Dus je wilt in je Polestar rijden als een professional?

Al meer dan 100 jaar wordt onderzoek gedaan naar de kunst van het racen. Er is veel over gepraat, eindeloos over gedebatteerd, er is proefgereden; en dat alles met perfectie als hoogste doel. Maar er was natuurlijk altijd sprake van een interne verbrandingsmotor. Aangezien Polestar zich toegelegd heeft op exclusieve elektrische auto's, spraken we met ons Hoofd Chassisontwikkeling, Joakim Rydholm, om uit te zoeken hoe je ook in een EV kunt rijden als een professional.

Man putting on Polestar racing helmet

Eerst maar eens wat misverstanden uit de weg ruimen. We weten allemaal dat EV’s unieke machines zijn. Hun accu’s zitten laag in de auto. Er zit voorin (of achterin) geen logge diesel- of benzinemotor in de weg. En tijdens het rijden verliezen ze geen gewicht door verbruikte brandstof. Sommigen denken daarom dat je met een EV niet snel kunt rijden, of dat er niet veel plezier aan te beleven valt. Ze konden er echter niet verder naast zitten. 

Uit voorlopige cijfers blijkt dat de Polestar 4 een koppel tot 400kW (544pk), 686 nm heeft en binnen 3,8 seconden vanuit stilstand kan accelereren tot 100 km/u. Met het vermogen is dus absoluut niets mis. Tel daar nog jaren ervaring bij op met het creëren van snelle, recreatieve auto’s voor zowel op de weg als op het circuit en je weet dat je niet zomaar mag aannemen dat er met een EV geen plezier te beleven valt. 

Maar je mag je zeker afvragen hoe je zoveel mogelijk uit je Polestar kunt halen. Joakim heeft daar gelukkig veel ervaring mee. "Ten eerste zou ik zeggen dat je in een elektrische auto net zo rijdt als in een gewone. Maar je moet wel op andere dingen letten." 

Je moet natuurlijk altijd alert blijven, maar waar moet je in een EV nu vooral op letten? “Elektrische auto’s hebben een behoorlijk koppel van nul tot maximumsnelheid. Je hoeft niet te wachten tot de motor reageert, er is geen turbolag of turbo boost waar je rekening mee moet houden. De communicatie met de auto is heel eenvoudig en direct. Als je in een auto met verbrandingsmotor rijdt, moet je na het intrappen van het gaspedaal nog een tiende seconde of langer wachten tot het koppel intreedt." 

View of Polestar 2 wing mirror
View of road from inside Polestar 2
Veel mensen remmen te laat vanwege de indrukwekkende snelheid. De motor is geruisloos, maar de snelheid is ongelofelijk.
Joakim Rydholm, Head of Chassis Development
Zorgen voor de juiste basis

Niet hoeven wachten of anticiperen – waardoor juist iets onverwachts kan gebeuren – betekent dat je onmiddellijk en vrijwel analoog commando’s kunt geven aan de auto. Met het ene pedaal krijg je direct snelheid, met het andere rem je af (en wordt meteen energie teruggevoerd naar de batterij). Hierdoor kun je volgens Rydholm veel nauwkeuriger te werk gaan dan met een auto op fossiele brandstof. 

"Met een direct koppel kun je de auto tot het uiterste grippunt in een bocht zetten en daar houden, doordat meteen gereageerd wordt op het gaspedaal. Bij een auto met verbrandingsmotor blijft het altijd een gok: 'Moet ik nog iets verder gaan? Hoeveel verder moet ik gaan?' Als je te ver gaat en de auto uit de bocht schuift, verlies je snelheid."

Over het gewicht is Rydholm verrassend eerlijk. "Elektrische auto's zijn zwaar," zegt hij. Daardoor moet je soms even extra nadenken in een bocht. "Het is zo belangrijk dat je op tijd remt met een elektrische auto. Veel mensen remmen te laat vanwege de indrukwekkende snelheid. De motor is geruisloos, maar de snelheid is ongelofelijk. Maar dan komt het besef - 'Oh nee! Mijn auto is zwaarder, ik had eerder moeten remmen!' en missen ze hun apex." Het is net als springen vanuit een kleine, lichte tweezitter met achterwielaandrijving in een grotere vierzitter met vierwielaandrijving. Beide auto's zijn wendbaar, maar om er alles uit te halen, moet je er anders in remmen en gas geven.

Maar het standaard extra gewicht dat een Polestar met zich mee draagt, kan gebruikt worden in zijn voordeel. Het accupakket zit onder de cabine, waardoor het gewicht goed verdeeld is en het zwaartepunt laag blijft. "Dat maakt de auto ook wendbaarder. Net als bij raceauto's proberen we het gewicht zo laag mogelijk te houden. Het gewicht ligt tussen de voor- en achteras, wat voor een goede verdeling zorgt," aldus Rydholm. Hij voegt nog toe dat het accupakket dankzij veiligheidsvoorschriften enorm sterk is en daarmee bijdraagt aan de torsiestijfheid van de auto. Kortom, de auto doet het veel beter in de bochten dankzij het extra laag geplaatste gewicht. 

Arial view of Polestar taking tight corner
Het zit hem in de bochten

Om snel te kunnen rijden, moet je goed bochten kunnen nemen. Je kunt zoveel vermogen hebben als je wil, maar je maakt geen schijn van kans als je je bochten niet goed neemt. Hier is het belangrijk dat je de juiste dempers hebt om je banden perfect in contact te houden met de grond. Met te zachte dempers gaat de auto slingeren en verlies je snelheid – met te starre dempers wordt het een ruw ritje. Met trots vertelt Ryholm dat de Polestar 2 met Performance Pack een zachtere of juist starre demping mogelijk maakt dankzij verstelbare Öhlins-dempers (Gold Standard). Bij de Polestar 3 en 4 zijn de auto’s uitgerust met adaptieve dempers, die verstelbaar zijn met een druk op de knop, maar ook reageren op input van de bestuurder. 

Welke uitvoering van de Polestar je ook kiest, ze hebben stuk voor stuk een indrukwekkend vermogen. Maar vermogen is nog maar de helft van het verhaal. Rydholm weet dat het om snel te rijden essentieel is om het vermogen op de juiste plaats te hebben. En gelukkig voor Polestar-bestuurders weet je auto dit ook: "Wanneer de bestuurder aan het stuur draait, berekent de auto hoe het koppel verdeeld moet worden tussen de voor- en achteras om de bestuurder te helpen bij zijn manoeuvres." Je auto heeft alles onder controle. Bij de Polestar 3 met zijn variabel koppel en dubbele koppeling, gaat dit voor de achteras nog een stukje verder en kan tot 100% van het koppel naar een van de achterwielen brengen.

Het laatste advies dat Rydholm nog wil meegeven, kan iedere bestuurder gebruiken en is tevens een goed levensmotto: "Neem de tijd." Leer je auto kennen, maar ook de weg of het circuit waar je op rijdt, remmomenten, acceleratiemomenten en hoe de auto aanvoelt onder verschillende omstandigheden. Neem de tijd om je omgeving in je op te nemen, dan is er ook alle ruimte voor plezier. 

Zorg er wel voor dat bestuurders van andere auto's je zien als je ze voorbij rijdt. 

Tekst door: Alex Goy

Verstandig rijden

Ontdekken wat je auto allemaal kan, is een perfecte manier om je vaardigheden achter het stuur bij te spijkeren - en beter te leren rijden. Een betere bestuurder rijdt veiliger en daar heeft iedereen baat bij. Wij raden altijd aan om te leren hoe je het meeste uit je auto haalt op een veilige en verantwoorde manier.  

Gerelateerd

Bethany Martin standing next to a Polestar 5 prototype, smiling at the camera.

Genderongelijkheid bij het ontwerpen van auto's aanpakken: Bethany Martin wijst de weg

Vandaag is het Internationale Vrouwendag en het thema van dit jaar is 'Inspire inclusion'. Bethany Martin, Ergonomics Attribute Lead bij Polestar, werkt onvermoeibaar om ervoor te zorgen dat iedereen (en dan bedoelen we ook echt iedereen) comfortabel kan reizen in een Polestar.