Is deze Schotse weg de beste bestemming ter wereld voor elektrische auto's?

De laadinfrastructuur groeit ongekend hard. Alleen al in het afgelopen jaar zijn er in het Verenigd Koninkrijk een recordaantal van 16.000 opladers geïnstalleerd en in de VS zijn er inmiddels 165.000 openbare oplaadstations beschikbaar. Met een elektrische auto van de gebaande paden afwijken is dus geen enkel probleem meer. Daarom zijn we bezig met het samenstellen van een nieuwe reeks ritten die je niet mag missen – te beginnen bij de beroemde North Coast 500. Maar weinig plaatsen zijn meer afgelegen dan de westkust van Schotland, maar de uitzichten zijn de tocht meer dan waard. Dus nu er ook voldoende laadstations zijn, vertellen we je graag waarom de Schotse Hooglanden een must zijn voor elke elektrische rijder.

Wat is het, en waarom moet ik erheen?

De Schotse Hooglanden zijn wat je je bij Schotland voorstelt. Een uitgestrekt landschap van ruige bergtoppen met aan hun voet mysterieuze lochs en serene glens. Het beroemdste loch is natuurlijk Loch Ness, met het vriendelijke monster Nessie (zoals de locals haar noemen), maar naast Loch Ness zijn er nog bijna 30.000 van zulke zoetwatermeren in Schotland.

Het bijna 26.000 vierkante kilometer grote gebied in het noorden van Schotland is dé plek om te kanoën, kajakken, vissen en wandelen. De regio is een van de dunst bevolkte gebieden van Europa, met slechts acht bewoners per vierkante kilometer, dus als je in het laagseizoen gaat, kun je er in alle rust je hobby's beoefenen. (Om een idee te krijgen van hoe weinig mensen er wonen: vergelijk het maar eens met Londen, dat 5600 inwoners per vierkante kilometer telt.)

Maar juist die leegheid geeft het gebied zoveel charme. De rotsige, ruwe schoonheid is vrijwel ongerept, op een enkel witstenen huis op de helling na, en waar de mens afwezig is, voelen andere wezens zich thuis. Schapen struinen door de bergen, de markante Schotse Hooglanders grazen op de vlakten, otters zwemmen in de lochs en in de bossen kun je het majestueuze edelhert tegenkomen.

En mobiele ontvangst is allesbehalve gegarandeerd in de Hooglanden, dus dit is een perfecte bestemming voor iedereen die wel een digitale detox kan gebruiken. 

Rugged mountains of west Scotland.
Highland cattle.
Dit mag je niet missen onderweg

De North Coast 500 (NC500) is een route van ongeveer 500 mijl (800 kilometer) dwars door het schitterende landschap van West-Schotland. Hij is door Conde Nast Traveller uitgeroepen tot een van de mooiste autoroutes ter wereld en voert langs de meest adembenemende plekken, zoals de Applecross Pass, Kylesku Bridge en Shieldaig, en talloze schilderachtige stranden en baaien.

Het beroemdste deel van de NC500 is waarschijnlijk de pas die naar Applecross leidt. Deze uitdagende, maar prachtige weg met zijn spectaculaire vergezichten, steile hellingen en scherpe haarspeldbochten mag je niet missen. Als je de top bereikt, word je beloond met een adembenemend uitzicht op Wester Ross (niet te verwarren met het fictieve continent uit Game of Thrones) en op heldere dagen het eiland Skye.

Kylesku Bridge is een ander hoogtepunt aan de NC500. In het kleine vissersdorpje Kylesku vormt deze opvallend gebogen brug een naadloze overgang tussen land en loch. Als je eroverheen rijdt, kijk je uit over Loch a' Chàirn Bhàin.

Eilean Donan Castle is een van de meest fotogenieke kastelen van het land en is onder meer te zien geweest in films als 'Highlander' en de James Bond-klassieker 'The world is not enough'. Dit markante bouwwerk uit de dertiende eeuw staat op zijn eigen eiland, dat uitkijkt over het eiland Skye. Je kunt er regelmatig dolfijnen, bruinvissen en otters spotten.

01/07

The upgraded Polestar 2 on Scottish roads.
Met een elektrische auto door het westen van Schotland

Deze klassieke roadtrip was ooit voorbehouden aan benzinerijders, maar nu trekt de weg elektrische rijders uit het hele land dankzij de gestaag groeiende oplaadinfrastructuur in Schotland. (Volgens de laatste gegevens van ChargePlace Scotland zijn er 2286 laadpunten in het land en dat aantal blijft groeien.) Aan de kusten en op de eilanden van de Schotse Hooglanden vinden bezoekers tegenwoordig overal laadstations en het is dan ook geen verrassing dat de NC500 onlangs is uitgeroepen tot 'de beste roadtrip voor elektrische auto's in het Verenigd Koninkrijk'.

Voor de beste ervaring raden we je aan een ChargePlace Scotland-kaart aan te schaffen om je auto op te laden. (Denk eraan dat je mogelijk niet overal mobiele ontvangst hebt.) Langs de kust vind je zowel snelle als 7,3 kW-laders en het is allemaal hernieuwbare energie. Tijdens de drukste momenten van het jaar moet je voor de snelladers misschien wat langer wachten.

Wegen en veiligheid

Het is belangrijk om eraan te denken dat de meeste wegen in de Schotse Hooglanden (en dus ook de route NC500) landwegen zijn met soms maar één rijbaan. Op zulke wegen moet je altijd goed opletten. Wees alert op scherpe bochten, kuilen, hellingen met beperkt zicht en andere mogelijke gevaren.

Op veel plekken is er geen hek langs de weg, dus je deelt de ruimte met alle wilde dieren die het gebied rijk is. Denk er dus aan dat er koeien, schapen, geiten en herten langs en op de weg kunnen lopen. 

En ondanks de coole naam is de NC500 geen racebaan. De Schotse Hooglanders zijn de baas in dit natuurparadijs.

Polestar 2 in front of Elaine Donan castle.
Scottish road sign.
De beste reistijd en wie je zoals tegenkomt

Wat het beste moment is om dit gebied te bezoeken, zouden we je echt niet kunnen vertellen. Elk seizoen heeft zijn eigen charme. Wat we je wel kunnen zeggen: of het nu zonnig is, sneeuwt of regent, het landschap van de Schotse Hooglanden is altijd schitterend. Het belangrijkste is dat je erheen gaat. En als je in december gaat, zoals wij, heb je misschien wel het geluk om alle vier de seizoenen in één dag te beleven.

Een ander hoogtepunt van ons korte bezoek was de warmte en gastvrijheid van de Highlanders. En dat ze je zonder uitzondering zullen verzekeren dat de Schotse Hooglanden de mooiste plek op aarde zijn.

Goed, de Highlanders zijn misschien bevooroordeeld, maar dat wil nog niet zeggen dat het niet waar is. De enige manier om dat te beoordelen is zelf gaan kijken.

Gerelateerd

Alles over opladen: een laadpaal kiezen voor thuis

Thuis je elektrische auto opladen is wel zo makkelijk. Het is bovendien de goedkoopste manier om je accu vol te laden. De installatie van een thuislaadpunt is simpel en meestal zo gebeurd. En dankzij onze samenwerking met Soolutions vind je razendsnel een laadpaal die past bij je Polestar en jouw situatie.