Polestar en Bcomp: hoe ons kenmerkende interieurweefsel tot stand kwam

In de auto-industrie is een aardverschuiving aan de gang. Door elektrische aandrijflijnen, autonoom rijden en infotainmentsystemen krijgen we een heel andere kijk op mobiliteit. Interieurontwerpers en stoffenfabrikanten willen niet achterblijven en komen zelf met innovaties. Daarvoor zijn ze naarstig op zoek naar materialen die duurzaam zijn en toch een exclusieve uitstraling hebben. En midden in de Zwitserse Alpen hebben we zo'n materiaal gevonden.

In het Zwitserse kanton Fribourg was een stille revolutie aan de gang. Het bedrijf Bcomp, dat in 2011 was opgericht, ontwikkelde vlasvezels als versterkingsmateriaal om een duurzame invulling te geven aan luxe en design. Bcomp maakte aanvankelijk furore in de skisport, waar zijn vlasweefsels voor hogere prestaties en een betere trillingsdemping zorgden. Het verhaal kreeg echter een onverwachte wending toen Polestar een samenwerkingspartner zocht.

Het geheim zit hem in de materialen van Bcomp: ampliTex™ en powerRibs™. Het eerste, gemaakt van geweven vlasvezels, dempt trillingen, verlaagt het totale gewicht en voegt bovendien een visueel aantrekkelijke laag toe. Het tweede, gebaseerd op de nerfstructuur van bladeren, vormt een 3D-structuur op panelen, die daardoor aanzienlijk sterker en stijver worden, terwijl hun gewicht afneemt.

"Toen we het materiaal voor het eerst zagen, wisten we dat deze technologie perfect aansloot bij de doelstellingen van Polestar", zegt Ross Kelk, Head of Interiors R&D en Industrial Program Leader van het Britse ontwikkelingsteam van Polestar. "Onze bedrijven deelden vanaf het begin dezelfde doelen, waarden en manier van denken."

Maar aanvankelijk was het niet duidelijk hoe en waar het materiaal kon worden gebruikt. En het leek niet de luxe of prestaties uit te stralen die wij voor onze Polestar-auto's wilden. "Samen met de designafdeling hebben we geëxperimenteerd, gespeeld en allerlei dingen geprobeerd", herinnert Ross zich. Deze experimentele aanpak gold niet alleen voor het materiaal, maar voor de hele perceptie van luxe. "Fabrikanten associëren luxe van oudsher met exclusieve materialen, zoals leer, houtfineer en veel versieringen. Wij wilden het materiaal echter zelfbewust op de voorgrond plaatsen en openlijk laten zien. We wilden van duurzaamheid een tastbare, exclusieve ervaring maken."

01/04

"De kracht van een designer is het creëren van verlangen naar de juiste keuze, de keuze die in de juiste richting wijst", zegt Maria Uggla, Head of Colour and Material bij Polestar. "De mogelijkheid om luxe uit te drukken, zit verborgen in alle materialen en wij helpen om die zichtbaar te maken."

Deze aanpak leidde tot resultaten, want het designteam ontwikkelde een nieuwe esthetiek die deze combinatie van design, minimalisme en duurzaamheid tastbaar maakt. "Wanneer je met nieuwe duurzame materialen werkt, heb je enorm veel mogelijkheden om nieuwe uitdrukkingsvormen te onderzoeken en creëren", vervolgt Maria.

Het kenmerkende Polestar-weefsel, het resultaat van uitgebreide samenwerking, was geboren. Dit flexibele en toch robuuste materiaal werd toegepast aan de binnenkant van de zitschalen in de Polestar 3. Maar dat was niet eenvoudig.

Drie jaar lang werd er intensief gewerkt om het Bcomp-materiaal te ontwikkelen tot een zichtbaar oppervlakteweefsel in het interieur van de auto. Uitdagingen waren er genoeg, want het materiaal moest constant presteren onder extreme omstandigheden, van verzengende hitte tot vrieskou.

Het gekozen weefselontwerp was het resultaat van uitgebreide proeven en experimenten. Het was een mix van flexvezellinnen, natuurvezelcomposiet en powerRibs™, waardoor niet alleen minder kunststof nodig was, maar ook het gewicht werd verlaagd. 

Maria Uggla, Head of CMF Design
Close up of Bcomp material
De kracht van een designer is het creëren van verlangen naar de juiste keuze, de keuze die in de juiste richting wijst.
Maria Uggla, Head of C&M Design

"Er waren veel uitdagingen bij de ontwikkeling, omdat dit een nieuwe manier van werken voor ons is. Als je het geweven textiel in een paneel verwerkt, ziet het er heel anders uit dan wanneer het voor je ligt. Er waren veel proeven voor nodig, maar nadat we een aantal varianten hadden bekeken, kwamen we uit op een specifiek weefsel. Dat ziet er geweldig uit en ik kan niet wachten om het in de auto te zien", zegt Maria.

Het optimisme over de potentiële invloed van het project op de auto-industrie was groot. Een succesvol resultaat zou andere OEM's kunnen inspireren om vergelijkbare duurzame materialen toe te passen en zo nieuwe normen voor duurzame innovatie te stellen.

"Voor ons bij Polestar is het belangrijk dat dit echt iets bijdraagt. Het is geen cosmetische ingreep, maar een duurzame verbetering van een interieurpaneel. Als we nieuwe oplossingen op basis van duurzame materialen ontwikkelen, zorgen we ervoor dat we de eigenschappen van die materialen volledig benutten", zegt Maria.

Aanvankelijk werd verwacht dat het kenmerkende Polestar-weefsel zijn debuut zou maken in de Polestar 5. Maar dankzij een versneld ontwikkelingsproces en positieve testresultaten van prototypes kunnen we het materiaal al veel eerder introduceren. Maar daar blijft het niet bij. Er worden al verschillende nieuwe toepassingen getest, de prestaties en duurzaamheid worden geoptimaliseerd en het idee van een circulaire economie krijgt steeds meer aandacht.

"Creatief werk vindt meestal plaats wanneer een nieuwe technologie in het productieproces wordt geïntroduceerd. In onze samenwerking gaat het er anders aan toe: wij gebruiken inzichten uit het productieproces voor nieuwe creatieve benaderingen en ideeën. We denken als het ware in generaties", zegt Ross.

Gerelateerd

Space Zwolle bouw

Grootste Polestar space van Nederland opent binnenkort in Zwolle

Het pannenbier mag worden aangebroken, want samen met onze partners Jansen Vastgoed, Aan de Stegge en BDG-architecten vieren we een belangrijke mijlpaal: de bouw van de grootste Polestar space van Nederland heeft het hoogste punt bereikt. Deze permanente space, gelegen aan de A28, zal de grootste van Nederland worden. Bezoekers kunnen er alle modellen van Polestar bewonderen en ook een Pre-owned Polestar uitzoeken.