Nieuws

Kindred spirits: CAKE

CAKE is een Zweedse fabrikant van elektrische motorfietsen, die mensen aanmoedigt om op een respectvolle, spannende en emissieloze manier de natuur te verkennen. Met oprichter en CEO Stefan Ytterborn spraken we onlangs over elektrische aandrijflijnen, premium versus luxe en de inzet van elektrische motorfietsen tegen stropers.

Stefan Ytterborn, oprichter en CEO van CAKE.

Gefeliciteerd met de Red Dot Design Award!

Dank je wel, het is altijd fijn om erkenning te krijgen!


Hoe is CAKE ontstaan?

Een paar jaar geleden zag ik op ISPO Munich voor het eerst een elektrische terreinmotor. Ik wist meteen dat deze technologie de motorwereld op zijn kop zou zetten. In plaats van agressief, vies en onderhoudsgevoelig is een elektrische motorfiets vriendelijk, eenvoudig om op te rijden (je leert het direct) en niet vervuilend. Het tegenovergestelde dus van waar de traditionele motorcultuur voor staat. Hierdoor verandert de marktindeling naar type motorrijder en wordt de samenleving gestimuleerd om schoner te rijden en rekening te houden met het milieu. In tegenstelling tot wat iedereen destijds deed (en nog steeds doet), namelijk een verbrandingsmotor verruilen voor een elektromotor en de rest hetzelfde laten, wilde ik een product op de markt brengen dat het karakter van de elektrische aandrijving optimaal laat uitkomen. Dat was mijn uitgangspunt. Nieuwe technologie die nieuwe betekenis geeft aan de markt, zowel vanuit mijn persoonlijke voorkeur als voor de samenleving als geheel. Met mijn ervaring in productontwikkeling, design en communicatie vielen alle puzzelstukjes op hun plaats. Ik wist gewoon dat ik dit moest doen. 


Wat is kort samengevat de filosofie van CAKE?

De markt inspireren om de overgang van verbrandings- naar elektromotoren te versnellen, dat is onze allergrootste ambitie. We moeten allemaal een steentje bijdragen om de planeet gezond te houden. Ik ben een natuurliefhebber en nogal romantisch van aard wanneer het gaat om het buitenleven. En nu hebben we de kans om meer spanning in ons leven te brengen en bovendien een positief verschil te maken. Dat is het mooie van ons product. 


Is minimalisme voor jou een natuurlijk verlengstuk van deze nieuwe definitie van premium?

Als concept kan minimalisme wat mij betreft wel ter discussie gesteld en aangepast worden. Ik zie het als een natuurlijk verlengstuk van de filosofie die we hier bij CAKE hebben, namelijk geen overbodige dingen doen en datgene wat uit functioneel oogpunt aanwezig moet zijn, op een elegante, subtiele, getalenteerde en competente manier benaderen. Al die simplistische details worden vervolgens kunst, omdat ze naar een hoger niveau worden getild. 

We moeten bescheiden blijven en de markt proberen te informeren over de hindernissen op de weg naar een elektrische toekomst en hoe we daarmee omgaan.

CAKE en Polestar hebben een voorliefde voor minimalisme en hangen dezelfde designesthetiek aan. Zijn er nog andere dingen die beide merken gemeen hebben?

De manier waarop ze het begrip 'premium' verruimen. Het is heel belangrijk om een onderscheid te maken tussen premium en luxe. Luxe is oppervlakkig. Duur zonder reden. Luxe hoeft niet functioneel of innovatief te zijn. Het is iets wat stilstaat, tot het verleden behoort. Luxe bestaat nog steeds, maar de bewuste markt streeft tegenwoordig naar premium. Premium heeft namelijk heel interessante hoekstenen waardoor het premium wordt. In de eerste plaats heeft het een doel. Verder moet het functioneel en innovatief zijn. En omdat die functionaliteit en innovatie door het uiterlijk worden weergegeven, heeft het een doelbewust design. Die aspecten samen definiëren het concept premium. In de auto-industrie zijn daar mooie voorbeelden van te vinden, maar Polestar spant de kroon. 


Wat maakte Polestar tot een merk waar CAKE mee wilde samenwerken?

