ELI5 : Comment fonctionne la suspension d'une voiture ?

Les systèmes de suspension automobile sont une véritable jungle, mais il n'est pas nécessaire d'être un expert pour apprécier ces chefs-d'œuvre d'ingénierie et leurs effets sur la tenue de route d'une voiture. Dans ce guide du débutant, nous allons présenter l'un des composants les plus essentiels à l'expérience de conduite Polestar tout en vous expliquant comment tirer le maximum de votre voiture.

Pour comprendre comment fonctionne une suspension, nous avons pensé qu'il valait mieux suivre l'adage en nous hissant sur les épaules des géants. Notre ingénieur d'essai en chef, Joakim Rydholm, a consacré toute sa carrière à acquérir toutes les connaissances possibles et imaginables au sujet des voitures. Nous vous laissons donc en de très bonnes mains.Commençons par un rappel des bases de la physique des systèmes de suspension. Une irrégularité de la route force la roue à se déplacer vers le haut. Du fait de la gravité (et du rebond de l'amortisseur), la roue redescend sur la surface de la route une fois la bosse passée. Chez Polestar, nous désirons que nos voitures se déplacent horizontalement, et non verticalement (du moins pour l'instant). Il nous faut donc un système capable d'absorber l'énergie de la roue en déplacement vertical pour garantir le confort sur une route irrégulière. C'est là qu'intervient le système de suspension.La première étape consiste à absorber l'énergie. C'est le rôle des ressorts. La rigidité des ressorts conditionne les réactions de la voiture. Par exemple, les ressorts des voitures de luxe tendent à être plus mous, pour une conduite souple et confortable. Néanmoins, la voiture est moins réactive, car elle a tendance à tanguer à l'accélération et au freinage et à rouler sur son axe longitudinal dans les virages. Les ressorts très rigides des voitures de sport sont beaucoup moins indulgents sur une route irrégulière, mais ils réduisent les mouvements de la carrosserie, et la conduite peut donc être beaucoup plus agressive. « Toutefois, si vous parcouriez plus de 5 km sur une route publique à bord d'une F1, vous ne voudriez probablement plus jamais monter à bord d'une voiture », estime Joakim Rydholm.Les ressorts ne suffisent toutefois pas. « Si nous n'avions que les ressorts, la voiture se balancerait de haut en bas comme un diable à ressort à la moindre bosse et ce jusqu'à ce que toute l'énergie se soit dissipée », explique M. Rydholm. Cela nous amène à la pièce suivante du puzzle : les amortisseurs.

Close-up of the golden Öhlins suspension.
Golden knob of Öhlins dampers allowing you to choose your own suspension settings.
Les amortisseurs influent sur l'ensemble des performances de la voiture, qu'il s'agisse de la tenue de route, de la direction ou du confort. Avec ces amortisseurs, vous pouvez régler votre voiture exactement comme vous le voulez.
Joakim Rydholm, ingénieur d'essai en chef de Polestar

Expliqué simplement, les amortisseurs ont pour tâche de dissiper l'énergie. Si l'on désire être un peu plus précis, ils transforment l'énergie du mouvement de la suspension en énergie thermique qui peut être dissipée par l'intermédiaire de l'huile hydraulique. En bref, les ressorts permettent à la voiture de rebondir sur une bosse de la route, et les amortisseurs lui permettent de cesser de rebondir lorsqu'elle a passé la bosse.Maintenant que nous avons compris ce que sont les ressorts et les amortisseurs, passons à la technologie unique de suspension de Polestar. Vous souvenez-vous de la différence entre les voitures de luxe et les voitures de sport dont nous avons parlé plus haut ? Si vous désirez une voiture confortable qui flotte quasiment au-dessus des bosses et des nids-de-poule, vous devez sélectionner une voiture à suspension molle. Si vous désirez au contraire une voiture réactive capable de prendre des virages serrés et d'accélérer rapidement, il vous faut une suspension plus rigide.Et si vous n'avez pas envie de choisir ? Et si vous voulez à la fois le confort et la performance ?Le pack Performance de Polestar comporte des amortisseurs Öhlins Fual Flow Valve (DFV) qui vous permettent de sélectionner, à l'aide d'un simple bouton, vos propres réglages de suspension, et ce dans votre propre garage. « Les amortisseurs influent sur l'ensemble des performances de la voiture, qu'il s'agisse de la tenue de route, de la direction ou du confort. Avec ces amortisseurs, vous pouvez régler votre voiture exactement comme vous le voulez », explique Joakim Rydholm.Cette maîtrise sans pareille des paramètres permet une optimisation extrême. Supposons par exemple que vous vous apprêtiez à effectuer un long voyage : l'amollissement des amortisseurs vous permettra de glisser sur l'autoroute comme Aladin sur son tapis volant. Si, au contraire, vous vous trouvez sur une route sinueuse, il vous suffit de rendre les amortisseurs plus rigides pour retrouver immédiatement votre voiture de sport. Ce n'est pas plus compliqué que cela.La Polestar 2 avec pack Performance offre un ensemble de caractéristiques que vous pouvez personnaliser autant que vous le voulez, où que vous soyez. Cette technologie n'exige pas de suspendre votre jugement, seulement de juger la suspension sur pièces.

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Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

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