Pistas blancas y objetivos verdes: Laax, una de las estaciones de esquí más ecológicas de Suiza

Nuestra colaboración con el grupo Weisse Arena, que gestiona la estación de esquí de Laax, en los Alpes suizos, cumple su segundo año, así que nos reunimos con su responsable de sostenibilidad, Reto Fry, para hablar de objetivos ecológicos y de cómo mantener blancas nuestras pistas ante el cambio climático.

Sí, necesitamos nieve, pero la nieve también nos necesita a nosotros.
Reto Fry, responsable de sostenibilidad, grupo Weisse Arena

Cuando el sol cae sobre las montañas cubiertas de nieve del glaciar Vorab, los entusiastas de los deportes de invierno se van a las pistas que rodean la estación de esquí suiza de Laax, a una altitud de 3000 metros. Los picos de las montañas conservan su blanco característico, pero en el valle, el verde va ganando terreno.Hace apenas veinte años todavía era posible esquiar y hacer snowboard en el glaciar Vorab en verano, pero ahora el hielo se está derritiendo a pasos agigantados y se espera que desaparezca a mediados de este siglo. Reto Fry aborda el tema de la pérdida de la nieve con pragmatismo: "Casi tres cuartas partes de nuestras pistas están por encima de los 2000 metros, así que no nos falta nieve. Pero esto va a cambiar en cuestión de años". Concretamente, en unos diez. Esta es la sospecha de Fry, que cree que para entonces, rara vez se encontrará nieve natural por debajo de la línea de árboles. Este concepto designa a la línea imaginaria que marca el límite del hábitat en el que los árboles son capaces de crecer.La sostenibilidad como prioridad empresarialDado el impacto del cambio climático en la continuidad del Weisse Arena, el grupo está haciendo de la acción climática una prioridad clave en su modelo de negocio. Fry nos explica cómo surgió el programa de sostenibilidad de Laax al que han llamado Greenstyle: "Sin invierno, nos vamos a pique, o sea que si alguien tiene que fijarse unos objetivos climáticos ambiciosos, somos nosotros. Sí, necesitamos nieve, pero la nieve también nos necesita a nosotros".Greenstyle es la respuesta de la compañía a los desafíos climáticos y la pérdida de biodiversidad en el área. Entró en vigor en 2010 y se centra en la energía, el agua, los residuos, la producción y consumo de alimentos y la biodiversidad con vistas a ser neutros en carbono, como muy tarde, en 2030.

ski resorts in Switzerland

Invertir en verdeMás allá de ser una fuerza positiva para el clima, Weisse Arena espera que el programa Greenstyle genere puestos de trabajo y nuevas oportunidades locales. Fry nos cuenta: "Aquí arriba, las consecuencias del calentamiento global son claramente visibles, pero también se ven todas las posibilidades de producción de energía que ofrece la naturaleza de alta montaña. Esto nos motiva aún más a invertir en verde". El grupo cree que el almacenamiento de energía y la eficiencia aportan un gran potencial al negocio. Su objetivo es transformar un esquí que depende de combustibles fósiles en un productor de energía renovable regional. A su vez, se espera que se creen empleos locales y que la empresa gane independencia en las importaciones de energía y las fluctuaciones de precios, e incluso suministre energía a terceros.Los paneles solares de los techos de la estación también jugarán un papel importante en el futuro. Otros impulsores del cambio serán la construcción y la renovación con materiales y calefacción sostenibles; el uso de energía fotovoltaica, hidráulica y eólica; y el almacenamiento de energía eficiente. Fry explica: "La clave es la eficiencia, porque la mejor energía es la que no se necesita”.El impacto en la biodiversidadFry señala: "Cuando se habla del turismo y de los habitantes de la naturaleza, a menudo se pasa por alto el impacto sobre la flora y fauna de la zona. Esto se hace más evidente cuando se trata de la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables. Es importante que el cambio energético no se produzca a costa de otras especies que viven ahí. Por eso soy un fiel partidario de la energía solar en tejados y fachadas de edificios que no dañen la naturaleza y a sus habitantes. Es nuestra obligación proteger todo el entorno".

Polestar 2 test drive rear view

Pioneros en movilidad sostenibleLa movilidad eléctrica ha sido durante mucho tiempo una parte esencial del programa Greenstyle. Gracias a una infraestructura en expansión que actualmente consta de más de 50 estaciones de carga en toda la región de Flims Laax Falera, ha aumentado considerablemente el número de vehículos eléctricos en las carreteras.Aquí es donde entra Polestar. Como parte de la colaboración con Laax, los Polestar se utilizan como lanzaderas eléctricas para entregar comida a domicilio y como vehículo de alquiler en la zona. Los visitantes y los lugareños también pueden alquilar un Polestar 2 para probarlo en condiciones invernales y por las sinuosas carreteras de montaña. Sascha Heiniger, director general de Polestar Suiza, nos comenta: "Polestar y Weisse Arena son el tándem perfecto. Ambos perseguimos objetivos climáticos muy ambiciosos con la misma pasión. Además, también queremos acercar el tema de la sostenibilidad a nuestros clientes no como una renuncia, sino como un valor añadido. Al igual que Weisse Arena, apostamos por tecnologías innovadoras e ideas audaces".El Uber de las montañas: teleférico a la cartaWeisse Arena ha ampliado recientemente el concepto de movilidad sostenible para incluir los teleféricos. FlemXpress es una forma eficiente y bajo demanda de explorar el paisaje único de Cerdeña, protegido por la UNESCO y declarado Patrimonio de la Humanidad. Las antiguas telecabinas de la región serán sustituidas por un nuevo sistema que incorpora un concepto de taxi colgante pionero en el mundo. Con FlemXpress, los visitantes pronto podrán viajar por las montañas llamando a un teleférico a la estación de recogida designada. Es casi como llamar a un Uber, pero para teleféricos.Comparado con los sistemas de teleféricos convencionales, donde el 90 % de las cabinas viajan vacías, se espera que este nuevo sistema reduzca los recorridos innecesarios y las necesidades de mantenimiento, así como el consumo de energía en un 50 %, según las estimaciones de la empresa. 

Polestar 2 in the Swiss alps.

Greenstyle busca promover el cambioReto Fry y su equipo no son los únicos interesados en dar con formas más ecológicas. Según Fry, en los últimos años, los visitantes y los lugareños se han implicado cada vez más en las cuestiones de sostenibilidad. Por eso, el programa Greenstyle se centra en la comunicación abierta. Fry afirma: "No nos mueve el blanqueo ecológico ni alardear de nuestros proyectos, sino darle al tema el espacio que merece".Como líder en este campo, Weisse Arena quiere hacer de Greenstyle un movimiento que inspire a comunidades, turistas y empresas para que se unan a la solución climática. Mirando a los picos de las montañas nevadas del glaciar Vorab, Fry añade: "Solo trabajando juntos podemos convertir estos destinos en lugares donde en el futuro podamos disfrutar de nuestro tiempo de ocio con la conciencia tranquila".

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