Criar uma "cidade de 15 minutos": Será que Melbourne vai conseguir aproximar as comunidades locais?

Estamos no ano 2050 e Melbourne está a acordar para mais um dia de vida na Terra. Nas últimas décadas, a paisagem urbana registou muitas melhorias. As ciclovias são amplas e bem ligadas, os parques são frondosos e próximos, e apoiar os habitantes locais é mais fácil do que nunca. Com tudo o que é essencial acessível a pé ou de bicicleta, a vida urbana é inclusiva e eficiente. Pelo menos, é esse o plano. O plano de Melbourne.

Há alguns anos, o governo do estado de Victoria deu início a um projeto que apelidou de Plan Melbourne 2017-2050, que é a visão do governo sobre como a cidade se desenvolverá nos próximos 35 anos para manter e expandir o seu legado como uma cidade global sustentável e próspera.

A estratégia de desenvolvimento assenta num conceito popular de planeamento urbano conhecido como "cidades de 15 minutos", tornado famoso pelo professor parisiense Carlos Moreno, que, por sua vez, se inspira numa teoria de planeamento antiga acerca de "bairros de 20 minutos".

Embora os termos e o número de minutos possam ser diferentes, ambos os conceitos colocam as pessoas e as suas necessidades no lugar central. Seguindo este princípio, o plano é que até 2050 os bairros de Melbourne sejam inclusivos, vivos e sustentáveis.

Canvas of images around Melbourne.
O que é uma cidade de 15 minutos?

As cidades de 15 minutos colocam as pessoas no centro da transformação urbana. A ideia é que todos os habitantes de uma cidade devem ter acesso aos serviços necessários para viver, aprender e prosperar a uma distância de 15 minutos a pé ou de bicicleta da sua casa. Tal inclui emprego, lojas, educação, cuidados de saúde e entretenimento.

Originário da Universidade de Sorbonne, o conceito de cidade de 15 minutos ganhou força mundial nos últimos anos. Mas a essência deste conceito pode não parecer novidade para toda a gente. Porque de facto não é. A ideia de uma cidade de 15 minutos é uma renovação dos princípios de longa data de um bairro próspero e autossuficiente, que remonta à década de 1920.

No início do século passado, o urbanista Clarence Perry introduziu na sociedade americana o conceito de bairro de 20 minutos, que colocava as pessoas no centro do desenvolvimento urbano. As zonas residenciais deviam basear-se nas necessidades dos seus residentes, com serviços essenciais acessíveis a pé.

A mobilidade pedonal foi um princípio fundamental para Perry, cujo conceito foi, em parte, uma reação à proliferação dos automóveis e à forma como estes passaram a ditar o desenvolvimento das cidades industrializadas.

Para além das cidades de 15 minutos, o conceito de Perry lançou as bases para outros conceitos de planeamento urbano, como o "Novo Urbanismo", e inspirou planeadores de todo o mundo a desenvolver cidades que colocam as pessoas no "centro". Cidades como Melbourne.

Cidade grande, população grande e planos grandes

Melbourne é a cidade de mais rápido crescimento da Austrália, com uma previsão de aumento da população de 2,9 milhões até 2051 (atualmente, a população de Melbourne é de pouco menos de 4,9 milhões).

O Melbourne Plan foi criado para gerir esta trajetória de crescimento, assegurando infraestruturas comunitárias, habitação, fornecendo transportes públicos e, mais importante ainda, satisfazendo as necessidades de uma cidade em crescimento. Além disso, os planeadores da cidade terão de considerar as circunstâncias em mudança que advêm do facto de ser uma cidade costeira numa era de alterações climáticas.

O crescimento populacional esperado, juntamente com as circunstâncias variáveis que as alterações climáticas trazem, exigiu um princípio organizador para preparar Melbourne para o futuro. Esse princípio é o bairro de 20 minutos.

A photograph of a barista making coffee, seen through a window.
Photograph from inside a bakery. Pasteries on display.
Melbourne a pé, não de carro

Marcus Dessewffy é o Gestor de Projeto da equipa que está a trabalhar para implementar o conceito de bairro de 20 minutos em Melbourne. Para Marcus e a sua equipa, as deslocações a pé são essenciais para criar bairros sustentáveis e habitáveis.

