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친환경 충전: 신기술

전기차 혁명이 확산되면서 전력의 필요성도 커지고 있습니다. 그러나 현재 생산되는 대부분의 전력은 청정 에너지가 아닙니다. 에너지 부문에서 탄소 배출을 줄이고 전력의 청정화를 달성하려면 기술 혁신을 이루고 좋은 아이디어를 개발해야 합니다. 그렇다면 친환경 기술 아이디어를 얻기에 가장 좋은 곳은 어디일까요? 아마도 자연이 아닐까요?

현재 우리는 풍력, 수력, 태양열에서 에너지를 생산하는 방법을 검토 중입니다. 이러한 친환경 솔루션은 확장 가능하고 세계 에너지원의 2/3를 차지할 수 있을 정도로 경제성도 갖추고 있죠. 하지만 재생 에너지 기술 활용이 급격하게 증가하지 않으면, 에너지 수요 증가와 인구 증가가 에너지 탈탄소화보다 빠르게 확산될 가능성이 있습니다. 

전문가들도 새로운 아이디어를 구상하기 위해 끊임없이 연구하고 있습니다. 현재 유망한 방법은 바다 지표수와 심해수의 온도 차이(해양 에너지 변환)를 이용하여 에너지를 추출하는 것입니다(OTEC). 이 방법을 통해 에너지를 저장할 필요없이 지속적이고 안정적인 에너지원이 마련됩니다. 1990년대에 최초의 전력 생산 시설이 이미 개발되었지만, 해양 에너지 변환은 여전히 신기술로 간주됩니다.

빗물을 활용하는 것은 재생 에너지 이용을 촉진하는 또다른 방법이 될 수 있습니다. 빗물 방울이 특수 표면(석영 등 압전 소재)에 떨어지는 진동의 운동 에너지를 포착하는 과정에서 전기가 생성됩니다. 최근까지 전문가들은 빗물 방울로 충분한 분량의 전기를 생산할 수 없었지만, 현재 돌파구가 마련되는 중입니다. 새로운 연구를 통해 한 방울의 빗물, 수돗물, 해수로 100개의 LED 전구를 밝히는 전력을 생산하는 방법이 발견되었습니다.

풍력 등 재생 에너지는 지속적이고 연속적으로 전기를 생산할 수 없습니다. 그래서 Polestar는 풍력과 태양열이 부족할 때 사용할 수 있도록 친환경 에너지를 저장하는 새로운 방법도 개발하고 있습니다. 부상 플라이휠이 한 가지 사례인데요. 에너지 소실 없이 회전할 수 있는 부상 플라이휠을 구축하는 것이 에너지 저장 솔루션이 될 수 있습니다. 플라이휠이 회전하면서 시작 에너지가 저장되고, 필요 시에 에너지를 전기로 저장 가능합니다. 

우리가 자연에서 얻을 수 있는 혜택을 보여주는 멋진 사례들이죠. 진정한 솔루션과 멋진 아이디어가 가까이에 있으며 100% 재생 에너지로 전력을 생산하고 진정한 의미의 지속가능한 전기차 드라이빙을 실현할 수 있다는 증거입니다.

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