In de vrije natuur of in je eigen woonomgeving: dit is de mountainbike voor al je ritten

Het is een van de snelst groeiende sporten ter wereld. En ook een van de gevaarlijkste. Maar wie er dol op is, krijgt van mountainbiken een gevoel van vrijheid, rijplezier en avontuur dat ongeëvenaard is in de sportwereld. En we zijn heus niet de enigen die er zo over denken. Onlangs gingen we met Emil Lindgren, de Zweedse olympische mountainbiker, in gesprek over zijn eerste MTB-herinneringen, zijn favoriete routes en waarom hij zich inzet voor de nieuwe generatie Scandinavische MTB'ers.

"Ik leerde fietsen toen ik twee jaar oud was, in een park vlak bij het huis van mijn ouders in Dalarna", herinnert Emil Lindgren zich. Sindsdien heeft de Zweedse nationale kampioen, recordhouder en voormalig olympiër in de loop van zijn 20-jarige carrière naar eigen schatting meer dan een half miljoen kilometer op zijn fiets afgelegd. "Ik trap waarschijnlijk elk jaar meer kilometers op mijn fiets dan de meeste mensen met hun wagens afleggen", zegt Emil. 

Mountainbiken (MTB) maakt een soort postpandemische renaissance door. In een wanhopige poging om aan de drukte te ontsnappen, stoften we met duizenden tegelijk onze oude fietsen af om er de paden van het dichtstbijzijnde bos mee te verkennen. Die passie voor gezonde lucht, natuur en kronkelende onverharde wegen is iets wat vele mountainbikers gemeen hebben. "Bij mountainbiken gaat het erom je vrij te voelen en buiten te zijn in de natuur. Zweden is natuurlijk een van mijn favoriete landen om in te rijden. Het is hier zo wild en vrij", zegt Emil over zijn thuisland. Als kleine jongen die opgroeide op het Zweedse platteland, gaf zijn fiets hem de ideale kans om de uitgestrekte omgeving te verkennen. En geef hem eens ongelijk. Voor iedereen die een tijd in Scandinavië heeft doorgebracht, is die drang om de vrije natuur in te trekken haast instinctief.

Geen wonder dat Scandinaviërs gek zijn op mountainbiken. Een groot deel van het uitgestrekte landschap (van bijna 1 miljoen vierkante kilometer) is ideaal voor de ruige, ongerepte offroadactie waar veel MTB'ers zo naar hunkeren. Dit onvoorspelbare rotsachtige terrein is gebeeldhouwd met een van de krachtigste gereedschappen van de natuur: ijs. Duizenden jaren lang hebben gletsjerplaten dit deel van de wereld geteisterd, waardoor een grillige en compromisloze leefomgeving is ontstaan. Een ideale speeltuin voor ruige ritten vol adrenaline op een robuuste tweewieler. Je kunt, zonder te overdrijven, ook met gesloten ogen een pijl werpen naar een kaart van de regio en hoogstwaarschijnlijk op (of toch dicht bij) enkele van de beste routes in Europa uitkomen.  

Zweden (het grootste land van Scandinavië) heeft echter nog een troef achter de hand. Waar de meeste landen bijzonder strenge regels hanteren over de plekken die wel en niet toegankelijk zijn voor het grote publiek (te herkennen aan de talloze borden met "PRIVÉ-EIGENDOM" die je overal op het platteland ziet staan), pakt Zweden het wat anders aan. "Je hebt hier de absolute vrijheid om overal in dit land te fietsen. Je kunt echt net zoveel plekken ontdekken als je maar wilt", legt Emil uit. Hij heeft het natuurlijk over het Zweedse recht op openbare toegang (allemansrecht, oftewel 'allemansrätten'). Die Zweedse traditie geeft burgers de vrijheid om vrijwel overal te gaan en staan waar ze maar willen. Dat klinkt fietsers uiteraard als muziek in de oren. "Daarom is Zweden zo'n unieke plek om te mountainbiken. Je kunt overal vrij naartoe."

01/03

Westwaarts

Ondanks de Zweedse overvloed aan natuurlijke rijkdom, moet je toch de met eilanden bezaaide kust van Zweden verlaten om 9.000 km verder een van Emils favoriete MTB-bestemmingen te bereiken. En die ligt opmerkelijk genoeg aan een andere, weliswaar geheel andere, westkust. 

Californië is een soort mekka voor MTB'ers. Volgens de legende ontstond in de uitlopers van Mount Tamalpais ergens in de jaren 60 de eerste mountainbikeroute, toen een groep middelbare scholieren op hun op maat gemaakte fietsen door de plaatselijke ravijnen begon te razen. Sindsdien heeft de sport over de hele wereld een explosieve groei gekend. Hoewel mountainbiken nu wereldwijd razend populair is, beschouwen veel fietsers Californië nog steeds als een spirituele thuisbasis.

"Ik heb het geluk gehad dat ik zowat overal ter wereld heb kunnen fietsen. Toch zijn er nog enkele bijzondere plekken waar ik nog meer op de trappers zou willen staan. De bergen rondom Los Angeles zijn er een van. Daar heb ik zonder gps op wegen gereden die me over grote bergpassen heen hebben geleid - kriskras heen en weer - tot ik plots tussen de apparatuur van een filmset belandde", herinnert Emil zich, terugblikkend op een recent bezoek aan de VS. "Het is echt onwerkelijk waar je met je fiets overal kunt uitkomen."

Hoewel Emil nog steeds actief is op het hoogste niveau van professioneel mountainbiken, heeft hij één oog gericht op de toekomst. Nu de volgende generatie Zweedse mountainbikers hem op de hielen zit, erkent hij dat zijn rol uiteindelijk moet verschuiven van het verslaan van zijn tegenstanders naar het begeleiden ervan. "Het is een van mijn grootste dromen dat iemand anders hetzelfde leven kan leiden als ik, en kan bereiken wat ik op de fiets heb gepresteerd. Ik zie uitzonderlijke talenten het team binnenstromen en als ik die op weg kan helpen, dan zal ik dat ook doen", legt Emil uit. 

Vanuit dat verantwoordelijke standpunt is hij een groeiende rol gaan spelen bij de fietsfabrikant Allebike (die ook eigenaar is van een raceteam waar veel Zweedse opkomende renners deel van uitmaken). Allebike, dat bekend is om zijn hoogwaardige professionele fietsen, wil de Zweedse wielersport graag op de kaart zetten. Daarvoor heeft het de hulp ingeroepen van Emil en een team van gespecialiseerde Polestar-designers om een 'all-purpose downcountry mountainbike' te creëren.

Written details on side of Allebike bike
Man doing a high jump on bike in forest
Mountainbiken staat voor mij in het teken van innerlijke rust. Ik voel me één met de fiets.
Emil Lindgren
Downcountry in volle vaart

Sommige samenwerkingsverbanden houden gewoon steek. In de wereld van mobiliteit vormen overeenkomsten in ontwerpfilosofie en prestatiegerichte engineering altijd een solide basis voor een partnerschap. De Allebike Alpha Polestar edition is het resultaat van zo'n samenwerking. Door de expertise en inzichten van een van de meest innovatieve fietsfabrikanten van Zweden te combineren met de unieke ontwerpfilosofie van Polestar, hebben we een mountainbike op maat gemaakt die er net zo goed uitziet als hij rijdt. 

"Mountainbiken staat voor mij in het teken van innerlijke rust. Ik voel me één met de fiets", vertelt Emil over wat hij voelt op zijn fiets. Dit is een belangrijk onderscheid. Fietsers brengen zoveel tijd op hun fiets door dat de uitrusting een verlengstuk van henzelf wordt. De keuze van de juiste fiets is dan ook cruciaal voor hun beleving. "Ik fiets al 20 jaar. Als ik maar één fiets zou mogen kiezen om te rijden, zou ik een mountainbike kiezen met iets meer vering, waarop je wat meer ontspannen kunt rijden."  

Degelijk advies van een van de beroemdste mountainbikers. Wat zou dan precies Emils favoriete fiets zijn om door de wilde noordse landschappen te rijden? 

Hij licht lachend toe: "Deze fiets waarmee ik vandaag heb gereden, is gemaakt als een trailbike die ook op de weg redelijk goed rijdt. Het is wat we een downcountry bike noemen. Die geeft je een meer ontspannen rijhouding, maar je kunt er toch de grote afdalingen mee aan, en ook snel mee op de weg rijden. In principe kun je er alles mee doen."

Dat is 'm dus: de Allebike Alpha Polestar edition. Een veelzijdige downcountry mountainbike die zelfs een olympiër kan bekoren. Klinkt ons best goed in de oren. 

Klik op de link hieronder voor meer informatie over de Allebike Alpha Polestar edition.

Top 3-routes

Zoek je nog geweldige locaties om je dit najaar uit te leven op je mountainbike? Werp dan eens een blik op Emils favoriete MTB-bestemmingen over de hele wereld.

(In deze lijst vind je ook een route van onze CEO, die net als Emil graag de wereld verkent op zijn Polestar Allebike.)

1. Rotorua (Nieuw-Zeeland)

Elke route tussen torenhoge sequoia's zal zeker de lijst halen. De Whakarewarewa-route in Nieuw-Zeeland is niets minder dan een nirwana voor mountainbikers. Denk aan eeuwenoude bossen, vulkanische bodems en weelderige vegetatie. Beter dan dit wordt mountainbiken gewoon niet. Het enige echte probleem is dat je achteraf niet meer naar huis wilt.

2. Stellenbosch (Zuid-Afrika)

Het Stellenbosch-gebergte wordt vaker geassocieerd met merlot dan met spatborden en biedt een van de meest pittoreske achtergronden voor fietsavonturen. De kronkelende routes banen zich een weg door landerijen, wijngaarden en uitlopers van de bergen en bieden het ideale panorama voor een middagje op of naast je mountainbike. 

3. Hisingen (Zweden)

Op dit lijstje mag een Zweedse route natuurlijk niet ontbreken (en die is uitgekozen door onze CEO en wielerliefhebber). Op deze route aan een van de vele kustgebieden van Göteborg kijk je voortdurend uit op het Kattegat (een ruwe zeestraat aan de westkust van Zweden). Niet bepaald voor wie van mooi weer houdt, maar deze route biedt een wilde en stormachtige rit door het Zweedse kustleven. Je zult versteld staan. 

Redwood trail in Whakarewarewa Forest, New Zealand

Aanverwante onderwerpen

De bijzondere stad staat al 7 keer op rij bovenaan de lijst van meest duurzame bestemmingen ter wereld

Zeven. Het aantal kleuren in de regenboog en de beste vrienden van Sneeuwwitje. De naam van een klassieke misdaadthriller uit de jaren 90 en het aantal keren dat Göteborg als de meest duurzame bestemming ter wereld is bekroond. Je raadt het misschien al: we zetten hier zeven aspecten van Göteborg op een rij die de stad de hoogste waardering heeft opgeleverd.