La complicada relación entre el cuero y la sostenibilidad

Para alcanzar la neutralidad climática, tenemos que empezar por el principio. Reinventar y rehacer. Explorar, desarrollar y comparar. La sostenibilidad debe ser prioritaria a la hora de elegir los materiales y pensar cómo diseñar con ellos. Se debe asegurar en la primera etapa del proceso.

Vamos a empezar por el principio. ¿Qué define un material como sostenible? Según Rutgers, un material es sostenible si "puede producirse en los volúmenes requeridos sin agotar recursos no renovables ni alterar el equilibrio del medioambiente y los sistemas de recursos naturales clave".

Algunas industrias tienen mucho trabajo por delante en lo que respecta a la sostenibilidad. Otras lideran el camino, como la industria de la moda. Muchas empresas del mundo textil están explorando, desarrollando y utilizando materiales nuevos y sostenibles en sus productos, como algas, micelio y cactus.

El cuero es un material que se ha usado a lo largo de los años, tanto en la moda como en la automoción, debido a su calidad y versatilidad. Sin embargo, cada vez es más necesario reemplazar el cuero con una opción más sostenible debido a los riesgos de violaciones del bienestar animal, la contaminación ambiental, las emisiones atmosféricas y un veganismo cada vez más arraigado en la sociedad. Por ello, los materiales similares al cuero están ganando popularidad. A día de hoy, contamos con más de veinte tipos diferentes de alternativas al cuero en el mercado. Algunas están hechas de materiales naturales como la piña, los hongos o la corteza, mientras que otras, como el PVC, el cuero de microfibra y la PU, se crean a base de plástico. Fredrika Klarén, directora del área de sostenibilidad en Polestar, nos explica:

"En Polestar, seguimos de cerca los avances en materia de alternativas al cuero. Desafortunadamente, estos materiales no sirven para los asientos de los vehículos actuales, ya que no cumplen con nuestros estrictos requisitos de durabilidad de por vida, uso y desgaste. La industria de la moda tiene la oportunidad de probar estos materiales tan pronto salen a la luz, ya que los requisitos de calidad y vida útil de sus productos es diferente a la nuestra. Sin embargo, estamos añadiendo más materiales innovadores a nuestra cartera e investigando una alternativa sostenible al cuero para implementarla en nuestros vehículos algún día" .

Aunque el mercado de materiales creados a base de plantas está floreciendo (los suecos también sabemos hacer chistes), todavía es evidente que las alternativas al cuero de mayor calidad aún no son tan duraderas como el cuero genuino, que es natural, duradero, adaptable y transpirable. Y con el cuidado adecuado, podría durar toda la vida.

Según un informe de moda consciente realizado por Lyst, el cuero vegano tiene alrededor de 33 100 búsquedas mensuales en internet, un número que sigue aumentando. También afirma que la demanda de cuero vegano ecológico ha ganado cierta popularidad, lo que sugiere que los consumidores son cada vez más conscientes de que un producto vegano no necesariamente tiene que ser sostenible.

Klarén añade: "En la industria automotriz, generalmente se habla del uso de PVC como una alternativa vegana al cuero, pero pasar del cuero genuino a una opción basada en plástico aumentaría el uso de PVC, lo que provocaría efectos negativos en el medioambiente, tanto en el proceso de fabricación como al final de la vida útil".

Klarén continúa: "Mientras trabajamos para dar con una alternativa al cuero, como ya ha hecho la industria de la moda, elegimos usar este producto derivado de alta calidad de la industria alimentaria. Permite la trazabilidad, cumple con los estándares de bienestar animaly es la opción más sostenible  para nosotros en la actualidad".

La sostenibilidad hay que buscarla al principio. Los pasos cinco y seis del proceso de elaboración de un producto no serán sostenibles si el paso uno no lo es. Por eso, descubrir, desarrollar y utilizar nuevos materiales que sean sostenibles durante todo el ciclo de vida es la única vía para alcanzarla.

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