Hollywood schakelt over op elektrisch: kunnen EV's schitteren op het witte doek?

Hollywoodsterren komen en gaan en dat geldt ook voor filmauto's. De auto's die we in de bioscoop en op tv zien, kunnen zich diep in ons bewustzijn verankeren of bijna ongezien langsrijden. Maar als ze zo'n blijvende indruk achterlaten, krijgen ze een eigen karakter en ontstaat er een herinnering die nooit vervaagt. Na het optreden van de Polestar 3 in de populaire HBO-serie 'Succession' spraken we met Hollywoodkenners om uit te zoeken of een elektrische auto net zo beroemd kan worden.

Polestar 2 overlooking the LA skyline

De film- en tv-geschiedenis kent een lange lijst van auto's die zich qua populariteit kunnen meten met hun tegenspelers. Denk aan 'Batman' en je ziet de Batmobile voor je, een soort legervoertuig dat door de straten van Gotham scheurt. 'Back to the Future' werd een cultuurfenomeen, maar waar zouden Marty McFly en Doc Brown zijn zonder de DMC DeLorean? Steve McQueen was op het scherm een en al charisma, maar het was misschien wel de Ford Mustang GT ´Bullit´ uit 1968 die hem daarbij hielp.

Het Petersen Automotive Museum, dat een prominente plek heeft in het centrum van Los Angeles, vervult een belangrijke rol omdat het de geschiedenis van de auto-industrie en haar invloed op de popcultuur laat zien. De curator van het museum, Jonathan Eisen, is van mening dat de beste film- en tv-auto's iets zeggen over het personage waar ze bij horen.

"Omdat auto's zo alomtegenwoordig zijn, dienen ze als een soort spiegel van het personage waar we naar kijken. Een man in een minibusje ... dat moet een huisvader zijn. Een afgeragde Ford Pinto vertelt ons meer over iemand dan een gesprek van tien minuten. Dat is al heel lang zo. Van Laurel en Hardy, die in een oude rammelkast rijden, tot 'The Fast and The Furious' is de auto een verlengstuk van de persoonlijkheid van de personages."

01/03

De auto speelde altijd al een grote rol in het verhaal op het scherm, maar nu het culturele landschap verandert en milieuoverwegingen vooropstaan, is het duidelijk dat elektrische auto's steeds belangrijker worden in de plot. 

Uit een recent onderzoek blijkt dat het aantal optredens van elektrische auto's in films en series de laatste vijf jaar met meer dan 140% is toegenomen. Volgens Eisen is dat duidelijk terug te zien in de manier waarop elektrische auto's nu worden afgebeeld in de popcultuur.

"In de jaren '80 en '90 zorgden elektrische auto's voor een vrolijke noot. Dat lag zeker aan het soort elektrische auto's dat beschikbaar was, maar ook aan degene die erin reed. Dat was namelijk altijd een of andere mafkees. Maar tegenwoordig zijn elektrische auto's in de popcultuur heel normaal geworden. Een elektrische auto is niet meer per se een statement, maar hoort gewoon bij het leven." 

Polestar 2 at Santa Monica Beach.
Front-end of Polestar 2 at Santa Monica Beach.
Als het gaat om auto's en popcultuur, dan volgt de een de ander.
Jon Alain Guzik

De belangrijkste bioscoopfilm van 2023 is Barbie. De film heeft al meer dan een miljard dollar opgebracht en het is geen toeval dat de hoofdpersonen in elektrische auto's rijden. Een speciale elektrische Corvette uit 1956 voor Barbie en een elektrische Hummer voor Ken. Alles wijst erop dat er een transitie aan de gang is in de entertainmentindustrie, maar gaan producenten en scriptschrijvers bewust voor elektrisch als ze de keuze krijgen?

Autocorrespondent Jon Alain Guzik schrijft voor de Hollywood Reporter en ziet een onderscheid tussen creatieve keuzes en productplaatsing . Dat marketingafdelingen nauwe banden hebben met studiobazen is alom bekend. Daarom zijn studio's enigszins huiverig om een product zichtbaar in hun film op te nemen. Guzik denkt dat dit vooral geldt als het gaat om duurzaamheid. "Het product moet een doel dienen. Dat zegt iedereen met wie ik heb gesproken, van schrijvers en regisseurs tot producers. Het mag er niet in worden geperst ."

Merkdeals en partnerschappen tussen automerken en mediabedrijven zijn niets nieuws, maar de toegenomen aandacht voor EV's en duurzaamheid is dat wel. Dit jaar was er een commercial met Will Ferrell bij de Superbowl. Hij kondigde de samenwerking aan tussen General Motors (GM) en streaminggigant Netflix en hun Entertain to Sustain-initiatief, dat het gebruik van elektrische auto's promoot.

De populariteit van EV's op het scherm groeit, maar is het mogelijk dat de door series en films gecreëerde wereld bijdraagt aan meer duurzaamheid of is het net omgekeerd? Guzik denkt dat het en-en is.

"Als het gaat om auto's en popcultuur, dan volgt de een de ander. Auto's weerspiegelen wat er leeft in de moderne cultuur en daarna maken films en series een sterk afgezwakte versie van die moderne cultuur en dat zet de toon. Vooral in de Verenigde Staten is er een verhoogde interesse in niet alleen EV's maar duurzaamheid als geheel. Dus als mensen echt geïnteresseerd zijn in films en duurzaamheid, dan besteden ze natuurlijk veel meer aandacht aan EV's en duurzaamheid in deze onderdelen van de popcultuur."

01/02

Het klimaatbeleid van Californië is een van de meest vooruitstrevende in de VS. De staat is in veel opzichten het ijkpunt voor duurzaamheid. Het grootste deel van de Amerikaanse entertainmentindustrie en haar schrijvers woont nog steeds in Los Angeles en voor Guzik is deze invloed duidelijk zichtbaar in het werk dat wordt geproduceerd.

"Als je in een bepaalde cultuur leeft, werkt dat door in alles wat je schrijft, vooral in Hollywood, waar mensen in EV's rijden en hun auto's opladen, zonnepanelen op hun dak laten leggen en batterijen in hun huis plaatsen."

De elektrische auto maakt duidelijk zijn entree op het scherm. De vraag is nu hoelang we moeten wachten op de eerste EV-ster, de auto die uitgroeit tot een personage en een filmlegende wordt. Ziet Guzik dit snel gebeuren?

"Dat punt hebben we nog niet bereikt. Misschien in de komende jaren. Zodra je Dominic Toretto in 'Fast and the Furious 14' in een elektrische Dodge ziet rijden, is dat misschien mogelijk, maar zover zijn we nog niet."

Gerelateerd

Tanja Sotka approaching her Polestar 2.

Beyond the Road: Tanja Sotka

Welkom bij onze derde aflevering van Beyond the Road, een reeks waarin we Polestar-eigenaren uit alle delen van de wereld hun verhaal laten vertellen. In deze aflevering ontmoeten we makelaar Tanja Sotka, die troost en zingeving vindt in de afgelegen en serene landschappen van Fins Lapland.