Die Geschichte des SUV - und warum er die Welt im Sturm erobert hat

Das Sports Utility Vehicle (SUV) ist ein Riesenerfolg und steht regelmäßig an der Spitze der Hitliste der beliebtesten Karosserieformen von Personenkraftwagen weltweit. In den USA ist er zu einem Lebensstil geworden, mit über 12 Millionen verkauften Fahrzeugen allein im letzten Jahr. Aber woher kommt er? Und warum ist er auch heute noch gefragt? Mit der Einführung des Polestar 3 - dem SUV für das Elektrozeitalter - sprachen wir mit Leslie Kendall, stolzer Kalifornier und Chefhistoriker des kultigen Petersen Automotive Museum, und erhielten eine Reihe von Antworten.

Poolestar 3 outside cliffside house
Herkunftsgeschichte

Die Geschichte des SUV ist ungefähr so geradlinig wie die Vorgeschichte eines Superschurken aus DC Comics. Wie bei allen guten Familiengeschichten kommt es auch hier darauf an, mit wem Sie sprechen. Einige sagen, dass der SUV, wie wir ihn heute kennen, auf Militärfahrzeuge aus der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg zurückgeht, während andere glauben, dass die Kombis und 'Carryalls' der 1930er und 1940er Jahre in Amerika seine wahren Vorläufer waren.

"Es gibt so viele Interpretationen, wie sich der SUV entwickelt hat", erklärt Kendall, als wir ihn zwischen seinen Katalogisierungsaufgaben im Petersen Automotive Museum in Los Angeles treffen.

"Einige Leute behaupten, dass die FWD Auto Company mit ihrem Modell Battleship das erste Fahrzeug mit Allradantrieb produziert hat. Das war Anfang der 1900er Jahre. Erstaunlicherweise hat das Unternehmen schon sehr früh einen Tourenwagen mit Allradantrieb entwickelt, der sich aber in der Öffentlichkeit nur schwer durchsetzen konnte und nicht an den Erfolg der späteren Nutzfahrzeuge heranreichte", fügt er hinzu.

Aber vor allem im Rahmen der amerikanischen Automobilgeschichte betrachten viele den Chevrolet Suburban von 1936 als den wahren Vorläufer des SUV. "Ich weiß nicht, ob er viel 'S' in seinem SUV hatte, aber der Chevy Suburban konnte eine Menge Leute bequem durch die Gegend kutschieren. Er war nicht gerade luxuriös, aber er konnte eine Menge Zeug verstauen, was ihn zu einem echten Arbeitsfahrzeug machte, aber auch bei Jägern und Sportlern beliebt war. Erinnern Sie sich: Bevor das Autofahren eine Notwendigkeit war, wurde es zum Spaß betrieben. Die Fähigkeit, Menschen und Gerätschaften zu transportieren, sowie die ernsthaften Fahreigenschaften sind beides Merkmale des Geländewagens, die sich bis heute erhalten haben", sagt er.

Old 1940s jeep
Dashboard of old 1940s jeep
Diese Autos waren enorm leistungsfähig, aber nicht sehr zivilisiert
Leslie Kendall, Chefhistoriker des Petersen Automotive Museum

Robuste, leistungsfähige Fahrzeuge mit Allradantrieb tauchten dann wieder in den späten 1940er Jahren auf, als zahlreiche Hersteller nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs mit dem Problem überschüssiger militärischer Ausrüstung konfrontiert waren. Willys MB und Ford lackierten und überarbeiteten den Willys Jeep, um ihn für die Öffentlichkeit attraktiver zu machen.

"Diese Autos waren enorm leistungsfähig, aber sie waren nicht sehr zivilisiert", erklärt Kendall. "Doch dann kam Land Rover mit dem Range Rover auf den Markt und die Käufer in Großbritannien und Europa erfuhren aus erster Hand, wie ein luxuriöser, alltagstauglicher Geländewagen aussieht", ergänzt er.

Spulen wir ein paar Jahrzehnte vor. Anfang der 1980er Jahre brachte Jeep den Cherokee auf den Markt und knüpfte damit an den Erfolg eines anderen frühen SUV-Vorläufers aus den 1960er Jahren an: Wagoneer. Allerdings war der Cherokee wohl der erste Geländewagen in den USA mit einer Unibody-Karosserie, was ihn von einem Lastwagen wegbrachte und näher an ein Auto heranführte, was wiederum zu einem verfeinerten Fahrverhalten führte. Er wurde als Sportwagen bezeichnet, erwies sich als Hit bei den Autofahrern in den Vorstädten und löste eine Reihe ähnlicher Entwürfe von konkurrierenden Autoherstellern auf der ganzen Welt aus.

"Die erhöhte Sitzposition, die Tatsache, dass man einen guten Überblick über die Straße hat, und die Robustheit der SUVs kamen bei den Autofahrern in den USA gut an", erläutert Kendall. "Es war wie ein Rezept, das verfeinert und angepasst wurde. Die Kunden liebten die Kombination offensichtlich und fühlen sich auch heute noch von ihr angezogen", fährt er fort.

Polestar 3 under palm tree
Polestar 3 on city street at night
Das Elektro-SUV-Coupé. Von Grund auf neu gedacht.  

Mit einer vorläufigen Reichweite von bis zu 628 Kilometern (WLTP), 517 PS aus dem Drehzahlmesser und Allradantrieb hat der Polestar 3 alle typischen Merkmale und genretypischen Designcodes eines SUV. Er verbindet jedoch Praktikabilität, Leistung und eine souveräne Fahrposition mit der neuesten Elektrotechnologie im Auto und in der Batterie. Die Plattform mit zwei Motoren bietet Trittsicherheit auf unvorhersehbarem Terrain und die kraftvolle, breite Aufstellung trägt alle Merkmale eines SUVs. Aber hier, im wahren Polestar-Stil, haben wir den Archetyp mit einem Fokus auf Aerodynamik und einem echten Performance-Fahrerlebnis neu interpretiert

Dies ist ein SUV, der sich von dem negativen Image immer größer werdender physischer und Kohlenstoff-Fußabdrücke befreit. Bereits 2019 wurde in einer Studie der Internationalen Energieagentur festgestellt, dass die wachsende Nachfrage nach SUVs der zweitgrößte Anbieter für den Anstieg der weltweiten CO2-Emissionen von 2010 bis 2018 war.

"Als ich in Kalifornien aufwuchs, waren diese frühen Kombis und SUVs überall zu sehen und wurden schnell zum Statussymbol. Die Autobesitzer nutzten ihr volles Potenzial nur selten aus, entweder um große Lasten zu transportieren oder wirklich durch die Wüste zu brettern. Ihnen gefiel die Tatsache, dass sie es konnten, wenn sie es brauchten", bemerkt Leslie Kendall.

Mit dem Anbruch des Elektrozeitalters haben die Automobildesigner mehr Freiraum, um traditionelle SUV-Stilelemente zu verändern. Gleichzeitig können sich die Ingenieure neu überlegen, wie Funktionalität und Alltagstauglichkeit aussehen, sei es in Form von zusätzlichem Stauraum, luxuriöseren Innenräumen oder modernster Technik, die Teil des digitalen Ökosystems des Besitzers wird.

Die Geschichte des Geländewagens ist wohl schon über 100 Jahre alt. Das nächste Kapitel scheint aber noch lange nicht zu Ende zu sein. 

Finden Sie heraus, warum der Polestar 3 der SUV für das Elektrozeitalter ist.

Text von Leon Poultney

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