Hoe leer al eeuwenlang de veranderende tijden, trends en eisen trotseert

Leer is een van de meest hoogwaardige materialen die er zijn. Het wordt geroemd om zijn lange levensduur en mooie veroudering, maar weinig mensen weten dat het ook duurzaam is. James Muirhead, de achtste generatie van de familie die eigenaar is van Bridge of Weir, vertelt ons hoe het beste leer ter wereld milieubewust wordt verwerkt.

Recycling is een eeuwenoude methode

Recycling is geen nieuw fenomeen. In oude beschavingen gingen vakmanschap en hergebruik van materialen hand in hand om grondstoffen te behouden en verbeteren. Het hergebruik van papier in het oude Japan en van metaal in het oude Rome behoren tot de oudst bekende voorbeelden.

Moderne recycling is daarentegen een reactie op de laagwaardige massaconsumptie in onze samenleving, die reusachtige afvalbergen heeft veroorzaakt. Het besef dat recycling kan voorkomen dat een deel van dat afval op de vuilnisbelt belandt, heeft veel landen en organisaties ertoe aangezet om te investeren in recyclingmogelijkheden.

De vooraanstaande leerfabrikant Bridge of Weir is sinds de oprichting in 1905 meer een voorstander van de ouderwetse manier van recycling. Bij Bridge of Weir worden dierenhuiden hergebruikt en is leerbewerking een gewaardeerd ambacht.

01/04

Checking the leather for natural characteristics.
In feite houden we ons bezig met upcycling. We ontfermen ons over dierenhuiden die anders op de vuilnisbelt terecht zouden komen, voegen waarde aan het materiaal toe en hergebruiken het als leer.
James Muirhead, Sales Director for Automotive
Het snijvlak tussen milieubewustzijn en luxe

Bridge of Weir bevindt zich net buiten de gelijknamige stad in het westen van Schotland en produceert volgens strenge normen het beste leer ter wereld. Voor James Muirhead, Sales Director for Automotive en achterkleinzoon van Arthur Muirhead, de oprichter van Bridge of Weir, zijn duurzaamheid en luxe belangrijke ingrediënten.

"In de loop der jaren hebben we ons vakmanschap verder geperfectioneerd door duurzamer te produceren en eersteklas leer te maken. Ons streven naar duurzaamheid versterkt dat luxe aspect van ons leer. We gebruiken bijvoorbeeld materialen van lokale herkomst, water uit een nabijgelegen loch en energie uit onze eigen centrale", zegt James.

Bij Bridge of Weir is milieubewust werken een belangrijk onderdeel van de bedrijfsvoering. Maar voor anderen zijn leer en transparantie misschien niet zo'n voor de hand liggende combinatie. Voor de twijfelaars vroegen we James om uit te leggen waarom leer een duurzamere materiaalkeuze kan zijn.

"In feite houden we ons bezig met upcycling. We ontfermen ons over dierenhuiden die anders op de vuilnisbelt terecht zouden komen, voegen waarde aan het materiaal toe en hergebruiken het als leer", legt James uit.

Over de misvattingen rond leer zegt James verder: "Ik weet dat er veel onwaarheden de ronde doen over leer. Het wordt bijvoorbeeld niet gezien als een bijproduct van de vleesindustrie, terwijl het dat wel is."

In ons vorige artikel kun je meer lezen over het circulaire productieproces waarop het bedrijf octrooi heeft

Checking the thickness of the hide.
A selection of the world's finest leather.
Consumenten willen een duidelijk antwoord

Transparantie is de laatste jaren almaar belangrijker geworden voor consumenten en bedrijven. Consumenten rekenen bedrijven steeds vaker af op hun 'groene' claims. Voor bedrijven is het een goede gelegenheid om verantwoording af te leggen en een manier om eventuele misvattingen bij het publiek te bestrijden met feiten en cijfers.

Naast effectbeoordelingen en duurzaamheidsrapporten heeft Bridge of Weir een beleid van openheid, dat partners en andere geïnteresseerden aanmoedigt om te debatteren, nieuwsgierig te zijn en onderzoek te doen. "Onze partners zijn hier altijd welkom om het proces van het weiland tot de snijafdeling te volgen. Dat hoort bij ons beleid van openheid", benadrukt James.

Stack of leather in different colours.
Nappa leather for Polestar 3 interior.
Het recht om te kiezen

LCA's zijn niet alleen handig om mythes en misvattingen te ontkrachten, maar ook om leveranciers met elkaar te vergelijken. De voordelen die een vergelijking tussen fabrikanten biedt, zijn voor Polestar een van de belangrijkste redenen om de auto-industrie op te roepen alle CO2-cijfers te rapporteren. Consumenten moeten weloverwogen keuzes kunnen maken. Dat geldt ook voor de materialenbranche.

Leer is van oudsher het meest gebruikte materiaal voor autobekleding. Omdat de tijden veranderen, zitten er nu ook andere kunststofpolymeren in de concurrerende synthetische materialen. In de toekomst is er volgens James plaats voor beide soorten materialen, natuurlijk en synthetisch. Als ze tenminste duurzaam geproduceerd kunnen worden op een manier die rekening houdt met de dieren en het milieu.

"Ik vind dat mensen het recht hebben om te kiezen welk materiaal er in hun auto's wordt gebruikt. Het gaat erom dat je materialen kunt vergelijken op basis van hun duurzaamheid en levensduur", zegt James.

Bij Polestar geloven we in duurzamere keuzes. Voor de Polestar 3-bekleding bieden we onze klanten daarom de keuze uit traceerbaar, chroomvrij en animal welfare-gegarandeerd nappaleer, bio-attributed MicroTech-vinyl of animal welfare-gecertificeerde wol.

Alleen de beste materialen, met een transparante herkomst, voor onze klanten. 

Gerelateerd

Space Zwolle bouw

Grootste Polestar space van Nederland opent binnenkort in Zwolle

Het pannenbier mag worden aangebroken, want samen met onze partners Jansen Vastgoed, Aan de Stegge en BDG-architecten vieren we een belangrijke mijlpaal: de bouw van de grootste Polestar space van Nederland heeft het hoogste punt bereikt. Deze permanente space, gelegen aan de A28, zal de grootste van Nederland worden. Bezoekers kunnen er alle modellen van Polestar bewonderen en ook een Pre-owned Polestar uitzoeken.