Van surfplank tot duurzaam skateboard

In de afgelopen decennia is skateboarden opgeklommen van buurtpleintjes tot televisie en van subcultuur tot Olympische Spelen. We vroegen ons af wat de volgende stap in dat succesverhaal zou zijn. Om daar achter te komen, zijn we afgereisd naar de plek waar het skateboarden is ontstaan. Surfplank- en skateboardfabrikant Shred MFG vertelt een verhaal van passie, vakmanschap en een groenere toekomst voor de surf- en skateboardcommunity.

De geschiedenis van de Californische surf- en skateboardcultuur in het kort

Toen ergens in de jaren vijftig het skateboard werd uitgevonden, was surfen in Californië al razend populair. De belangstelling voor surfen ontstond in die regio aan het begin van te twintigste eeuw, toen de Hawaïaanse surfer George Freeth zijn kunsten introduceerde bij een gemeenschap in Zuid-Californië, die al snel werd gegrepen door de sport.

Kort daarna, toen steeds meer mensen de beschikking over een auto kregen, werd surfen echt een rage. Surfers konden nu hun grote planken achterop hun auto vervoeren en zo de beste golven opzoeken die de westkust te bieden had.

Maar de oceaan is onvoorspelbaar en zonder golven kun je niet surfen. Op het toppunt van de surfgekte gingen liefhebbers daarom op zoek naar manieren om te kunnen surfen als de oceaan te vlak was. Als er iets vlak is, is het asfalt en dat is overal beschikbaar. En zo ontstond 'surfen op de stoep'.

Deze nieuwe kijk op surfen wordt gezien als het begin van skateboarden, dat sindsdien is uitgegroeid tot een populaire sport die in verschillende stijlen wordt beoefend. Toch heeft de community al die tijd zijn nuchtere no-nonsense-karakter behouden.

Opgroeien op een plank

Marcelo Gagliardi, oprichter en bedenker van Shred MFG, wil de iconische traditie voortzetten door surfplanken en skateboards voor de toekomst te maken. 

Surfen speelt van jongs af aan een grote rol in Marcelo's leven. Zolang hij zich kan herinneren is hij gek op de golven en doordat hij opgroeide bij de stranden van Brazilië, kon hij al zijn tijd aan zijn passie besteden. Wat hem aantrok, was vooral het gevoel van vrijheid. 

"Je kunt jezelf er op een unieke en vrije manier mee uiten. Elke keer als je surft is het een andere ervaring; elke golf die je pakt is anders. Het voelt als een goede balans tussen gezond bezig zijn, uitdaging en contact met de natuur", legt Marcelo uit.

Zijn passie voor de sport is niet minder geworden, maar heeft zich uitgebreid naar het zogenoemde surfen op de stoep. En hij heeft zelfs van zijn passie zijn beroep gemaakt. 

Na meer dan tien jaar als ambachtelijk surfplankenmaker te hebben gewerkt, waagde Marcelo de stap naar een eigen bedrijf. Tegenwoordig runt hij Shred MFG, een surfplanken- en skateboardfabriek in Californië, de bakermat van het skateboarden en het epicentrum van de surfplankenproductie.

Shred MFG owner Marcelo checks on orders.
Close up of Shred scribble logo.
Shred staat voor het idee dat je nieuwe producten kunt maken van afval, zodat een product meer dan een keer kan worden gebruikt. Waar het op neerkomt, is het besef dat er technieken zijn die je kunt toepassen om waarde te creëren uit afval en zo de cyclus voort te zetten.
Marcelo Gagliardi,oprichter van Shred MFG
Een groene golf

Voordat we gaan kijken hoe je duurzame surfplanken en skateboards maakt, moeten we het even over een definitie hebben. Volgens het surferswoordenboek betekent 'shredding' dat een surfer op volleerde wijze grote draaien maakt op een golf door met veel gespetter het water te doorsnijden ('shredding') met de plank.

In het bedrijf van Marcelo verwijst 'shred' naar het afval van gerecyclede surfplanken dat wordt gebruikt om skateboards te maken. Maar voor Marcelo en zijn team betekent het meer dan alleen het materiaal en proces: het is de filosofie van het bedrijf.

