De Polestar 4 vanaf de passagiersstoel

De Polestar 4 is snel, rijdt geweldig en is eindelijk te bestellen in Europa en Australië. In dit verhaal lees je hoe jaren van ontwikkeling uitmonden in die ene speciale rit: de 'gouden rit'.

De Polestar 4, een belevenis

Ik werk als redacteur op het hoofdkantoor van Polestar. Meestal zit ik natuurlijk aan een bureau. Maar kort voor de introductie van de Polestar 4 kreeg ik de kans om mijn bureaustoel te verruilen voor een autostoel. Ik mocht namelijk meedoen in de Polestar 4-introductiefilm. Voor een bepaald fragment had het filmteam een verslaggever nodig. Dat hoefden ze mij geen twee keer te vragen.

Mijn allereerste rit in een Polestar 4 is opgenomen en de video laat duidelijk zien hoeveel rijplezier we hadden. Maar door de G-krachten en een intense giechelbui vergat ik mijn opdracht uit te voeren (sorry team). Dit is dus een poging om dat recht te zetten. Hieronder lees je wat Joakim me vertelde over voldoen aan de opdrachteisen, bijzondere momenten, koken en gekte. (En ja, dit houdt allemaal verband met de prestaties van de Polestar 4).

Behind-the-scenes shots of camera rigging.
Rigging camera on Polestar 4.
Dit is een auto voor mensen die van rijden houden. Mensen die een sportieve en toch ruime en milieubewuste auto waarderen.
Joakim Rydholm, Head of Chassis Development
Ontwikkeling van de Polestar 4

Met zijn lage zwaartepunt, uitgebalanceerde gewichtsverdeling, constructiestijfheid en zorgvuldig afgestelde ophangingscomponenten heeft de Polestar 4 een zeer vertrouwenwekkend chassis en de scherpste stuurrespons van alle Polestars tot nu toe. Verantwoordelijk voor deze harmonie is het Vehicle Dynamics-team onder leiding van Joakim Rydholm, onze Head of Chassis Development.

Het werk dat Joakim en zijn team doen kan op veel manieren worden samengevat, maar wat me echt opviel is hun (haast obsessieve) toewijding om volmaakte harmonie te bereiken.

Prestaties zijn zoveel meer dan alleen snelheid. Het gaat om besturing, wegligging, remgedrag, acceleratie en alle subcategorieën daarvan. En door ervoor te zorgen dat alle componenten perfect samenwerken, creëren we uiteindelijk die unieke Polestar-rijervaring. Voor de Polestar 4 is daarom het comfort verhoogd, maar wel met behoud van ons unieke rijplezier.

Op de vraag voor wie deze auto is bedoeld, geeft Joakim zowel een algemeen als een specifiek antwoord. "Dit is een auto voor mensen die van rijden houden. Mensen die een sportieve en toch ruime en milieubewuste auto waarderen."

Camera rigg at Hällered race track.
Uiteindelijk gaat het om verwachtingen

Joakim benadrukt dat het eindproduct een direct resultaat is van teamwork en samenwerking tussen verschillende afdelingen. Zelfs een afdeling als Design, die niet direct te maken heeft met de afdeling Vehicle Dynamics, heeft invloed gehad op de prestaties van de Polestar 4.

Zoals met veel dingen in het leven gaat het om verwachtingen. Zuiver objectief bekeken is de Polestar 4 een echte blikvanger. Daar is geen discussie over mogelijk. De auto ziet er goed uit en trekt overal de aandacht. Zijn strakke design schept verwachtingen over hoe het voelt om erin te rijden. Het Vehicle Dynamics-team moet ervoor zorgen dat de prestaties van de auto overeenkomen met wat ervan wordt verwacht.  

"Het gaat voor een groot deel om verwachtingen en hoge eisen stellen aan jezelf. Als ik met de Polestar 4 een ritje maak op de openbare weg, hebben de mensen die hem zien rijden bepaalde verwachtingen over de prestaties", legt Joakim uit. "Het is onze taak om ervoor te zorgen dat de rijeigenschappen van de auto overeenkomen met de boodschap die het design uitstraalt."

Zoals Maximilian Missoni, Head of Design van Polestar, onlangs uitlegde tijdens een evenement, is de Polestar 4 een nieuw soort coupé-SUV. Maar het blijft een Polestar. "Dit is een Polestar en daarom ook een EV voor autoliefhebbers met de sportwagendynamiek die van ons wordt verwacht."