Para nós, a essência dos bairros de 20 minutos é a "acessibilidade a pé", a capacidade de as pessoas satisfazerem a maior parte das suas necessidades quotidianas a uma curta distância de casa. Tal inclui o acesso a locais como supermercados, mercearias, cafés, parques, bibliotecas e escolas", explica.

Porquê 20 minutos, perguntarão alguns? Bem, de acordo com a investigação, esta é a distância média que as pessoas estão dispostas a percorrer a pé para satisfazer as suas necessidades diárias. O limite de 20 minutos corresponde a uma viagem de ida e volta de casa para um dos destinos do serviço e vice-versa. Em unidades métricas, a viagem representa uma caminhada de 800 metros em cada sentido.

Ter serviços a uma distância que pode ser percorrida a pé não só é uma boa base para a interação social e a construção de comunidades, como também é livre de emissões. Uma vez que a teoria foi desenvolvida como uma alternativa a uma sociedade orientada para o automóvel, a redução da dependência do automóvel é frequentemente apresentada como um dos principais benefícios deste conceito de planeamento urbano.

De acordo com Marcus, as tecnologias emergentes, como os veículos elétricos e autónomos, são promissoras na redução das emissões, mas podem inadvertidamente perpetuar padrões insustentáveis de expansão urbana e requisitos de infraestruturas cada vez maiores. Assim, sublinha que "não podemos confiar nas tecnologias emergentes para resolver todos os nossos problemas de crescimento e sustentabilidade, precisamos antes de uma combinação de utilização dos solos e de um ambiente urbano que dê prioridade às deslocações a pé".

A street view photograph from Melbourne.
O desafio

O projeto não está isento de desafios. Geograficamente, Melbourne é uma cidade enorme com uma grande população, cobrindo uma área de quase 10 000 km2. Atualmente, a mobilidade pedonal varia muito entre as diferentes partes da cidade, dependendo do ordenamento territorial (residencial, comercial, industrial, etc.) e da conectividade das ruas.

As zonas interiores da cidade oferecem, em grande parte, o bairro de 20 minutos, com uma maior densidade de casas localizadas a uma curta distância a pé de serviços essenciais, enquanto as zonas intermédias e exteriores de Melbourne são geralmente de baixa densidade e mais dependentes do automóvel.

Depois, há o facto de Melbourne ser uma cidade estabelecida, com infraestruturas, estradas e áreas industriais já instaladas. É um desafio readaptar áreas estabelecidas, explica Marcus, mas a equipa está a trabalhar para apoiar as comunidades locais que não receberam muito investimento para melhorar a sua conectividade com os bairros circundantes.

Apesar dos desafios, Marcus está esperançoso em relação ao projeto. Em 2050, Marcus imagina Melbourne como uma "verdadeira cidade policêntrica, cheia de bairros característicos e vivos, onde se pode escolher viver e trabalhar perto de onde se vive, mas onde também é fácil deslocar-se pela cidade".

A caminho do ano 2050

O ano 2050 pode ainda estar longe, mas os desenvolvimentos em grande escala levam tempo. É por isso que é importante que as cidades comecem a preparar as áreas urbanas para o futuro o mais cedo possível.

De acordo com um recente relatório das Nações Unidas, é provável que, em 2050, duas em cada três pessoas vivam em cidades ou centros urbanos, o que realça ainda mais a necessidade de um planeamento urbano sustentável.

As políticas de sustentabilidade tendem a ser debatidas, decididas e associadas aos níveis internacional e nacional, mas a investigação sugere que os intervenientes regionais serão essenciais para impulsionar o desenvolvimento sustentável das cidades.

Antonio Bento, professor de Políticas Públicas e Economia na Universidade do Sul da Califórnia (USC), explica no website da USC que "se as cidades se tornarem a unidade em que fazemos a política climática, acabaremos por ter uma legislação climática abrangente mesmo sem liderança nacional".

É evidente que criar um futuro mais sustentável não é uma missão solitária. É uma situação em que todos têm de se empenhar. Desde a promoção de empresas ecológicas e de hábitos próximos da natureza até à colaboração intersectorial e à promoção da inovação, tudo faz parte do plano. O plano para um futuro melhor.

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