Geestverwanten: Bridge of Weir  

De Polestar 3 krijgt volledig traceerbaar, duurzaam leer, dat wordt geleverd door de vooraanstaande leerfabrikant Bridge of Weir. We spraken met Warren Bowden, Head of Innovation and Sustainability van het bedrijf, over duurzaamheidskeurmerken en meegaan met veranderende trends en eisen. Nu er steeds meer alternatieven voor leer opduiken, vroegen we naar zijn mening over de rol van leer in de volgende generatie auto-interieurs.

Kun je om te beginnen jezelf even voorstellen?  

‘Ik ben Warren Bowden, Head of Innovation and Sustainability bij de Scottish Leather Group. Dat is het moederbedrijf van Bridge of Weir. Hoewel het niet alleen mijn werk is, ben ik de bedenker van ons gepatenteerde circulaire productieproces. Dat vormde de inspiratie voor het duurzaamheidstraject dat we zijn ingegaan toen ik in 2003 begon.’

Wat is kort samengevat de filosofie van Bridge of Weir? 

‘We willen het fijnste duurzame leer ter wereld vernieuwen en vervaardigen voor de meest gerenommeerde bedrijven ter wereld.’

Bridge of Weir-leer heeft de kleinste gerapporteerde koolstofvoetafdruk ter wereld. Kun je ons daar meer over vertellen?

‘Onlangs publiceerden we onze levenscyclusanalyse (LCA). Die is onafhankelijk opgesteld en gecontroleerd, zodat de cijfers 100% betrouwbaar zijn. Ons circulaire productieproces draagt bij aan een minimale hoeveelheid afval en een drastische verkleining van onze koolstofvoetafdruk, zonder koolstofcompensatie. Ongeveer 51% van elke onbewerkte huid wordt teruggewonnen en omgezet in warmte voor ons productieproces. Hergebruik en recycling van water is ook een belangrijk onderdeel. Water wordt 'geleend' en na behandeling opnieuw gebruikt voor de productie. Afvalwater dat niet wordt hergebruikt, wordt verder gezuiverd en gaat weer schoon terug naar het ecosysteem. Volgens de LCA wordt daarbij geen schoon water verbruikt. Sinds 2017 gebruiken we 100% hernieuwbare elektriciteit, waardoor de koolstofintensiteit van ons leer ook drastisch is verminderd.’

Het leer in de Polestar 3 is 100% traceerbaar en heeft een keurmerk voor dierenwelzijn. Wat kun je daar over vertellen? 

‘Alle onbewerkte huiden zijn een geupcycled bijproduct van de lokale vlees- en zuivelindustrie. Deze runderhuiden komen uit Groot-Brittannië en Ierland; twee landen die wereldwijd bovenaan staan in de Animal Protection Index meteen traceerbaarheid van 100%. De Britse landbouw en de Europese regelgeving garanderen de hoogste normen voor dierenwelzijn, waaronder de zogeheten Vijf Vrijheden. We worden ook gecontroleerd door de Leather Working Group, die ons een Gold Standard Award toekende met een score van 100% voor traceerbaarheid.’

01/04

Waarom zijn deze keurmerken belangrijk?

‘Deze keurmerken zijn belangrijk omdat ze onze klanten zekerheid en geruststelling geven over de herkomst en duurzaamheid van onze grondstoffen. Al onze leveranciers ondertekenen een gedragscode voor volledige traceerbaarheid van onze toeleveringsketen. Wij zetten ons in om een hoogwaardig leerproduct te maken en ons lokale inkoopbeleid staat garant voor hoogwaardige grondstoffen. Hoge normen voor dierenwelzijn zijn belangrijk, omdat ze zorgen voor hoogwaardige grondstoffen. En als een rund het einde van zijn leven bereikt, gebruiken we de huid om er prachtig, duurzaam leer van te maken.’

We horen veel over ananasleer, paddenstoelenleer en andere alternatieve leersoorten. Wat is de rol van echt leer in de volgende generatie auto-interieurs?

‘De alternatieve materialen kunnen leer qua vorm of functie niet vervangen en zijn volgens de LCA vaak meer belastend voor de planeet. Traditioneel leer, gemaakt op de meest verantwoorde manier, is de meest verantwoorde keuze. Met de komst van EV's en fossielvrij vervoer is het duidelijk dat leer, een echt biobased circulair materiaal, ethisch superieur is. Ook in technisch opzicht.

Ons zeer ambitieuze doel is om een klimaatneutrale auto te maken. Jullie hebben een soortgelijke missie: het maken van koolstofneutraal leer in 2025. Wat is daarvoor nodig en wat zijn jullie vorderingen?  

‘Naast onze missie om netto nul te bereiken, willen we als bedrijf in 2030 voor alle broeikasgassen koolstofneutraal zijn. Dat is tien jaar eerder dan de verwachting van ons Science Based Target-initiatief. Tot nu toe hebben we zonder compensatie meer dan 90% vooruitgang geboekt. We hebben een duidelijke routekaart, inclusief onze eigen centrale voor zelf opgewekte, hernieuwbare energie (zon-PV) als aanvulling op onze installatie voor energieterugwinning en groene energieopwekking.’

Volgens jullie website loopt Bridge of Weir Leather al meer dan een eeuw voorop in de auto-industrie. Hoe hielden jullie deze positie vast terwijl de tijden, trends en eisen veranderen? 

‘We zoeken voortdurend naar nieuwe, duurzame looistoffen en toepassingen. In ons innovatieteam zitten ook cross-functionele teamleden en we werken samen met technologische experts in de marge van de leerbereiding om nieuwe concepten te verkennen. We investeren voortdurend in nieuwe technologieën en productieprocessen, waardoor we de trends voor blijven en voldoen aan de veranderende eisen. Zo investeren we bijvoorbeeld ook in nieuwe looivaten die het watergebruik en het looiproces nog efficiënter maken.’

Wat was je eerste indruk van Polestar? Waarom wil je met ons samenwerken? 

‘Het was al snel duidelijk dat we op één lijn zitten. Ik vind Polestar een progressief, uitdagend merk, dat zich echt inzet voor duurzaamheid en dat milieubewust bezig is om in 2030 een klimaatneutrale productieauto te realiseren. Bridge of Weir heeft dezelfde inzet en passie voor duurzaamheid. Ook wij willen in onze eigen sector voorop lopen met een verantwoorde, duurzame productie van leer en we geloven dat we kunnen samenwerken om jullie klimaatneutrale ambities te verwezenlijken.’

Gerelateerd

Polestar 0 project.

Polestar 0-project: beginnen en eindigen met nul

De auto-industrie moet volledig op de schop. Wij proberen erachter te komen wat we als basis kunnen gebruiken en waar we vanaf moeten. Want in onze ogen begint en eindigt de nieuwe auto-industrie met nul.

Volg het laatste nieuws

Hoor als eerste over de laatste ontwikkelingen bij Polestar: nieuws, evenementen, auto’s, design, technologie en meer.

Blijf op de hoogte
Polestar © 2023 Alle rechten voorbehouden
Juridische infoEthiekPrivacyCookiesToegankelijkheidsverklaring
Locatie wijzigen: