Witte pistes en groene doelen: zo werd Laax een van de groenste skigebieden van Zwitserland

Al twee jaar werken we samen met de Weisse Arena Gruppe, die het skigebied van Laax in de Zwitserse Alpen beheert. We spraken duurzaamheidsfunctionaris Reto Fry over de groene doelen en de mogelijkheid om ondanks de klimaatverandering te blijven skiën.

We hebben inderdaad sneeuw nodig. Maar op dit moment heeft de sneeuw ons nodig.
Reto Fry, duurzaamheidsfunctionaris van de Weisse Arena Gruppe

Terwijl de zon op de besneeuwde bergen van de Vorab Gletsjer schijnt, trekken wintersporters naar de pistes rond het Zwitserse skioord Laax. Op 3000 meter hoogte zijn de bergtoppen wit, maar in het dal maakt de sneeuw plaats voor steeds meer groen.Nog maar twintig jaar geleden kon je 's zomers skiën en snowboarden op de Vorab Gletsjer, maar nu smelt het ijs in hoog tempo. Naar verwachting is het halverwege deze eeuw volledig verdwenen. Reto Fry bekijkt het erg pragmatisch: "Bijna driekwart van onze pistes ligt boven de 2000 meter en is dus zeer sneeuwzeker. Maar dat zal de komende jaren snel veranderen." Fry vermoedt dat natuurlijke sneeuw over pakweg tien jaar nog maar zelden te vinden zal zijn onder de boomgrens.

CO2-neutraal in 2030

Weisse Arena geeft veel prioriteit aan klimaatactie. Als reactie op de klimaatuitdagingen en het verlies aan biodiversiteit introduceerden zij in 2010 het duurzaamheidsprogramma Greenstyle. In het kader daarvan richt Weisse Arena zich op energie, water, afval, biodiversiteit, voedselproductie en -consumptie om uiterlijk in 2030 CO2-neutraal te worden. "In de bergen is de winter cruciaal voor ons bestaan. We moeten dus ambitieuze klimaatdoelen stellen", licht Fry de drijfveren voor het programma toe. "We hebben inderdaad sneeuw nodig, maar nu heeft de sneeuw ons nodig."

ski resorts in Switzerland

Laax als producent van hernieuwbare energie

Weisse Arena hoopt dat Greenstyle niet alleen het klimaat verbetert, maar ook banen schept en nieuwe kansen biedt voor de naburige gemeenschappen. "Hierboven zijn de gevolgen van de opwarming van de aarde duidelijk zichtbaar, maar de natuur in de bergen biedt ook ongelooflijke mogelijkheden om energie te produceren. Dat motiveert om nog meer te investeren in groene werkwijzen", zegt Fry enthousiast.Het bedrijf denkt dat energieopslag en -efficiëntie enorme mogelijkheden bieden. Het plan is om Laax om te vormen van een gebied dat afhankelijk is van fossiele brandstoffen tot een regionale producent van hernieuwbare energie. Verwacht wordt dat zo lokale banen ontstaan, het bedrijf onafhankelijk wordt van ingevoerde energie en prijsschommelingen en dat het zelfs energie aan anderen kan leveren.Zonnepanelen op het resort gaan ook een grote rol spelen. Net als duurzame verwarming, het bouwen en renoveren met duurzame materialen, waterkracht, windenergie en effectieve energieopslag. "Maar de nadruk ligt op efficiëntie," legt Fry uit, "want zo min mogelijk energie verbruiken is nog steeds het beste."

Wilde dieren beschermen

Bij natuurtoerisme worden de gevolgen voor de wilde dieren vaak over het hoofd gezien. Vooral bij de overschakeling van fossiele brandstoffen op hernieuwbare energie, merkt Fry op. "Daarom ben ik een groot voorstander van zonnepanelen, zonder schade te berokkenen aan de natuur en haar bewoners", zegt hij. "Het is onze plicht om die te beschermen."

Polestar 2 test drive rear view

Autodelen en duurzame e-shuttles

Elektrische mobiliteit is al lang een belangrijk onderdeel van het Greenstyle-programma. Door de groeiende infrastructuur met meer dan 50 laadstations in de regio Flims Laax Falera, is het aantal elektrische auto's aanzienlijk toegenomen.Hier is een rol weggelegd voor Polestar. In Laax worden de auto's van Polestar ingezet als e-shuttles voor maaltijdbezorging en autodelen. Ook kan daar een Polestar 2 worden gehuurd om die te testen onder winterse omstandigheden en bochtige bergwegen."De samenwerking met Weisse Arena past perfect bij Polestar", zegt Sascha Heiniger, Managing Director van Polestar Zwitserland. "We streven allebei zeer ambitieuze klimaatdoelen na en doen dat met dezelfde passie. Daarnaast willen we duurzaamheid dichter bij onze klanten brengen. Niet als iets wat ze moeten opgeven, maar als een toegevoegde waarde. Net als Weisse Arena vertrouwen we op vernieuwende technologieën en gewaagde ideeën."

Uber van de bergen: liftcabines op afroep

Bij conventionele kabelbanen blijft 90% van de cabines leeg. Daarom heeft Weisse Arena onlangs het concept van duurzame mobiliteit uitgebreid. De oude liftcabines worden vervangen door een nieuw Ropetaxi-systeem; een wereldprimeur voor deze vorm van vervoer. Met de nieuwe FlemXpress kunnen de bezoekers een liftcabine naar een aangewezen station laten komen. Alsof je een Uber-taxi belt, maar dan voor kabelbanen. Dit afroepsysteem leidt tot minder onnodige ritten, waardoor ook minder onderhoud nodig is. Volgens schattingen van het bedrijf daalt het energieverbruik met 50%. Zo kan het unieke landschap van Sardona (beschermd UNESCO-werelderfgoed) energiezuinig worden ontdekt.

Polestar 2 in the Swiss alps.

Greenstyle wil inspireren

Reto Fry en zijn team zijn niet de enige geïnteresseerden in groenere werkwijzen. Volgens Fry raakten ook bezoekers en lokale bewoners steeds meer betrokken bij duurzaamheidsvraagstukken. Het Greenstyle-programma is daarom gericht op open communicatie. "We communiceren niet om te greenwashen of om op te scheppen over onze projecten, maar om het onderwerp de aandacht te geven die het verdient", zegt hij.Door het goede voorbeeld te geven, wil Weisse Arena van Greenstyle een beweging maken die gemeenschappen, toeristen en bedrijven inspireert om onderdeel te worden van de klimaatoplossing. "Alleen door samen te werken, passen we deze skigebieden zodanig aan dat we in de toekomst met een zuiver geweten van onze vrije tijd kunnen genieten", besluit Fry, terwijl hij omhoog kijkt naar de besneeuwde bergtoppen van de Vorab Gletsjer.

Gerelateerd

Rendering of Polestar Concept BST on track

Polestar Concept BST: alles wat je erover moet weten

Buitengewone performance-auto’s ontstaan uit passie, niet uit noodzaak. Het zijn complexe machines met maar één doel: puur rijplezier leveren. Elke Polestar biedt een unieke, intense rijbeleving — ieder model op zijn eigen manier — maar voor degenen die echt maximale performance willen, is er de BST.