Geestverwanten: GANNI en Polestar

Polestar en het Deense modemerk GANNI breken allebei graag met conventies. Daarom werkten we samen tijdens de Copenhagen Fashion Week. We spraken met oprichter Nicolaj Reffstrup van GANNI over duurzame mode en de morele verplichtingen die daarbij komen kijken. Er zijn namelijk behoorlijk wat overeenkomsten tussen onze merken.

GANNI Founder Nicolaj Reffstrup at Copenhagen Fashion Week

Hoe is GANNI begonnen? 

We namen GANNI in 2009 over van een goede vriend van ons. Die had een kunstgalerie en richtte het bedrijf in 2000 op als nevenactiviteit in breisels van kasjmier. Het was toen vooral een hobbyproject en eerlijk gezegd werd ik er nogal toevallig bij betrokken. Mijn enige voorwaarde was dat we een internationaal merk zouden proberen te ontwikkelen met Kopenhagen als basis. 

Wat is het DNA van jullie merk? 

GANNI is eerder een mindset dan een bepaald stijlgevoel. Het zit vol contrast en persoonlijkheid. Het meisje draagt het merk en niet andersom, dat is altijd zo geweest. We worden vaak omschreven als 'smart luxury', omdat we actief zijn in de hedendaagse mode met een hoogwaardig product tegen een eerlijke prijs. Die manier van werken komt voort uit onze Kopenhaagse traditie en is verweven met een technische en verantwoordelijke benadering.

Jullie zien het als een morele verplichting om elke dag iets te verbeteren. Hoe brengen jullie dat in de praktijk?

We hebben onszelf nooit als een duurzaam merk beschouwd, omdat we beseffen dat een door consumptie gedreven modemerk in contrast staat met het begrip duurzaamheid. Maar we zien het als onze morele verplichting om elke dag naar het werk te gaan en iets te verbeteren. Die inspanning noemen we bij GANNI verantwoordelijkheid. Onze ultieme droom is om ooit een klimaatneutrale collectie te ontwerpen die niet schadelijk is voor het milieu. Zo kunnen we uiteindelijk via consumptie een positieve impact maken.

Wat kun je vertellen over jullie 'Responsibility Gameplan'? 

Ons Responsibility Gameplan houdt ons op koers om in 2027 een absolute CO2-reductie van 50% te bereiken. Dit is een ambitieus doel waarbij het hele bedrijf betrokken is. Daarom hebben we een holistisch kader nodig als leidraad. We rapporteren elk jaar over onze vorderingen in ons jaarlijkse Responsibility Report om onszelf ter verantwoording te roepen.

Wat is tegenwoordig het grootste obstakel voor duurzame innovatie in de modesector?

Biologisch katoen gaat de wereld niet redden. We hebben innovatieve koolstofarme oplossingen nodig om onze reductiedoelen te halen. Ik heb een technische achtergrond en in die sector doe je een beroep op interne R&D-teams om je problemen op te lossen. In de mode bestaat die traditie niet, waardoor we een schrijnend gebrek hebben aan innovatieve oplossingen voor koolstofintensieve materialen en productieprocessen. Gelukkig zien we dat er veel verandert nu een heleboel textielinnovatoren de markt betreden. Bij GANNI zetten we ons in om te investeren in innovatie en dit op te schalen via ons initiatief 'Fabrics of the Future'. In dat verband hebben we van alles geïntroduceerd, van myceliumleer tot textiel van bananenafval. 

Hoe maken jullie je klanten bewust van het belang van circulariteit en transparantie? 

Bij alles wat we doen, van de keuze van het interieur in onze winkels tot onze samenwerking met andere merken, proberen we verantwoordelijkheid centraal te stellen. In die zin is het een heel organisch onderdeel van onze werkwijze, dat ook in onze communicatie doorwerkt. Merken en de pers hebben de plicht om de problemen aan de orde te stellen en mogelijke oplossingen aan te dragen. Zo leren we consumenten gezamenlijk om betere keuzes te maken. Op Instagram hebben we een speciale verantwoordelijkheidshub, genaamd Ganni.lab, waar we alle informatie delen met iedereen die het verhaal wil horen.

Wat is op dit moment de grootste uitdaging om transparantie in de modesector te bereiken? En welke kansen zijn er ontstaan tijdens het streven naar meer transparantie? 

De toeleveringsketens in de mode zijn enorm complex, met soms wel tien leveranciers per product. Om echte verandering te bereiken in onze bedrijfstak, hebben we traceerbaarheid nodig. Dat is een heel arbeidsintensief proces. Momenteel hebben we een zeskoppig verantwoordelijkheidsteam dat zich richt op MVO en transparantie. In  dat team houdt één medewerker zich uitsluitend bezig met onze traceerbaarheid. Merken moeten bereid zijn dat soort investeringen te doen. Bij GANNI gebruiken we open sourcing voor onze Tier 1- en Tier 2-leveranciers via de Open Supplier Hub, waarmee we samenwerking en transparantie binnen onze sector stimuleren.

Waarom willen jullie samenwerken met een merk als Polestar?  

Polestar was voor mij altijd interessant vanwege jullie doel om in 2030 de eerste echt klimaatneutrale auto te bouwen. Dat sluit goed aan bij onze visie om een modecollectie te ontwerpen die niet schadelijk is voor het milieu. Alle grote en kleine bedrijven die serieuze stappen zetten om hun verantwoordelijkheid te nemen, krijgen mijn applaus. De situatie is zo nijpend dat we gewoon aan de slag moeten en elke dag iets moeten verbeteren. Ik zie graag dat gelijkgestemde merken in verschillende sectoren verandering tot stand brengen.  

Gerelateerd

Polestar space Zwolle krijgt een Handover-locatie

Binnenkort opent de grootste Polestar space van Nederland in Zwolle. Voordat het zover is, geven we je regelmatig een update over de laatste ontwikkelingen. Deze keer is er meer te lezen over de unieke inrichting van space Zwolle, die bovendien zal fungeren als een Handover-locatie in Nederland.