En kort fortælling om SUV'en – og hvorfor den tog verden med storm

SUV står for Sports Utility Vehicle, og igen og igen finder denne særlige udformning vej til forbrugernes foretrukne valg. I USA er den ligefrem blevet en livsstil og sidste år alene blev der solgt over 12 millioner SUV'er. Men hvordan opstod den. Og hvorfor er den stadig relevant i dag? Med lanceringen af Polestar 3 – SUV'en for den elektriske tidsalder – spurgte vi Leslie Kendall, der er Chief Historian på det ikoniske Petersen Automotive Museum, for at blive klogere.

Poolestar 3 outside cliffside house
Skabelsesberetningen

SUV'ens historie er lige så enkel som en DC Comic-skurks baggrundsfortælling. Som med alle gode familiefortællinger, handler det i den grad om, hvem man spørger. Nogle mener, at SUV'en, som vi kender den i dag, kan spores tilbage til militærkøretøjerne efter Anden Verdenskrig, mens andre mener, 30'ernes og 40'ernes stationcars fra USA er den ægte forgænger.

"Der er så mange fortolkninger af SUV'ens udbredelse", forklarer Kendall, da vi fanger ham i et øjebliks pause mellem katalogiseringsopgaverne på Petersen Automotive Museum i Los Angeles.

"Nogle påstår, at FWD Auto Company producerede det første firehjulstrukne køretøj med sin Battleship-model. Det var helt tilbage i starten af 1900tallet. Utroligt nok skabte firmaet en firehjulstrukken turbil meget tidligt, men den kæmpede med populariteten blandt befolkningen og opnåede ikke samme succes som senere kommercielle køretøjer", tilføjer han.

Men set ud fra et amerikansk, historisk perspektiv er der mange, der peger på 1936 Chevrolet Suburban som den egentlige forgænger til SUV'en. "Jeg ved ikke om den havde så meget S(port) i sig, men Chevy Suburban kunne transportere mange mennesker rundt på komfortabel vis. Det var ikke fordi, den var luksuriøs, men den havde plads til masser af grej, hvilket gjorde den til en populær arbejdshest især blandt jægere og bilentusiaster. Man skal huske på, at før bilkørsel blev en nødvendighed, gjorde man det for sjov. Men evnen til at transportere folk og udstyr og seriøse køreegenskaber er features fra SUV'en vi stadig ser i dag", fortæller han.

Old 1940s jeep
Dashboard of old 1940s jeep
Disse maskiner var enormt anvendelige, bare ikke særligt civiliserede
Leslie Kendall, Chief Historian på Petersen Automotive Museum

Hårdføre, anvendelige firehjulstrukne køretøjer dukkede op igen sidst i 40'erne, da adskillige fabrikanter stod med et overskud af militært udstyr efter afslutningen på Anden Verdenskrig. Willys MB og Ford overmalede og rebrandede deres Willys Jeep for at gøre den mere attraktiv blandt offentligheden.

"Disse maskiner var enormt anvendelige, bare ikke særligt civiliserede", forklarer Leslie. "Men så kom Land Rover med deres Range Rover, og køberne i Storbritannien og Europa fik et førstehåndsindtryk af, hvordan en luksuriøs, hverdags-offroader skulle se ud", tilføjer han.

Årtierne går, og i starten af 80'erne lancerer Jeep deres Cherokee som en opfølgning på en anden af SUV'ens tidlige forfædre fra 60'erne: Wagoneer. Men Cherokee er uden tvivl den første offroad-bil i USA bygget på en monocoque, hvilket tog den længere væk fra lastbilsudtrykket og tættere på bilen – ligeledes med hvordan den var at køre. Den blev beskrevet som en  Sportwagon – en blanding mellem en sportsvogn og en stationcar – og så var den et sikkert hit blandt forstædernes bilister, hvilket førte til et utal af lignende designs fra rivaliserende bilproducenter i hele verden.

SUV'ernes øgede frihøjde, det faktum at man har et godt overblik over vejen og den indbyggede robusthed gør den populær blandt hverdagsbilisterne i USA", forklarer Kendall. "Det var en opskrift med finpudsninger og tilpasninger, men kunderne elskede kombinationen og er stadig vild med den den dag i dag", tilføjer han.

Polestar 3 under palm tree
Polestar 3 on city street at night
Den elektriske SUV-coupé. Transformeret.  

Med sit foreløbige mål om en rækkevidde på 628 km (WLPT), 517 hk, AWD-træk og e lyst til at køre alle steder har Polestar 3 alle kendetegnene og alle de genredefinerende designtræk fra SUV'en, men den mikser praktikalitet, performance og køregenskaber med de nyeste bil- og batteriteknologier. Dual motor-platformen tilbyder pålidelighed når terrænet bliver utilregneligt og den kraftfulde bredde taler i den grad ind i SUV-udtrykket. Men i ægte Polestar-stil har vi gentænkt arketypen med fokus på aerodynamik og oplevelsen af performance.

Dette er en SUV, der bryder med det negative billede af evigt stigende fysisk størrelse og kulstofaftryk. Tilbage i 2019 fandt forskning foretaget af det Internationale Energiagentur, at den stigende efterspørgsel på SUV'er var den næststørste kilde til stigningen i de globale CO2-udledninger mellem 2010 og 2018.

"Under min opvækst i Californien så jeg disse tidlige stationcars og SUV'er overalt, og de blev statussymboler. Ejerne udnyttede sjældent bilernes fulde potentiale som at kunne flytte meget gods eller bogstaveligt talt køre gennem ørkenen, men det kunne lide det faktum, at de havde muligheden", bemærker Leslie.

Den elektriske tidsalder har givet bildesignere mere frihed til at lege med SUV'ens traditionelle stiltræk og gjort det muligt for ingeniører at gentænke, hvordan praktikalitet og hverdagsbrug ser ud – uanset om det manifesterer sig som mere bagageplads, mere luksuriøst interiør eller banebrydende teknologi.

Vi er muligvis mere end 100 år inde i SUV'ens historie, men med dette nye kapitel er den fortælling langt fra ovre. 

Find ud af, hvorfor Polestar 3 er SUV'en til den elektriske tidsalder.

Skrevet af Leon Poultney

Relateret

Polestar 3 under modern structure

Stor bil, mindre CO2-aftryk – Polestar 3 ændrer måden, vi ser SUV'ere på

Det kommer ikke som nogen overraskelse, at SUV'ere er overalt. Det er én af verdens bedstsælgende biltyper, og der er meget at holde af ved den alsidige og praktiske SUV. Lige fra at køre børnene til træning til at forcere stejle bjergpas i Centralasien – alle steder, destinationer og formål har behov for store, praktiske og sikre køretøjer. Men populariteten har en pris, for den foretrukne biltype verden over er også dén, der bidrager mest til CO2e-udledningen på verdensplan.