Front end of Polestar 4.
Polstar 4 front view.
Als ik aan het rijden ben, is het alsof ik de chef ben en degene die naast me zit de souschef, die precies weet wat ik nodig heb en die me ook terugfluit als ik te gek doe.
Joakim Rydholm, Head of Chassis Development
Het proces van perfectioneren

Hoewel Joakim tientallen jaren ervaring heeft met alle aspecten van autochassis, is het ontwikkelen van een nieuwe auto op een nieuw platform nog steeds een leerzame ervaring met veel vallen en opstaan. Ondanks de uitdagingen is dit iets waar Joakim en zijn team heel enthousiast over zijn. Afstellen, testen en opnieuw afstellen, het hoort er gewoon bij.

"In het perfectioneren van de stuureigenschappen van de auto gaan ontelbare uren zitten. En als we tevreden zijn over het resultaat bij een bepaalde instelling, bij een bepaalde snelheid, voor alle rijmodi, volgen de tests bij koud weer en gaat het proces verder", legt Joakim uit. "Het is een enorme klus, maar wel leuk om te doen."

En dat is te merken. Joakim praat zo bevlogen over de auto's, het team en het werk dat ze doen, dat ik me begin af te vragen of ik niet een ander beroep moet kiezen.

Ik ontwaak uiteindelijk uit deze dagdroom als hij begint over de vele beslissingen die het team elke dag neemt. Over grote en kleine dingen, optie A of optie B en knopen die zo snel mogelijk doorgehakt moeten worden. Beslissingen die uiteindelijk bepalen of die perfecte harmonie wordt bereikt of niet.

Dat is te veel druk voor mij. Ik ben meer het type dat ergens een nachtje over wil slapen. Daarom heb ik besloten om dat idee te laten rusten.

Bijzondere momenten met de Polestar 4

Een groot deel van Joakims werk heeft te maken met 'rijplezier'. Alleen al op basis van die beschrijving weet je dat het geen saaie klus gaat worden. Joakim geeft meer uitleg:   

"Het leukste aan mijn werk is de samenwerking met het team. We zijn goed op elkaar ingespeeld. Je kunt het vergelijken met werken in een keuken. Als ik aan het rijden ben, is het alsof ik de chef ben en degene die naast me zit de souschef, die precies weet wat ik nodig heb en die me ook terugfluit als ik te gek doe", lacht hij. "En we werken allemaal aan hetzelfde doel: een auto maken die leuk is om in te rijden."

En dat was zeker het geval. Die eerste ronde in de Polestar 4 was puur genieten. De tweede ook, maar zoals de meeste mensen zullen beamen, heeft juist de 'eerste keer' iets bijzonders.

Voor elke auto die Joakim mee heeft ontwikkeld (inclusief alle auto's met het Polestar-embleem sinds de originele Volvo C30 Polestar concept uit 2010), was er één bijzonder moment waarop hij voelde dat alle onderdelen in harmonie waren. Intern wordt dit de 'gouden rit' genoemd, zoals Joakim me vertelt.

"Dat is het moment waar we allemaal naartoe werken. Wanneer we kunnen zeggen 'dit is het' en weten dat ons werk erop zit."

Happy faces after riding Polestar 4.
Het oordeel

Mijn opdracht was niet om de prestaties van de Polestar 4 te beoordelen, maar wat ik wel moest doen, was ik meteen vergeten toen Joakim het rijpedaal intrapte. Een korte samenvatting van mijn indrukken is hier dus wel op zijn plaats.

Allereerst verwachtte ik dat de auto snel zou zijn, maar toen hij uit de startblokken kwam, voelde het alsof ik in een ruimteschip zat. Op zo'n lancering had ik me niet kunnen voorbereiden. Ik kon geen woord uitbrengen van het lachen.

Naast de sprakeloos makende acceleratie voelde de auto erg veilig. De rit vond begin januari plaats met zomerbanden onder de auto, maar ondanks de gladde wegdelen en scherpe bochten lag hij muurvast op de weg.

Ik verwachtte ook dat het leuk zou zijn, maar mijn verwachtingen werden ruimschoots overtroffen. Begrijp me niet verkeerd, ik heb eerder gelachen in auto's, om grappen en podcasts, maar nooit alleen vanwege de sensationele ervaring. Nooit op deze manier.

Kortom, ik ben helemaal weg van de Polestar 4. Nu ik weet hoeveel werk er is verzet om er een EV voor autoliefhebbers van te maken, kan ik niet wachten om er zelf in te rijden.

Blijf op de hoogte.

Geschreven door Nicole DeLay

Nicole werkt als creatief redacteur op het hoofdkantoor van Polestar in Göteborg. Met haar aandacht voor lifestyle, ideeën en duurzaamheid heeft ze een bredere kijk op de auto-industrie dan alleen auto's. Nicole werkt al meer dan drie jaar bij Polestar en schrijft belangrijke nieuwsartikelen voor de website van Polestar.

Gerelateerd

Achteruitracen tegen een voormalige rallyrijder in de Polestar 4

Met zijn tweeën in de Polestar 4, voor een race in zijn achteruit op een bevroren circuit.