Design Towards Zero -palkinnon voittaja: Werewool

Werewoolin tekstiili-innovaatioilla ja kestävällä teknologialla on potentiaalia mullistaa vaateteollisuus. Uusien biohajoavien proteiinipohjaisten tekstiilikuitujen avulla voidaan murtaa tekstiiliteollisuuden riippuvuus luonnonvaroja kuluttavista raaka-aineista, haitallisista väriaineista ja muoveista.

Uusi ELLE & Polestar Design Towards Zero -palkinto juhlistaa ilmastotoimia muodin alalla. Huomio kohdistuu suunnittelijoihin ja yrityksiin, jotka työskentelevät kierrätysmateriaalien parissa löytääkseen innovatiivisia ratkaisuja, joita voidaan soveltaa toimialalla. Tämän vuoden voittajat ovat tehneet juuri tätä. Werewool uudistaa tapaa, jolla luomme tekstiilejä, menemällä asian ytimeen: kuituihin. Chui-Lian Lee, Valentina Gomez, Allie Obermeyer, Theanne Schiros ja Helen Lu ovat Werewoolin perustajat. Naisjohtoinen tiimi, jolla on monipuolista taustaa materiaalitutkimuksesta, kemiallisesta ja biolääketieteellisestä suunnittelusta sekä tekstiilien kehittämisestä. Heidän pääkonseptinsa on käyttää luonnon tarjoamia piirustuksia toiminnallisuuden ja värin luomiseksi.  Sen sijaan, että käytettäisiin muovia niiden ominaisuuksien ja toimintojen aikaansaamiseksi, joita haluamme vaatteisiimme, Werewool käyttää luonnosta löytyviä proteiinirakenteita vastaavien tulosten aikaansaamiseksi. Nämä proteiinit löytyvät DNA:sta, jota, kuten tiedämme, on kaikissa elävissä olennoissa. Meressä uivista kaloista taivaalla lentäviin lintuihin ja sinuun, joka luet tätä tekstiä. Proteiinit ovat elämän rakennuspalikoita. Niiden ainutlaatuiset rakenteet antavat niille yksilölliset ominaisuudet. "Luonnossa proteiinin muoto luo ominaisuuksia, kuten koralleissa alun perin esiintyvän fluoresoivan vaaleanpunaisen värin tai ihomme luonnollisen venyvyyden, joka johtuu kollageeni-nimisestä proteiinista", Chui-Lian Lee selittää.  Werewoolin ideana on käyttää näitä proteiineja vaatekuitujen valmistukseen. Hyödyntämällä eliöissä luonnostaan esiintyviä proteiinirakenteita Werewool luo kuituja, joilla on luontaiset väri- ja suorituskykyominaisuudet. Tämä tehdään kopioimalla proteiinia koodaava DNA-sekvenssi ja sijoittamalla se bakteereihin. Näiden bakteerien avulla voidaan tuottaa samaa proteiinia kuin alkuperäisessä lähteessä, ja tämä proteiini muutetaan sitten kuiduiksi. Tämä poistaa väriaineiden myrkyllisyyden, vähentää raaka-aineiden käytön aiheuttamaa kuormitusta ja luo kiertotalouteen pohjautuvan elinkaaren. Mikä parasta, prosessista ei synny lainkaan mikromuovisaastetta ekosysteemeihimme. Tällä hetkellä Werewool-tiimi kehittää edelleen kuituja laboratoriossa tavoitteenaan luoda maailman ensimmäiset proteiinipohjaiset, biohajoavat pinkit joogahousut. Tiimi näkee kuitenkin teknologialleen lähes loputtomia mahdollisuuksia. "Werewoolin alustateknologia pystyy ratkaisemaan useita ongelmakohtia brändien ja niiden valmistajien toimitusketjuissa", Gomez sanoo. Hän odottaa, että prosessi avaa uusia mahdollisuuksia ja täyttää aikanaan "markkinoilla olevan aukon, joka koskee uusiutuvia raaka-ainelähteitä ja uusia tapoja saavuttaa värejä ja toiminnallisia ominaisuuksia".  Työ vaateteollisuuden uudistamiseksi ei ole helppoa, ja matkan varrella on paljon haasteita ja esteitä. Kun Theanne Schirosilta kysyttiin, mikä pitää hänet liikkeellä, hän korosti luonnon hämmästyttäviä ominaisuuksia. "Minua kiehtoo luonnon uusiutumiskyky, tehokkuus ja se uskomaton kauneus, toiminnallisuus ja tasapaino, joka on syntynyt sen sopeutumisprosessien tuloksena". Nämä ominaisuudet riittävät motivoimaan häntä ja hänen kollegoitaan tutkimaan, miten he voivat valjastaa luonnon kyvyt tehokkaiden, monikäyttöisten ja biohajoavien materiaalien suunnitteluun kiertotaloutta varten. "Se inspiroi myös pyrkimyksiä rakentaa monimuotoisia, kestäviä yhteisöjä, joilla on yhteinen tavoite osallistavasta kestävästä kehityksestä, ja valmistusprosesseja, jotka ovat yhteensopivia luonnon kanssa", hän lisää. Ilmastonmuutos ja saasteongelmat edellyttävät uusia ideoita ja ratkaisuja. Werewool ilmentää tätä innovatiivisuutta vallankumouksellisella teknologiallaan, joka vie meitä yhä lähemmäs nollapäästöjä.

Tähän liittyviä aiheita

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Tervetuloa kolmanteen jaksoon Beyond the Road -sarjassa, jossa esittelemme Polestar-omistajien tarinoita eri puolilta maailmaa. Tässä jaksossa tapasimme kiinteistönvälittäjä Tanja Sotkan Lapin syrjäisissä ja seesteisissä maisemissa, joista hän löytää rauhan ja mielekkyyden.