"Shred staat voor het idee dat je nieuwe producten kunt maken van afval, zodat een product meer dan een keer kan worden gebruikt. Waar het op neerkomt, is het besef dat er technieken zijn die je kunt toepassen om waarde te creëren uit afval en zo de cyclus voort te zetten", vertelt Marcelo.

Het heeft iets poëtisch dat de skateboards van Shred MFG worden geboren uit gerecyclede surfplanken, zoals het skateboarden is voortgekomen uit het surfen. De cirkel is rond.

Zo maak je een gerecycled skateboard

Terug naar het proces en de essentie. Shred MFG maakt surfplanken en skateboards met de hand. Hun surfplanken zijn hoogwaardige, ambachtelijk gemaakte planken van epoxyhars, die in de winkel worden gevormd of gevormd worden geleverd om te worden gelamineerd.

Vervolgens brengt het team zwaarden en een airbrush-decor of een transparante coating aan en worden de planken gelamineerd met glasvezel en afgewerkt met een hete coating. Tot slot wordt de kwaliteit streng gecontroleerd.

Het afval dat bij dit proces vrijkomt, zoals overtollige harsen en andere nevenproducten, wordt verzameld en in een grote industriële versnipperaar gegooid, waar het als confettikleurige snippers uitkomt. Dit 100% gerecyclede materiaal, dat 'shred' wordt genoemd, wordt gebruikt om de kern van de skateboards te maken. De resultaten? Die spreken voor zich. Maar hoe fijn rijden die skateboards nou eigenlijk?

Lange tijd werden skateboards hoofdzakelijk van hout gemaakt. Ergens in de jaren zeventig kwamen er lichtgewicht kunststof skateboards op de markt, maar dit werd een bescheiden succes en kort daarna werd hout weer de norm. Pas na 2010 maakten kunststof skateboards hun rentree, toen het Australische merk Penny met de plastic minicruiser kwam.

Marcelo verzekert ons dat skaten op een Shred MFG skateboard van composiet bijna hetzelfde is als op een skateboard met een houten deck. Het grootste voordeel van composiet is volgens hem dat het langer meegaat.

"Dankzij beproefde productiemethoden, die bijvoorbeeld ook in de auto- en luchtvaartindustrie worden toegepast, kunnen we garanderen dat de constructies sterk zijn en lang meegaan. We vinden het geweldig dat we deze methoden hebben kunnen toepassen in een industrie waarin ze nog niet werden gebruikt", zegt Marcelo.

Surf and skateboard manufacturer Shred.
Dat we een bijdrage kunnen leveren door simpelweg duurzame werkwijzen te hanteren en vernieuwend te werken, is belangrijk om ervoor te zorgen dat de volgende generatie van dezelfde dingen kan genieten als wij
Marcelo Gagliardi,oprichter van Shred MFG
Skateboards voor de volgende generatie

Marcelo, die zijn bedrijf is begonnen vanuit zijn garage, heeft van zijn passie zijn beroep gemaakt. Maar met zijn werk helpt Marcelo ook surfen en skateboarden milieuvriendelijker te maken, en dat is hard nodig gezien de toenemende dreiging van een stijgende zeespiegel en slechte luchtkwaliteit in de steden.

"Duurzaamheid als een van de pijlers van ons bedrijf is heel belangrijk voor ons. Je kunt deze sporten alleen beoefenen als de omgeving gezond en uitnodigend is", legt Marcelo uit.

Marcelo is zelf opgegroeid met surfen op de oceaan en wil zijn kinderen ook die ervaring meegeven.

"Dat we een bijdrage kunnen leveren door simpelweg duurzame werkwijzen te hanteren en vernieuwend te werken, is belangrijk om ervoor te zorgen dat de volgende generatie van dezelfde dingen kan genieten als wij", zegt Marcelo. "We moeten ervoor zorgen dat deze activiteiten mogelijk zijn voor wie een ander soort therapie nodig heeft, een ander soort ontlading. Dat willen we doorgeven met elk product dat we maken."

Gerelateerd

Polestar space Zwolle krijgt een Handover-locatie

Binnenkort opent de grootste Polestar space van Nederland in Zwolle. Voordat het zover is, geven we je regelmatig een update over de laatste ontwikkelingen. Deze keer is er meer te lezen over de unieke inrichting van space Zwolle, die bovendien zal fungeren als een Handover-locatie in Nederland.