De bergen of het asfalt? Met deze allround mountainbike hoef je niet te kiezen

Mountainbiken is een van de snelst groeiende sporten ter wereld en ook een van de gevaarlijkste. Maar voor echte mountainbikers draait alles om het gevoel van vrijheid, spanning en avontuur dat je in geen enkele andere sport krijgt. Geloof je ons niet? Wij spraken onlangs met Emil Lindgren, mountainbiker en Olympiër uit Zweden, over zijn eerste herinneringen aan het mountainbiken en zijn favoriete trails, en waarom hij de volgende generatie Zweedse mountainbikers onder zijn hoede heeft genomen.

"Ik leerde fietsen toen ik twee was, in een park vlak bij het huis van mijn ouders in Dalarna," vertelt Emil Lindgren. De Zweeds nationaal kampioen, recordhouder en voormalig Olympiër denkt dat hij sindsdien meer dan een half miljoen kilometer op zijn bike heeft afgelegd in zijn 20-jarige carrière. "Ik rijd waarschijnlijk meer kilometers op mijn bike dan andere mensen in hun auto", zegt Emil. 

De populariteit van het mountainbiken (MTB) is sinds corona enorm toegenomen. In een poging grote mensenmassa's te vermijden hebben veel mensen hun oude mountainbike weer van zolder gehaald om de trails in het bos te verkennen. Deze passie voor frisse lucht, natuur en smalle paden hoor je vaak terug bij mountainbikers. "Bij het mountainbiken draait het allemaal om vrijheid en lekker buiten zijn. En natuurlijk is Zweden een van mijn favoriete landen voor een mooie rit. Het is hier zo wild en vrij", vertelt Emil over zijn thuisland. Hij groeide op het Zweedse platteland op en verkende de omgeving op zijn mountainbike. En gelijk heeft hij. Iedereen die ooit in Scandinavië is geweest, weet hoe prachtig de natuur daar is.

Het is dan ook geen verrassing dat Scandinaviërs gek zijn op mountainbiken. Dit enorme landschap van bijna 1 miljoen vierkante kilometer is ruig en ongerept, ideaal om op een mountainbike te verkennen. Het rotsachtige terrein is onvoorspelbaar, omdat het is gevormd door de sterkste natuurkracht die er is: ijs. Duizenden jaren lang hadden ijskappen vrij spel in dit deel van de wereld en het resultaat is een grillig en onbuigzaam landschap - perfect voor een avontuur vol adrenaline op twee wielen. Het is niet gek dat je hier een aantal van de mooiste trails van Europa vindt.  

Dat is niet het enige dat Zweden, het grootste land van Scandinavië, heeft te bieden. In andere landen gelden vaak strenge regels over waar je wel en niet mag komen. Heel vaak kom je op het platteland borden tegen met de tekst privéterrein. In Zweden is dat anders. "Hier mag je overal biken. Niets houdt je tegen", legt Emil uit. Hij heeft het natuurlijk over het zogenoemde allemansrätten - wat betekent dat iedereen bijna overal mag komen. En voor mountainbikers is dat natuurlijk helemaal fantastisch. "Daarom is Zweden zo'n unieke plek voor mountainbikers. Je mag overal komen."

01/03

Naar de westkust

Toch moet je de natuurlijke rijkdom van de Zweedse eilanden achter je laten en 9.000 km reizen om op een van Emils favoriete MTB-bestemmingen te komen. En ook die ligt aan een westkust - maar dan aan de andere kant van de wereld. 

Californië is een mekka voor mountainbikers. Er wordt gezegd dat hier in de jaren 60 een van de eerste mountainbiketrails is ontstaan, in de heuvels aan de voet van Mount Tamalpais. Een groep middelbare scholieren begon op zelfgemaakte bikes bergafwaarts de plaatselijke canyons in te racen. De sport is sindsdien mateloos populair over de hele wereld geworden. En het is tegenwoordig misschien een internationale sport, maar voor veel mountainbikers ligt de basis nog steeds in Californië.

"Ik heb het geluk gehad dat ik bijna over de hele wereld heb mogen rijden, maar ik heb natuurlijk mijn favoriete plekken, zoals de bergen rondom Los Angeles. Ik heb daar zonder gps routes gereden die kriskras over grote bergpassen gingen, om dan zo maar ergens midden op een filmset te belanden", vertelt Emil over een recent bezoek aan de VS. "Echt te gek waar je op een mountainbike allemaal terecht kunt komen."

Emil is nog steeds actief op het hoogste niveau in het professioneel mountainbiken, maar hij kijkt ook naar de toekomst. Hij wordt op de hielen gezeten door de volgende generatie Zweedse mountainbikers en hij weet dat zijn rol in de toekomst van zelf wedstrijden rijden meer naar coaching zal gaan. "Het lijkt me fantastisch als iemand hetzelfde leven kan leiden dat ik heb gehad en net zo veel kan bereiken. We hebben een aantal enorm talentvolle rijders in het team en als ik hen kan helpen om nog verder te komen, dan zal ik dat zeker doen", aldus Emil. 

Die verantwoordelijkheid zorgt er nu al voor dat zijn rol bij Allebike, een fietsfabrikant met een eigen team met veel talentvolle Zweedse rijders, aan het veranderen is. Allebike staat bekend om hun hoogwaardige professionele mountainbikes en zij willen het Zweedse mountainbiken op de kaart zetten. Ze hebben met behulp van Emil en een team van gespecialiseerde Polestar-designers een allround downcountry mountainbike ontwikkeld.

Written details on side of Allebike bike
Man doing a high jump on bike in forest
Voor mij draait mountainbiken om rust. Ik voel me één met mijn bike.
Emil Lindgren
All-action downcountry

Sommige samenwerkingen zijn heel logisch. In de wereld van mobiliteit zijn overeenkomsten in designfilosofie en prestatiegerichte techniek altijd een goede basis voor een samenwerking. De Allebike Alpha Polestar edition is het resultaat van zo'n samenwerking. Dankzij de expertise en inzichten van een van de meest innovatieve mountainbikefabrikanten van Zweden en de unieke designfilosofie van Polestar hebben we een bijzondere mountainbike gebouwd die er net zo goed uitziet als dat hij rijdt. 

"Voor mij draait mountainbiken om rust. Ik voel me één met mijn bike", omschrijft Emil zijn gevoel als hij aan het biken is. Dat is een belangrijk aspect van het mountainbiken. Mountainbikers zitten zo veel op hun fiets, dat het een verlengstuk van henzelf wordt. Het kiezen van de juiste mountainbike is essentieel in het hele proces. "Ik mountainbike al 20 jaar. Als ik maar één fiets zou mogen hebben, dan zou ik voor een mountainbike met iets meer vering kiezen, waar je wat meer ontspannen op rijdt."  

Een goed advies van een van de grootste namen uit het hedendaagse mountainbiken. Op wat voor bike zou Emil door het Scandinavische landschap willen rijden? 

Hij lacht. "De mountainbike waarop ik vandaag heb gereden, is een trailbike die ook lekker op de weg rijdt. Dat noemen we een downcountry bike. Die heeft een relaxte rijpositie, maar je kunt er nog steeds prima mee naar beneden en snel op de weg rijden. Eigenlijk kun je er gewoon alles mee doen."

En dit is hem geworden: de Allebike Alpha Polestar edition. Een allround downcountry mountainbike waar zelfs een Olympiër graag op rijdt. Dan zit het vast wel goed. 

Klik op de onderstaande link voor meer informatie over de Allebike Alpha Polestar edition.

Top 3 trails

Emil deelt graag een paar favoriete MTB-trails uit de hele wereld die je deze herfst kunt rijden.

(In deze lijst staat ook een tip van onze CEO, die net als Emil graag de wereld verkent op zijn Polestar Allebike.)

1. Rotorua (Nieuw-Zeeland)

Eigenlijk zou elke trail in een sequoiabos in deze lijst moeten staan, maar de Whakarewarewa-route in Nieuw-Zeeland is echt het walhalla voor mountainbikers; hier vind je oude bossen, vulkanische grond en weelderige vegetatie. Mooier dan dit wordt het niet. Eén probleem: je wilt nooit meer naar huis.

2. Stellenbosch (Zuid-Afrika)

Bij Stellenbosch denk je misschien eerder aan Merlot dan aan mountainbiken, maar dit is een van de meest pittoreske gebieden voor een mooi avontuur op je mountainbike. De trails lopen over landgoederen, door wijngaarden en over heuvels, en houden je een hele middag zoet, zowel op als naast je bike. 

3. Hisingen (Zweden)

Uiteraard zou deze lijst niet compleet zijn zonder een Zweedse trail (een tip van onze mountainbikende CEO). Deze route loopt langs de kust van Göteborg en kijkt op het hele traject uit over het Kattegat (een ruige zeestraat waarvan de golven het hele jaar tegen de westkust van Zweden beuken). Dit is geen trail voor watjes; het is een wilde, stormachtige rit langs de Zweedse kust, maar deze trail moet je een keer hebben gedaan. 

Redwood trail in Whakarewarewa Forest, New Zealand

Gerelateerd

Three of Thibeau Scarcériaux's designs.

Nadenken over taboes met de Belgische kunstenaar Thibeau Scarcériaux

Design is overal aanwezig. Je hebt goed design en slecht design. En je hebt design dat ons aan het denken zet. Via zijn werk onderzoekt de Belgische functionele kunstenaar Thibeau Scarcériaux hoe je mensen aan het denken kunt zetten. En over taboeonderwerpen kunt praten.

Blijf op de hoogte van de laatste ontwikkelingen bij Polestar

Neem kennis van het laatste nieuws, evenementen, productinformatie, samenwerkingen met zakelijke partners en andere ontwikkelingen bij Polestar. Vul je gegevens in om op de lijst te komen en volg de instructies om het abonnement te bevestigen.

Abonneren
Polestar © 2023 Alle rechten voorbehouden
Juridische infoEthiekPrivacyCookiesToegankelijkheidsverklaring
Locatie wijzigen: