Er denne skotske vej den bedste destination i verden for elektriske biler netop nu?

Infrastrukturen for ladestationer vokser med imponerende hastighed. Alene sidste år installerede Storbritannien et rekordstort antal på 16.000 opladere, og USA nåede op på i alt 165.000 offentlige ladestationer. Så det er ikke længere noget større problem at køre en tur i en elektrisk bil uden for de almindelige ruter. Derfor har vi samlet en ny serie af køreture, som du ikke må gå glip af – og vi begynder med den berømte North Coast 500. Det bliver ikke meget mere afsides end den skotske vestkyst, men synsindtrykkene er det hele værd. Og nu hvor ladestationer gør det muligt, får du her årsagen til, hvorfor et besøg til det skotske højland er et must for alle fans af elektriske biler.

Hvad er det - og hvorfor skal jeg tage dertil?

Det skotske højland er dét Skotland, du forestiller dig, når du tænker på Skotland. Et vidtstrakt landskab med ujævne tinder, der falder brat ned mod mystiske lochs (søer) og fredfyldte dale. Den mest berømte loch er naturligvis Loch Ness med det venlige Loch Ness-uhyre Nessie (som de lokale kalder hende), men Loch Ness er kun én af de næsten 30.000 ferskvandssøer i Skotland.

Det skotske højland dækker næsten 26.000 kvadratkilometer af det nordlige Skotland, og højlandet er stedet for kano- og kajaksejlads, fisketure og vandreture. Området er et af de mest tyndt befolkede områder i Europa med kun otte personer pr. kvadratkilometer, så hvis du tager afsted i lavsæsonen, vil du sandsynligvis kunne dyrke dine hobbyer helt uforstyrret. (For at få en ide om, hvor tyndt befolket det er, kan du sammenligne det med de næsten 5.600 personer pr. kvadratkilometer, der bor i London).

Men en stor del af charmen ved området er, at det ligger så afsides. Den klippefyldte og rå skønhed er næsten uberørt bortset fra det lejlighedsvise hvide stenhus på en bjergside, og i fraværet af mennesker, er der andre skabninger, der trives. Fårene vandrer frit omkring i bjergene, mens de ikoniske højlandskøer gumler løs på sletterne, og oddere svømmer rundt i lochs, og de majestætiske rådyr vandrer rundt i skovene.

Og fordi det er det skotske højland, er mobildækningen i bedste fald uberegnelig visse steder. Med andre ord er det den perfekte destination for alle, der har brug for en digital detox

Rugged mountains of west Scotland.
Highland cattle.
Destinationer på vejen, der skal ses

North Coast 500 (NC500) er en ca. 800 kilometer lang rute, der løber gennem det storslåede landskab i det vestlige Skotland. Condé Nast Traveller hylder den som en af de bedste køreture i verden, og NC500 fører dig til alle de mest betagende steder som Applecross pass, Kylesku Bridge og Shieldaig samt utallige maleriske strande og bugter.

Den mest berømte del af NC500 er sandsynligvis passet, der fører til Applecross. Det er berømt for sin spektakulære udsigt, stejle stigninger og skarpe hårnålesving. Denne udfordrende del af ruten skal opleves, når man kører. Når du har nået toppen, bliver du belønnet med en fantastisk udsigt til Wester Ross (ikke det fiktive kontinent fra Game of Thrones), og på en klar dag kan man se til Isle of Skye.

Kylesku Bridge er et andet højdepunkt på NC500. Når man kommer til den lille fiskelandsby Kylesku, udgør den karakteristiske, buede bro en sammenhængende overgang mellem land og loch. Når man krydser den, åbner landskabet sig op til en enestående udsigt over Loch a' Chàirn Bhàin.

Eilean Donan Castle er et af de mest fotogene slotte i landet, der også er med i film som James Bond-klassikeren "The World is Not Enough" og "Highlander." Den ikoniske bygning fra det 13. århundrede er beliggende på sin egen, separate ø med udsigt over Isle of Skye, og man kan med jævne mellemrum se delfiner og oddere.

01/07

The upgraded Polestar 2 on Scottish roads.
Kørsel med elektrisk bil i det vestlige Skotland

Denne klassiske rute, der tidligere var forbeholdt benzinelskere, tiltrækker nu førere af elbiler fra hele landet grundet den fortsat voksende infrastruktur med ladestationer i Skotland (aktuelle data fra ChargePlace Scotland viser, at der er 2.286 ladestander på tværs af landet - og antallet stiger). Besøgende vil opdage, at højlandets kyster og øer nu er dækket med ladestationer, og det kommer ikke som en overraskelse, at en spørgeundersøgelse for nylig udråbte NC500 til at være "den bedste køretur for elektriske biler i Storbritannien."

For at sikre den bedst mulige oplevelse skal du sørge for at have et kort til ChargePlace Scotland, så bilen hele tiden er opladet (husk, at mobildækningen kan være ustabil forskellige steder). Der er en blanding af lynladere og 7,3kW ladere langs kysterne, og det hele er vedvarende energi. I højsæsonerne kan der være lidt længere ventetid ved lynladerne.

Veje og sikkerhed

Det er vigtigt at bemærke, at de fleste veje i højlandet - og langs NC500-ruten - er landeveje, hvoraf nogle af dem enkeltsporede. Når du kører på disse veje, er det vigtigt at være opmærksom. Hold øje med skarpe sving, dyk i vejen, højdepunkter med begrænset udsyn og andre potentielle farer.

Mange steder har vejen ikke noget hegn. Det betyder, at du deler pladsen med det skønne dyreliv i området. Førere skal være opmærksomme på køer, får, geder og rådyr, der vandrer langs vejen eller krydser den. 

Forresten skal du også huske på, at trods navnet er NC500 ikke en racerbane. Det er kvæget i højlandet, der hersker over denne naturperle.

Polestar 2 in front of Elaine Donan castle.
Scottish road sign.
Hvornår man skal besøge højlandet, og hvem møder du?

For at være helt ærlige, kan vi ikke sige noget om, hvornår det er den bedste tid på året til at besøge højlandet. Alle årstider har deres charme. Det vi kan fortælle dig er, at hvad enten solen skinner, det sner eller regner, er landskabet i det skotske højland altid smukt. Så bare tag afsted. Og hvis du tager afsted i december, ligesom vi gjorde, kan du være heldig at opleve alle fire årstider på en enkelt dag.

Et andet højdepunkt, vi stødte på under vores korte besøg, er højlændernes varme og gæstfrihed. Og at de med usvigelig sikkerhed vil fortælle dig, at det smukkeste sted i verden er det skotske højland.

Selvom højlænderne muligvis er forudindtagede, betyder det ikke, at det ikke er rigtigt. Den eneste måde at afgøre det på er ved selvsyn.

Relateret

Antti walking away from his Polestar 2.

Se min frunk: med Antti Autti

I de nordlige egne af Finland, hvor vintervindene hyler, og de snedækkede landskab strækker sig, så langt øje kan se, finder vi en mand, der har fundet sin egen vej på de pudderklædte pister. Antti Autti fra Rovaniemi i Finland er professionel snowboarder, og fra toppen af tinderne taler han lidenskabeligt om og for sin sport og gør en dyd ud af at mikse sin kærlighed til snowboarding med en forpligtelse til bæredygtighed.