Dat was niet moeilijk. Thomas (Ingenlath, CEO van Polestar) en ik ontmoeten elkaar weleens en dan prijzen we elkaars werk de hemel in. Er zijn natuurlijk een aantal redenen. We staan allebei rationeel tegenover het maken van uitstekende en mooie dingen, maar ook de waarden van onze merken sluiten bij elkaar aan. Ik heb niet de pretentie om een motor te vergelijken met een auto, want die is veel ingewikkelder, maar in onze pogingen om de samenleving te veranderen, kwamen we ook zonder met elkaar te praten tot dezelfde conclusies. Zoals samenwerken met Öhlins, een van de beste fabrikanten van ophangingen (en bovendien een Zweeds bedrijf). En het publiek kennis laten maken met producten die fris en uitnodigend zijn in plaats van donker en exclusief. De auto-industrie is een heel klassieke, romantische sector die dingen als 'het geluid van een V8' promoot, net als de motorindustrie. Ze is niet inclusief. Maar bij Polestar kan ik een gevoel van inclusiviteit zien en voelen. 


Wat kun je ons vertellen over groene stroom? 

Wij vinden het heel belangrijk om niet op te scheppen over het feit dat we elektrische voertuigen maken. Wanneer ik de duurzaamheid van een elektrisch voertuig vergelijk met die van een voertuig met verbrandingsmotor, is er namelijk niet veel verschil. Waar het om gaat, is dat dit verschil er wel gaat komen. We moeten bescheiden blijven en de markt proberen te informeren over de hindernissen op de weg naar een elektrische toekomst en hoe we daarmee omgaan. Zo worden accucellen geproduceerd met energie uit steenkool en dat verbergen we niet. We willen de markt ook stimuleren om oplettend te zijn en alleen met leveranciers te werken die emissieloze elektriciteit ondersteunen. Voor ons als motorfabrikant was het een geweldige kans om een zonnepaneel te kunnen leveren, want om een auto op te laden heb je een hele schuur vol zonnepanelen nodig. Voor de motorfiets zijn maar twee gewone zonnepanelen nodig en als je 22 km per dag reist, hoeft dat maar één keer per dag. De motor weegt maar 68 kilo, dus dat is te doen. Op dit moment zijn we bezig met een heel interessant project in Mozambique, waar we samenwerken met een natuurorganisatie die stropers probeert tegen te houden. De parkwachters die achter de stropers aan gaan, rijden nu op motorfietsen met verbrandingsmotor. Ze moeten de benzine met helikopters laten invliegen en de stropers kunnen hen al op een half uur afstand aan horen komen. Het vervangen van die oude motorfietsen door onze elektrische exemplaren, die ze ter plekke kunnen opladen, verandert de hele situatie. 


Tot nu toe heeft CAKE de Kalk, een performance bike, en de Ösa, een zeer modulaire motorfiets. Kun je ons vertellen wat CAKE hierna van plan is? 

Hoewel onze roots in offroad liggen, beseffen we dat onze motorfietsen vooral gebruikt zullen worden door forensen in de stad. Momenteel werken we aan een offroadmonster, dat de prestatiegrenzen verlegt. Daarnaast zijn we bezig met een lichtere, stadsere variant van de Ösa, die speciaal voor het woon-werkverkeer is gemaakt. We ontwikkelen ons dus in twee richtingen: extremer en informeler. 


Wil je tot slot nog iets kwijt?

Waar ik echt enthousiast van word, is de gedachte dat je in je Polestar naar het einde van de verharde weg kunt rijden en dan je CAKE-motorfiets van de aanhanger kunt pakken om emissieloos verder te rijden met een minimaal effect op het milieu. Voor mij is dat het mooiste van de samenwerking. Eropuit gaan en de natuur verkennen zonder negatieve milieugevolgen. Dat vind ik prachtig. 

Gerelateerd

Polestar intends to go public

Polestar has never gone it alone. We’ve had plenty of collaborators, kindred spirits, and fellow EV enthusiasts with us on our journey towards sustainable electric mobility. And now, in Gores Guggenheim Inc., we have a new partner. One with whom we intend to go public, pursuant to a business combination agreement which we have signed.

Polestar © 2021 Alle rechten voorbehouden
Locatie wijzigen: