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La Polestar 3 sera équipée d'un cuir entièrement traçable et durable, fourni par le fabricant de cuir haut de gamme Bridge of Weir. Nous nous sommes entretenus avec le Dr Warren Bowden, directeur de l'innovation et de la durabilité de l'entreprise, au sujet des références en matière de durabilité et de la nécessité de suivre l'évolution des tendances et des exigences. Avec l'avènement d'alternatives fruitées au cuir qui surgissent un peu partout, nous avons recueilli son avis sur le rôle du cuir dans les habitacles des voitures de la nouvelle génération.

Pouvez-vous commencer par vous présenter brièvement ?  

Je suis le Dr Warren Bowden, directeur de l'innovation et de la durabilité chez Scottish Leather Group, la société mère de Bridge of Weir. Même si je ne travaille pas seul, je suis à l'origine du processus de fabrication circulaire breveté dont nous disposons et qui est l'inspiration du parcours de durabilité que nous avons entrepris depuis mon arrivée en 2003.

En quelques mots, quelle est la philosophie de Bridge of Weir ?  

Innover et fabriquer le meilleur cuir durable au monde pour les entreprises les plus respectées.

Le cuir de Bridge of Weir affiche aujourd'hui l'empreinte carbone déclarée la plus faible au monde, pouvez-vous nous en dire davantage à ce sujet ?  

Nous avons publié dernièrement notre analyse du cycle de vie, laquelle est créée et vérifiée de manière indépendante, ce qui garantit une fiabilité absolue des chiffres présentés. Notre processus de fabrication circulaire breveté nous permet de minimiser les déchets et de réduire radicalement notre empreinte carbone sans aucune compensation carbone. Environ 51 % du poids de chaque peau brute sont récupérés sous forme d'énergie et convertis en vapeur via notre centrale thermique, qui dégage de la chaleur pour notre processus de production. La réutilisation et le recyclage de l'eau constituent également un élément majeur de notre processus de fabrication circulaire. L'eau est « empruntée », principalement à notre propre lac privé, puis traitée et recyclée en vue de sa réutilisation au sein de la production. Toute eau usée traitée qui n'est pas réutilisée par nos soins fait l'objet d'un traitement complémentaire avant de réintégrer l'écosystème sous forme d'eau propre et ce, sans aucune consommation, selon la LCA. Depuis 2017, nous utilisons de l'électricité certifiée 100 % renouvelable, ce qui a également permis de réduire considérablement l'intensité carbone par peau de notre cuir.

Le cuir utilisé pour la Polestar 3 est 100 % traçable et obtenu respectueux du bien-être animal. Qu'avez-vous à nous dire de plus à ce sujet ?  

Toutes les peaux brutes utilisées pour fabriquer notre cuir automobile fin sont un sous-produit de l'industrie alimentaire locale. Autrement dit, nous prenons un déchet, les peaux de bovins, provenant des industries de la viande et du lait, et nous le recyclons pour en faire du cuir. Ces peaux de bovins proviennent du Royaume-Uni et d'Irlande, deux des territoires les mieux classés au monde au regard de l'indice de protection des animaux, pour lesquels nous disposons d'une traçabilité à 100 %. L'agriculture britannique et les réglementations européennes garantissent les normes les plus élevées en matière de bien-être animal, y compris l'ensemble des principes des Cinq libertés. Nous sommes également soumis à un audit du Leather Working Group et avons obtenu leur Gold Standard Award avec un résultat de traçabilité de 100 %.

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Pourquoi ces certifications sont-elles si importantes ?

Ces certifications sont essentielles car elles garantissent et rassurent nos clients sur la provenance et la durabilité de nos matières premières. Chacun de nos propres fournisseurs signe un code de conduite qui nous permet d'assurer la traçabilité complète de notre chaîne d'approvisionnement. Nous nous engageons à produire un produit en cuir de qualité pour nos clients et notre politique d'approvisionnement local garantit des matières premières de qualité. Des normes élevées en matière de bien-être animal sont pour nous primordiales car elles garantissent des matières premières de qualité. Et lorsque la vie d'un bovin touche à sa fin, nous prenons les peaux et les transformons en un cuir magnifique et durable.

Nous entendons beaucoup parler du cuir d'ananas, du cuir de champignon, et de toutes sortes de cuirs alternatifs. Quel rôle jouera le cuir authentique dans les habitacles des voitures de la nouvelle génération ? 

Les matériaux de substitution ne peuvent pas remplacer le cuir en termes de forme ou de fonctionnalité et ont, dans de nombreux cas et selon la LCA, un impact plus prononcé sur la planète. Le rôle du cuir traditionnel, fabriqué de la manière la plus responsable qui soit, tel que nous le faisons, est sans aucun doute le choix le plus responsable. Avec l'avènement des VE et des transports sans combustibles fossiles, il devient évident que le cuir, un matériau circulaire véritablement biosourcé, fabriqué à partir de biomatériaux de deuxième génération, est éthiquement supérieur. De plus, il surpasse techniquement les alternatives tout en offrant durabilité, confort et une patine qui lui permet de réapparaître comme le matériau de choix dans le secteur des VE haut de gamme.

Nous avons l'objectif très ambitieux de fabriquer une voiture climatiquement neutre. Vous avez une mission similaire, fabriquer un cuir neutre en carbone d'ici 2025. Pouvez-vous nous parler de vos avancées jusqu'à présent, et de ce qui sera nécessaire pour atteindre votre objectif ?  .

Notre mission de parvenir à un résultat d'émissions nettes nulles d'ici 2025 est agrémentée de l'ambition d'être neutre en carbone en tant qu'entreprise d'ici 2030 dans tous les domaines des gaz à effet de serre, soit une décennie avant notre objectif à long terme prévu par l'initiative Science Based Target de 2040. Chaque m2 de cuir sera donc neutre sur le plan carbone d'après les données de la LCA. À ce jour, nous avons obtenu une avancée de plus de 90 % vers le zéro émission net, sans compensation, et nous disposons d'une feuille de route claire pour terminer notre parcours, y compris notre propre usine d'énergie renouvelable autogénérée (solaire photovoltaïque), afin de compléter notre usine de récupération d'énergie existante et la production d'énergie verte.

Selon votre site Web, Bridge of Weir Leather occupe une place de premier plan dans le secteur automobile depuis plus d'un siècle. Comment avez-vous réussi à conserver cette position au fil des évolutions des époques, des tendances et des demandes ? 

En ce qui concerne nos produits en cuir, nous étudions en permanence de nouveaux tannages durables ainsi que des applications novatrices. Notre équipe d'innovation est également composée de membres polyvalents et nous travaillons avec des experts en technologies en marge de la fabrication du cuir afin de réfléchir à de nouveaux concepts. Nous investissons en permanence dans de nouvelles technologies et de nouveaux processus de fabrication, ce qui nous a permis de rester à l'avant-garde des tendances et de répondre à l'évolution des demandes. Par exemple, nous avons récemment ouvert une nouvelle installation de découpe à proximité de notre usine de fabrication, et nous avons investi dans de nouveaux tambours de tannage, ce qui permettra à notre tannerie d'être encore plus efficace en termes d'utilisation de l'eau et de processus de tannage.

Quelle a été votre première impression vis-à-vis de Polestar ? Qu'est-ce qui vous pousse à collaborer avec une marque comme la nôtre ? 

Il était manifeste, dès le départ, que les deux entreprises étaient sur la même longueur d'onde. Je pense que Polestar est une marque avant-gardiste, stimulante, avec un réel engagement envers la durabilité et une conscience environnementale pour agir positivement en faveur de la planète, avec un objectif de voiture de production climatiquement neutre d'ici 2030. Bridge of Weir est animé du même engagement et de la même passion pour la durabilité et a l'ambition d'atteindre l'objectif de zéro émission de CO2 d'ici 2025. Nous visons nous aussi à ouvrir la voie dans notre propre secteur en fabriquant du cuir de manière responsable et durable et nous sommes convaincus que nous pouvons collaborer avec Polestar afin de concrétiser vos ambitions de neutralité climatique.

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