fabrican teniendo en cuenta a los animales y el medioambiente.

"Creo que la gente merece poder elegir qué tipo de material se usa en sus vehículos. Se trata de poder comparar materiales en términos de sostenibilidad y durabilidad", comenta James.

En Polestar, creemos en las opciones más sostenibles. Por eso ofrecemos a nuestra clientela la posibilidad de elegir entre cuero Nappa que permite la trazabilidad, libre de cromo y con garantía de animal welfare, vinilo MicroTech bioatribuido o lana con certificación de animal welfare para la tapicería de los Polestar 3.

Solo los mejores materiales, obtenidos de forma responsable, para nuestra clientela. 

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