Zo duurzaam als leer kan zijn

Klimaatneutraal worden betekent dat we belangrijke keuzes moeten maken. En wel in een zo kort mogelijk tijdsbestek. Het klimaat zelf staat tenslotte ook niet stil. Bij het kiezen van de materialen die we gebruiken moet duurzaamheid dus absoluut voorop staan. Door het verwerkingsproces ervan opnieuw uit te denken, kan zelfs leer daardoor een duurzame materiaalkeuze zijn.

De definitie van duurzaamheid

Eerst is het goed om te weten welke definitie je kunt geven aan duurzaam materiaal. Volgens de Amerikaanse universiteit Rutgers is een materiaal duurzaam als het ‘in de vereiste hoeveelheden kan worden geproduceerd zonder niet-hernieuwbare hulpbronnen uit te putten en zonder het bestaande stabiele evenwicht van het milieu en belangrijke natuurlijke hulpbronnen te verstoren’.

Sommige bedrijfstakken lopen al voorop op het gebied van duurzame materiaalkeuzes, waaronder de modesector. Veel bedrijven in de modewereld onderzoeken, ontwikkelen en gebruiken al tal van nieuwe, duurzame materialen in hun producten. Zo verwerken ze onder andere algen, mycelium en cactus.

Lering halen uit leer

Eén materiaalsoort is door zijn kwaliteit en functionaliteit door de jaren heen een constante gebleven, zowel in de modesector als in de auto-industrie: leer. Maar de noodzaak om leer te vervangen door een duurzamer alternatief, is groter dan ooit. We moeten afscheid nemen van geschonden dierenwelzijn, milieuvervuiling en broeikasgasemissies. Bovendien is de wens er ook, dankzij een groeiende groep veganisten en andere mensen die belang zien bij de positieve effecten van een andere manier van leer verwerken. Leerachtige materialen worden daarom snel populairder en tegenwoordig zijn er wel meer dan twintig verschillende alternatieven op de markt. Sommige zijn gemaakt van natuurlijke materialen, zoals ananas, paddenstoelen en schors. Andere zijn gebaseerd op kunststoffen, waarbij je kunt denken aan pvc, microvezelleer en polyurethaan.

"Bij Polestar volgen we de ontwikkelingen rond nieuwe alternatieven voor leer op de voet" , zegt Head of Sustainability Fredrika Klarén. "Helaas zijn deze materialen op dit moment niet geschikt voor autostoelen, omdat ze niet voldoen aan onze strenge eisen ten aanzien van levensduur en slijtage. De modesector heeft andere mogelijkheden om deze materialen vroegtijdig te testen, omdat de kwaliteitseisen en levensduur van hun producten anders zijn dan die van ons. Maar we voegen momenteel meer innovatieve materialen aan onze portfolio toe en doen onderzoek naar een duurzaam alternatief voor leer, dat we hopelijk ooit in onze auto's kunnen toepassen".

De eerste stap naar een oplossing

Hoewel de markt voor plantaardige materialen groeit, is er nog geen goed alternatief voor leer gevonden dat net zo duurzaam, natuurlijk en ademend is. Met de juiste verzorging kan leer zelfs een leven lang kan meegaan, een belangrijk voordeel.

Volgens een rapport over bewuste mode van Lyth's wordt er maandelijks ongeveer 33.100 keer online naar veganistisch leer gezocht, een aantal dat blijft stijgen. In het rapport staat verder dat de vraag naar milieuvriendelijk veganistisch leer ook is toegenomen. Dat wijst erop dat consumenten zich meer bewust worden van het feit dat veganistisch niet per se hetzelfde is als duurzaam.

"In de auto-industrie wordt meestal gesproken over het gebruik van pvc als veganistisch alternatief voor leer", legt Klarén uit. "Maar bij een volledige omschakeling van echt leer naar een alternatief op basis van kunststof zou het gebruik van pvc toenemen. En dat zou negatieve gevolgen hebben voor het milieu, zowel bij de productie als aan het einde van de levensduur."

"Terwijl we blijven werken aan een alternatief voor leer kiezen we ervoor om dit hoogwaardige bijproduct van de voedingsindustrie te gebruiken", vervolgt ze. "Het is zowel traceerbaar als goedgekeurd voor dierenwelzijn en de meest duurzame optie waarover we op dit moment beschikken."

Duurzaamheid begint bij het begin. Stap vijf en zes in het productieproces van een product kunnen niet duurzaam zijn als stap één dat niet is. Het gebruiken, ontwikkelen en onderzoeken van nieuwe materialen, die duurzaam zijn tijdens hun hele levenscyclus, is daarom de enige weg vooruit.

Gerelateerd

Polestar 0 project.

Polestar 0-project: beginnen en eindigen met nul

De auto-industrie moet volledig op de schop. Wij proberen erachter te komen wat we als basis kunnen gebruiken en waar we vanaf moeten. Want in onze ogen begint en eindigt de nieuwe auto-industrie met nul.

Volg het laatste nieuws

Hoor als eerste over de laatste ontwikkelingen bij Polestar: nieuws, evenementen, auto’s, design, technologie en meer.

Blijf op de hoogte
Polestar © 2023 Alle rechten voorbehouden
Juridische infoEthiekPrivacyCookiesToegankelijkheidsverklaring
Locatie wijzigen: