La relation complexe entre le cuir et la durabilité

Pour atteindre la neutralité climatique, il nous faut commencer par le commencement. Repenser et refaire. Explorer, développer et comparer. Lors du choix des matériaux et de la manière de les utiliser, la durabilité doit être la préoccupation numéro un. Celle-ci ne peut être obtenue à un stade ultérieur du processus, mais doit être garantie dès la première étape.

Alors, reprenons depuis le début. Qu’est-ce qu’un matériau durable, et comment le définir ? Selon Rutgers, un matériau est durable s’il « peut être produit dans les quantités requises sans appauvrir les ressources non renouvelables et sans perturber l’équilibre stable et établi de l’environnement et des principaux systèmes de ressources naturelles ».

Certains secteurs sont à la traîne dans le domaine de la durabilité. D’autres ouvrent la voie, comme l’industrie de la mode. De nombreux acteurs de la mode cherchent à explorer, à développer et à intégrer de nouveaux matériaux durables dans leurs produits, notamment les algues, le mycélium et le cactus.

Pourtant, il existe un matériau demeuré constant au fil des ans, dans la mode comme dans l’automobile, grâce à ses fonctionnalités et qualités intrinsèques : le cuir. Or, face au non-respect du bien-être animal, à la pollution environnementale, aux émissions climatiques et à l’essor du véganisme, la nécessité de remplacer le cuir par une option plus durable s’avère plus criante que jamais. Dès lors, les matériaux imitant le cuir deviennent très prisés, et désormais, plus de vingt types de produits différents sont disponibles sur le marché. Certains sont fabriqués à partir de matériaux naturels comme l’ananas, les champignons et l’écorce, tandis que d’autres, comme le PVC, le cuir microfibre et le PU, sont dérivés du plastique

Si le marché des matériaux d’origine végétale est en pleine croissance (c’est le cas de le dire !), les meilleurs substituts du cuir ne sont cependant pas encore aussi durables que le cuir véritable, à la fois naturel, résistant, polyvalent et respirant. Bien entretenu, celui-ci peut d’ailleurs durer toute une vie

Selon un rapport consacré à la mode consciente signé Lyst, le cuir végane fait l’objet de quelque 33 100 recherches en ligne tous les mois, et ce chiffre ne cesse de grimper. Toujours selon ce même rapport, la demande de cuir végane écologique a également gagné en popularité, ce qui suggère que les consommateurs prennent petit à petit conscience du fait que végane ne rime pas forcément avec durable.

« Dans l’industrie automobile, on parle souvent d’utiliser du PVC comme alternative végane au cuir », explique Fredrika Klarén. « Cependant, le remplacement complet du cuir véritable par une option à base de plastique augmenterait l’utilisation de PVC, ce qui exercerait une incidence négative sur l’environnement, à la fois durant le processus de fabrication et en fin de vie. »

« Bien que nous poursuivions nos recherches d’une alternative au cuir, comme le secteur de la mode avant nous, nous choisissons néanmoins d’utiliser ce produit de grande qualité issu de l’industrie alimentaire », précise-t-elle. « À la fois traçable et respectueux du bien-être, le cuir désigne l’option la plus durable que nous ayons à notre disposition à l’heure actuelle. »

La durabilité commence dès le début. Les étapes cinq et six d’un processus de fabrication ne peuvent être durables si la première ne l’est pas. C’est pourquoi l’utilisation, le développement et l’exploration de nouveaux matériaux durables tout au long de leur cycle de vie constituent la seule voie d’avenir.

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